目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
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2006年10月19日  友達へのメール

昨日、アリーに言われたので、僕はジョンにメールを出す事にした。

何から書き出したら良いのかもわからず、暫くPCのモニターの前で、ただただ考え事をしていた。
 
ジョンとの色々な思い出が頭の中を巡った。

少し考え続け、僕はゆっくりとキーボードを打ち始めた。


”今回の事を聞いて本当に悲しく思います。

メールを出そうと思っていたのだけれども、自分の気持ちをなんと表現したら良いのかわからずに、今までメールを出す事ができませんでした。

僕らはずっと一緒に働いてきたし、僕は君の事を仕事の仲間ではなく、僕自身の良い友達としてずっと考えてきました。
 
だから、君の奥さんの事を知った時に、君の悲しさがわかるし、君の子供達の悲しみがわかる気がしたので、なおさら僕の心を締め付け悲しい気持ちになりました。

僕はアメリカの友達には、自分の過去について何も話をした事がありませんが、実は昔、車の事故で恋人と、恋人が身籠っていた僕の子供をなくしてしまい、君と同じような悲劇を味わった事があります。

僕が、日本を離れてアメリカに住む決心をした一つの理由は、この悲しみが強すぎて、日本ではもう生きて行く事ができなくなった為です。

だから、僕は君と同じような悲しみを経験した友達の一人として、君が必要とする時には、いつでも君の話を聞く為にここにいるという事を、君に覚えておいてもらいたいと思います。

君が誰かに怒りをぶつけたい時、怒鳴り散らしたい時、君が望めば、僕はここにいて、いつでも君の話を聞きたいと思います。

今はそれどころではないだろうけど、気が向いたら連絡を下さい。”


と書いて何度か読み返し、ジョンにメールを出した。

メールを出した後、仕事場の窓に下がったシェードの隙間から、マンハッタンの下界を見下ろし、僕は大きなため息を一つついた。

返事は期待していなかったが、暫くしてジョンからメールが返って来た。

 

短いメールだったが、奥さんの生まれ故郷の中西部に奥さんを埋葬してから、ニューヨークに戻るので、その時に話をしたいと書いてあった。 

そして最後に、気遣いと君の過去の出来事をシェアしてくれて有り難うと書いてあった。

きっと彼は今頃、11歳の娘とまだ5歳の養子の息子の手を引いて、中西部の田舎町の教会に彼の奥さんを埋葬している事だろう。

暫くマンハッタンの下界を見下ろし、気持ちの整理をして僕はまた淡々と仕事をこなした。 


2006年10月25日  天使が舞い降りた。

今日は朝から肌寒かった。

すっかり秋を通り越して冬が来るかのような感じがした。

革のコートをはおり、車に乗り込みリバーサイドを走った。

ハイウェイから東側を見ると、曇ってはいたが、雲の切れ間から朝日が差し込み、光の帯がいくつもマンハッタンの摩天楼に降り注いでいるように見えた。

まるで、天使がこの街に降りて来たようで、何とも美しい光景だった。
 
僕は路肩に車を留め、暫くその光景を見つめていた。

きっとこの街で沢山の人が、僕と同じように、この朝日を眺めているに違いないのに、僕はなんとなく、これは僕だけが見る事ができた宝物のような感じがした。
 
そしてちょっとだけ幸せな気分になった。
 
今日は、天使に会えるかもしれない。

そんな気持ちがした。

ふと我にかえり、僕は車に乗り込み仕事場に向かった。 

仕事を8時までに片付け、僕はアリーを大学に迎えに行った。
 
学校の校門の前に車をとめ、アリーが出て来るのを待った。
 
暫くして、アリーはブロンドの髪をなびかせながら、寒そうに肩をすぼめて校門から姿を現し、僕の車に一目散に走って来た。

車に乗り込んで来たアリーを運転席側から抱きしめると、アリーの体は氷のように冷たかった。
 
僕はアリーの手を自分の手で暖めながら車を走らせた。

アリーのアパートに帰る前に、家の近くの日本レストランに立ちよって遅い夕食を二人で食べた。

日本食とお酒を頼み二人で料理をつついた。
 
レストランの中は暖かかったし、日本酒のおかげで体もかなり暖まったようで、アリーの頬にも赤みがさしてきた。 

それでもアリーの手は病人のように青白かった。

もともとアリーは白人だし、今は癌を患っているから、手が青白いのは当たり前だが、僕と手をつないでいる事もあり、僕の手と比べるとその青白さが目立った。

 

アリーは、つないだ手を見つめ、
『こうやってアナタの手と比べると、アタシの手は本当に青白い』と言った。

僕は
『有色人種の手と比べればどんな手だって青白く見えるさ』と冗談を言った。 

でも、アリーが自分の病気の事を気にしているのはすぐにわかった。 

それを打ち消すように、僕はつまらない冗談を幾つか飛ばした。 

アリーも僕の気遣いをわかったようで、ぼくのつまらない冗談に笑い、話を変えた。

食事が終わり、二人で手をつないでアパートに帰った。

途中でアリーが寒いと言ったので、お互いの体温でお互いを暖めあうようにアリーを僕のコートの中に包んで歩いた。

 

アリーが
『まわりの人が見てるよ』と言ったが、僕はアリーに
『僕は君が好きだから、周りが見ていても気にしないよ』と答えた。

アリーが僕のコートの中で笑った。

確かにこの街には天使が降りて来たと僕は思った。
 
それは僕だけにしか見えない天使。 

翼がおれて飛べなくなっているけれど、なんとか弱った体にむち打って、大空にもう一回飛び立とうと努力している天使。 

僕は、この街に舞い降りた天使をコートに包んで、冗談を言いながら家路を急いだ。


2006年10月29日  神のご加護がありますように  

僕は仕事を終えて、夜8時にアリーのバイト先に迎えに行った。

僕らは雨の中を、小さな傘に二人の体を何とかおさめて、通りに停めてある車に飛び乗り、日本料理のレストランに向かった。

日本料理と言っても、それは名ばかりで、ニューヨーク独特の日本風味の無国籍料理だ。

内装も豪華で、流石に流行っているだけあって、予約を入れて行ったが、暫くバーで待たされる程だった。

キャンドルライトに照らされた、一際美しく見えるアリーを前にして、僕は食事と酒と会話と雰囲気を十分楽しんだ。

アリーも楽しかったようで、僕らはキャンドル越しに手をつないだまま、色々な料理と酒に舌鼓をうって楽しい時間を過ごした。

二人がレストランを後にした時には、既に夜中を回っていた。 

まだ小雨が降る中を、小さな折り畳み傘で二人は雨を避け、駐車場まで歩いて行った。

食べきれなかった料理をドギーバックにして持ち帰った。
 
駐車場に行く途中のストリートの片隅に、小雨に濡れながら地面に座っているホームレスが一人いた。

アリーは何を思ったのか、そのホームレスの前で膝を曲げ、彼と視線を同じ高さに合わせた上で、持っていたドギーバックの袋を微笑んで、そのホームレスに手渡した。

ホームレスは、象のような小さく窪んだ目をアリーに向け、料理の入ったバッグを受け取り、
『神様のご加護がありますように』とアリーに言った。

アリーは微笑んで立ち上がり、また僕の腕に手を回し駐車場に歩き始めた。

駐車場で車を受け取り小雨の中を僕らは、アリーのアパートに車を走らせた。

 

途中で渋滞した事もあり、アリーは僕の右手を握りしめたまま、助手席で可愛い寝息をたて始めた。

僕は小さな声で、先程のホームレスと同じように、アリーに対して
『神のご加護がありますように』と呟いた。

アリーの病気は確実に進行している。

食事もあまりできなくなり、かなり痩せてしまった。

僕は小雨で曇りがちのフロントガラスを睨みながら、アリーの手を握りアリーの事を考えた。

こんなに心の綺麗な人に僕は今まで会った事がない。
 
アリーと一緒にいる事で僕の心が何度浄化され、何度生き返った事だろう。 

でもアリーの体の中の病魔は確実にアリーの体を蝕みつつある。

いつまで僕はアリーとこうやっていることができるのだろうか。

そんな事を考えているとアリーの幸せそうな寝息が、なによりも哀しく聞こえ、僕はアリーが寝ているのを良い事に、泣きながら車を運転した。
 
雨でフロントグラスが霞んでいるのか、僕が泣いているから涙で霞んでいるのか、わからなかった。

アリーのアパートの前に車が着く頃に、まるでわかっていたかのように、アリーは目を醒ました。
 
車を停め二人で小雨の中を寄り添うように歩き、アリーのアパートに帰った。

僕らはベッドの中に体を横たえた。

僕はアリーを抱きかかえ、アリーにおやすみのキスをした。

アリーは目をつむりながら
『今日は、本当にありがとう』と言った。

アリーの顔は僕の胸に埋められていたが、僕は胸に冷たい涙の滴が落ちたのを感じた。
 
僕はそれには気づかない振りをして、もう一度アリーの額にキスをした。



もうすぐ、アリーの誕生日だ。

誕生日プレゼントは用意したし、ディナーの場所も3つ予約して、これからどこに行くか絞り込みをするだけだ。 

僕が必死で探したプレゼントを喜んでくれるかな?
 
レストランを気に入ってくれるかな?

楽しい時を過ごせるといいな。思いは尽きない。

 


2006年11月01日  ハロウィン

今日、アリーは女の子達だけで集まってハロウィンパーティがあり、僕はゲイの友達にハロウィンパーティに呼ばれているので、お互い別行動になる。

夜一緒にいられないので、アリーが学校に行く前に会おうということになり、3時過ぎに6番街のスターバックスで、アリーと待ち合わせをした。

僕は仕事場を途中で抜け出し、ハロウィンで浮かれ気味の街を歩いて、待ち合わせ場所のスターバックスへ急いだ。

スターバックスに近づくと、既にアリーはスターバックスで紅茶を買って、通りに立って僕が来るのを待ちながら、紅茶を飲んでいた。

路上でアリーを抱きしめ、キスをして二人は、セントラルパークの方向に手を繋いで歩き始めた。 

セントラルパークに入ると、沢山の観光用の馬車が客待ちをしており、馬丁が僕らに、
『馬車に乗らないか?』と盛んに誘った。
 
アリーは、
『馬車に乗って学校に行こうか?』と冗談を飛ばした。

僕らは笑いあい、落ち葉を蹴っ飛ばしながら歩き続けた。 

どこまでもアリーとあるいて行きたかった。
 
このまま地球の果てまで歩いて行きたかった。

でもそういうわけにも行かないので、半分ほど歩いたところで、アリーと別れ、僕は自分の仕事場に戻った。

アリーは、ウエストビレッジのハロウィンパーティに女友達と連れ立って出かけた。 

僕はゲイの友達に拉致され、イーストビレッジのゲイのハロウィンパーティに付き合わさせられた。

 

パーティーはオールナイトで続くが、僕は明日の仕事が早かったので、夜中前に帰ることにした。 

丁度深夜の0時になった。 

今日は、アリーの誕生日だ。
 
僕はアリーの携帯にメッセージを送った。

”誕生日おめでとう。僕は、最愛の人の誕生日を一緒に祝う事が出来て最高に幸せです。本当に沢山の愛をいつもありがとう。君の誕生日は、僕にとってとっても重要な日です。なぜならば、今日は、僕がこの世の中で一番愛している人がこの世に生を受けた日だからです。この日がなければ、今の僕はいなかったし、今日のこの日をこんな最高な気持ちで過ごせてはいなかったでしょう。僕は貴方を何よりも強く愛しています。そして、その愛が決して変わらないことを約束します。”

すぐにアリーから返事のメッセージが届いた。

”メッセージありがとう。私も貴方をなによりも愛しています。その愛の深さは、貴方が想像している以上に遥かに深く強いものです。”

 

と書いてあった。

僕はイーストビレッジの雑踏を歩きながら、携帯に光るアリーのメッセージを何度も読み返した。

 


2006年11月02日  誕生日プレゼント

今日はアリーの誕生日だ。

朝早く起きてジムに行き、トレーナーのネルと2時間汗を流し、まずは鈍った体を覚醒させた。

ネルは最近ユダヤ人の彼氏と別れたようで、ジムの最中に、元カレの悪口を色々聞かされた。

こっちは運動をしながらなので、青息吐息でネルの話を聞いていたのだが、たまに、
『アタシの話、ちゃんと聞いてるの?』と強い口調で問いつめられ、僕はタジタジになってしまう。

ネルは僕に雇われているトレーナなのに。

僕はジムの時間に一生懸命運動をしながらネルの失恋話を聞いていないと怒られる。

でも、これも僕の人生だからしょうがない。

トレーニングが終わり、僕は熱いシャワーを浴びて、いつもアメリカでは硬い格好はしないのだけれども、今日はアリーの誕生日なので、久しぶりに背広を着てネクタイをしめた。

午後からは、ダウンタウンでミーティングがあったので、先ずはそちらに向かって会議を行った。

会議が終わりしだい僕は車に乗り、仕事場の近くにある有名な花屋さんに向かった。

そこで誕生日用の花束を作ってもらう為だ。 

花屋に入り、誕生日用の花束のアレンジをお願いした。
 
基本的には薔薇なのだが、紅葉した楓を入れたり、秋の装いをアレンジしてもらった。

そのまま花束を車に積み込み、いつもの仕事場に戻った。

アリーとその後も何度かメールのやり取りをしながら、できるだけ早く仕事を片付けるべく真面目に働いた。

後、小一時間で僕はバイト先にアリーを迎えに行く。
 
ディナーをダウンタウンの落ち着いた店に行く事に決めた。

プレゼントも持った。



楽しい夜になると良いな。



8時前にバイト先にアリーを迎に行き、そのままトライベッカにある、フランス料理のレストランに出かけた。

僕は店の奥のほうのテーブルを予約しておいた。
 
いつもそうなのだが、僕はあまりドアの近くや、隣の席が近いところには座りたくないので、いつも一番奥のテーブルを予約する。

アリーは、僕の性格を知り尽くしているので、奥のテーブルに案内されながら、また僕の方を向いて笑っていた。


僕はキャンドル越しに、一際眩しく見えるアリーの手を取って席についた。
 
段取りは事前にレストランに指示をしてあるので、僕らは席についても自分たちの会話を邪魔される事はない。 

こういう気遣いをするニューヨークのレストランは、非常に大人だなと言うか、お客の要望にプロフェッショナルに対応するところは流石だと思う。

先ずはピンクシャンパンで、アリーの誕生日を祝して乾杯をした。 

アリーは、バイト先の同僚から誕生日の花束を沢山貰った事、午後にカップケーキでちょっとした誕生日のお祝いをして貰った事、フロリダの兄弟から誕生日を祝った電話を貰った事などを、僕に教えてくれた。

ちょうどハロウィンの翌日だったので、昨日のハロウィンでの出来事など、色々な話で盛り上がった。

料理にあわせて白ワインを頼み、料理とワインを楽しみながら、僕らはゆっくりとした時間を過ごした。

最後に小さなケーキでまた乾杯をした。

アリーは、料理が一杯でもう食べられないと言っていたが、笑いながら、またケーキに口をつけた。

ようやく食事も終わり、レストランを後にし、僕らはトライベッカの街並みを少し歩いた。

アスファルトの舗装ではなく、石畳の道にナトリウム電気の黄色い光が差し、ストリートに立ちならぶレンガ造りの建物の窓からこぼれる灯りが、僕らを優しく照らした。

僕らは、アリーのハイヒールが石畳の隙間に挟まらないように、ゆっくりと歩いた。 

アリーは僕の肩にもたれかかりながら、
『今日は、本当にありがとう。でも、アタシは貴方とだったら、近くのダイナーでサンドイッチを食べるだけでも幸せなのよ』と言って笑った。
 
僕も笑った。

僕はアリーのそういった拘らない気さくなところも大好きだ。

暫くトライベッカを散策した後、僕は助手席のドアを開け、アリーを車に乗せて、アリーのアパートを目指した。

アパートに到着し、僕はリアシートに隠していた花束をアリーにあげ、もう一度
『お誕生日おめでとう』と言った。
 
アリーは大きく手を広げて僕にハグをくれ、とっても素敵な花束だと喜んでくれた。

 

花瓶付きの花束で、結構大きいものなので、僕が花束を持って、アリーの後をついていくような形で、二人で家に戻った。
 
家の中に入りキッチンに花束を置いて、僕は隠していたもう一つのプレゼントをアリーに渡した。

それは、アリーが欲しがっていたバッグだった。
 
アリーの好みはなかなか難しいし、アリーを連れて行ってアリーのいる前でプレゼントを買うのは野暮なので、なにか言い方法がないかとずっと考えていた。

その結果、僕はある方法を思いついて、それを1ヶ月前に実行した。

その方法とは、アリーに日本に住んでいる僕の姪っ子の大学入学祝いにバッグをプレゼントしなければいけないので、バッグ選びを一緒にやってくれと頼んだのだ。

アリーと有名なバッグの店を何件も回り、アリーは色々と僕の姪っ子の為にバッグを探してくれた。 

バッグをアリーに選んでもらう中で、アリーが自分で使うのだったらどれが良いかとか色々さりげなく聞いてみた。

アリーと僕の姪は歳が違うので、アリーは姪っ子には、もっと若めのバックを選ぶが、
『アタシが使うんだったら、こっちの色でこの形が良いけど、姪っ子さんだったら、そっちの方が良いわね』と一度だけ言った事があった。

僕はその言葉を頼りに、アリーが気づかない間に、姪っ子用のバッグの他に、アリーが言った別のバッを買い、別のバッグは、後で店に取りに来るからとそっと店員に告げ、姪っ子用のバッグだけを持ってアリーと店を出た。

僕のトリックを途中でバッグ店のゲイの店員に伝えると、まるで大事な秘密を打ち明けられたかのように、ゲイ独特のポーズで驚きの表情を見せ、喜んで僕のプランに協力してくれた。

そうやってやっとの思いで選んだバックだった。

アリーは包みを開けて中からそのバックが出てくると、全てを理解したようで、急に笑い出した。

『絶対何かやってると思ったのよ』とアリーは言った。

でもそれがこのバックだったとは分からなかったようだ。
 
アリーはバッグをとても気に入ってくれたようで、もう一度大きなハグを僕にくれた。

僕はアリーを抱きかかえ、ベッドまで連れて行き、アリーを寝かしつけた。

僕はアリーの髪の毛を撫でながら、これから長い間、何回も何回もアリーの誕生日を祝う事が出来たら、なんて幸せだろうと思った。

 



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