目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
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2006年09月07日  ローズホール

今日は仕事が終わってから、アリーを連れてタイムワーナービルディングに新設されたローズホールというコンサートホールに、エルトンジョンを観に行った。

ローズホールは、収容人数は、数千人の小さいホールで、エルトンジョンクラスのタレントは、一万人以上収容可能なマディソンスクウェアガーデンみたいなアリーナでコンサートをするのが普通だが、今回のコンサートは、エイズ撲滅の為のチャリティーコンサートだったので、一夜限りのショーという事で、ローズホールで行われた。

エイズ撲滅のチャリティで、ファッション業界のバックアップがあったので、観客の多くは、ファッション業界の人が多く、ブライアン パークで行われるファッションショーのような趣があった。

アリーには粧し込んで来るようにだけ伝え、どこに何をしに行くか言わなかったので、どこに行くか伝えた時にはちょっと面喰らっていたが、アリーを驚かす事には成功したようだ。

タイムワーナービルディングは、3年程前に、セントラルパークの南側のコロンバスサークルに新しくたてられたガラス張りの高層ビルだが、その5階が、リンカーンセンターのジャズのコンサートホールになっている。

今日はチャリティイベントという事もあり、玄関には赤絨毯が敷かれ、TV局のクルーが、赤絨毯の上を歩く有名人の取材をしているのにまぎれて、僕とアリーも会場に入った。

まわりには、カクテルドレスを着ている女の人も結構いたので、一応フォーマルな格好をしていたアリーも、ちょっと気後れがしたようで、
『前もって教えてよ』とちょっと怒られたが、ニコニコしていたので、僕のサプライズはどうやら成功したようだ。

 

コンサートは、夜の8時から11時まで新旧色々な曲を取り混ぜて3時間行われた。 

最後のメドレーは観客も総立ちで、ローズホールはダンスフロアになってしまい、かなり盛り上がったコンサートだった。

11時過ぎにコンサートが終わり、僕らはタイムワーナービルを後にして、僕の車がとめてある駐車場に二人で手をつなぎながら歩いて帰った。

コンサートの最後の方に、エルトンジョンは、新曲の”Bridge”(ブリッジ)を演奏する前に、新曲の”Bridge”に関して少し話をした。 

エルトンジョンは、39年間芸能活動をして来年から40年目に入るそうだ。

その中で紆余曲折があり、色々先の事について悩んだ時に、彼は、結局自分がやりたい事をするという基本に立ち戻り、唄を作り、唄をうたうことが一番自分のやりたい事だと再確認したそうだ。


新曲の”Bridge”の歌詞は、誰もが人生を生きて行く節目節目で、ある決断をするか、そこから去って行くかの決断を迫られる時があり、人はその都度に決断をしなければいけないというもので、彼は40年目に入るにあたって、新たにこの道を突き進むという決断をしたと語った後に新曲の”Bridge”を唄い始めた。

駐車場から車を出し、アリーのアパートに向かって車を走らせている中でアリーがその話を始めた。

そしてアリーは、
『過去の自分は人に気兼ねをして、自分を押し殺してきたけれども、エルトンジョンが言うように、自分が好きな事をする為に、今までの生活を清算し、大学に戻り、これからは、自分の為に生きて行きたい』と僕にぼそりと言った。
 
そして僕の方を向き、
『今日はありがとう』と言って優しくキスをしてくれた。

 

偶然にもカーラジオからは、エルトンジョンの”Bridge”が流れて来た。

アリーの決断を応援するように、エルトンジョンが、
『誰もが節目、節目で決断をしなければいけない。橋を渡って行くか、そのまま逃げていくのか』と唄っている。

僕は今日、夜中に仕事があるので、アリーの睡眠を邪魔しないように自分のアパートに帰る事にした。

アリーのアパートの前に車を止めて、車の中で暫く二人で話をした後に、僕は車から降り、助手席のドアを開けアリーを車から降ろした。
 
おやすみのキスをして、アリーと別れる時に、車のバックシートに隠しておいた花束をアリーにあげた。

アリーは花束を見ると言葉を失った。

アリーは過去に色々あって、自分らしさを取り戻す為に勇気を出して全てを捨て、原点に戻って頑張ろうと思った矢先に、癌を告知されてしまった。 

現実はそんなに甘いものではないという事くらい、僕も百も承知しているが、アリーにはそんなに思い詰めて欲しくない。 

まだ30そこそこの女の子なんだし、たまには歯が浮くような甘い日があっても良いと思うし、ほんのちょっとでも日常の辛さを忘れさせる事ができれば。

アリーの微笑みがちょっとでも見る事ができればと僕は心の底から思っている。 

僕にはこういう愛し方しかできないのかもしれない。

 

 

 

昨日のエルトンジョンのコンサートから一夜明けて、また平凡な毎日が僕を待っていた。

朝6時前に起きジムに行き1時間汗を流した後、朝の7時過ぎにヨーロッパとビデオ会議をして、軽い食事を食べた後、僕は仕事場に車を走らせた。

仕事場につき仕事を始めて暫くすると、目を覚ましたアリーから電話がかかって来た。 

今朝のビデオ会議の結果を話したり、アリーは自分の予定を話したりし電話を切った。 

アリーは午前中に病院に行って検査をし、その後で大学に行った。
 
授業は8時半に終わるので、僕はそれまでに仕事を一段落させて、車を飛ばし大学までアリーを迎えに行った。

アリーをピックアップし、二人で軽く食事をした後に、近くのホテルのバーでちょっと酒を飲んだ。

二人で暗いバーの止まり木に腰を下ろし、アリーの大学の話、生みの親とのいさかいの話など、とりとめのない話を続けた。

アリーから色々と悩みを打ち明けられ相談にのった。

 
厳しい顔で色々な問題について色々話をした後、アリーは暫く沈黙した。
 
どうしたのかなと心配に思ってアリーの方を覗き込むと、アリーは
『貴方に愚痴って、あーすっきりした』と涼しい顔をして僕に微笑んだ。

僕もアリーの顔を見て微笑んだ。

バーテンが一瞬こちらの方を見たけれど、何もなかったように向こうを向いて、またグラスを磨き始めた。

ニューヨークで一番美しい季節の秋が、もうすぐそこまで来ている気がした。



 


2006年09月10日  泣きじゃくる彼女

アリーは今日の10時の電車でニュージャージーに行き、親戚の伯母さんの法律書面の公証をしにでかけた。

日本では、文書の公証は公証人役場と言う所に出かけると、おおむね隠居した元裁判官みたいな人が、小さな事務所を構えていて、文書の公証をしてくれるのが一般的だが、アメリカは印鑑がなく、サインが全てなので、公証人の数も多く、別に引退した裁判官でなくても公証をしてもらえる。
 
アリーも公証人の資格を取っているので、伯母さんの法律書面の公証は、人に頼むより、身内のアリーに頼んだ方が安上がりという訳だ。

僕はアリーに、必要以上に人に優しくしないように言っているのだが、どうもアリーは嫌とは言えない性格のようで、唯一の休みである日曜日に早く起きて、電車に1時間揺られて親戚の書類の面倒をみに出かけてしまった。

3時には帰るとアリーは言っていたが、話は長引いたようで、6時過ぎにアリーから、これからバスに乗るという電話があった。
 
バスは30分でニューヨークのポートオーソリティに着くという事だったので、42丁目まで迎えに行ったが、アリーの乗ったバスは、ニュージャージのジャイアンツスタジアムで開かれていたフットボールの影響で大渋滞に巻き込まれ、アリーが、ポートオーソリティに帰って来たのは8時近くになった。

アリーは薄着をしていたので、バスの冷房ですっかり凍えてしまい、僕の車に入って来た時には氷のように冷たかった。 

渋滞のバスの中で、自分の病気の事を色々考えたようで、僕の車の中でアリーは泣き出してしまった。
 
アリーはどうやら、癌がリンパ腺に転移しているのを感じ取っているようだった。

 

アリーは、僕の手を握りながら、何も知らないで怯えているのが一番辛いので、転移しているのか、していないのかを教えて欲しいと泣きながら僕に訴えた。 

普段涙を見せない気丈なアリーが泣くのを見るのは、なによりも辛い。
 
僕はなんと言っていいのか言葉も見つけられないまま、アリーの手を握ったまま車を走らせた。

本当は、今日はアリーが手料理を振る舞ってくれる約束だったが、予想外に帰りが遅れたので、何処か外で食事をすませることにした。
 
ただアリーは薄着で凍えていたので、一度家に帰って着替えをする事にした。

とりあえずアパートに帰り、アリーの着替えを待っていると、アリーが僕の座っているソファに近づき、僕の胸の中に顔を埋めて号泣をした。

アリーが泣きじゃくるのをはじめた見た。

アリーは泣きながら、
『死にたくない。死ぬのが怖い』と何度も言った。

僕はアリーを抱きしめた。

安易な言葉はかけられず、アリーを抱きしめる事しかできなかった。

『僕は賢くないので、気の効いた言葉で君を慰める事はできないけれど、僕は常に君の隣にいることは約束できる。良い時も、悪い時も、楽しい時も、辛い時も君の隣にいる。君を一人だけ哀しみのふちにおきざるような事はしない』僕はそう言ってアリーを自分の腕のなかで暖め続けた。


 

 


2006年09月11日  ワールド トレード センター

今朝、早くに起きて式典が始まる前に、ワールドトレードセンター跡に行って来た。

僕は式典とは別に僕なりの方法で、あの日死んでしまった6人の友達と、2人のアリーの親族と、あの事件をきっかけに迫害をされたアラブ人の人々の為に祈りを捧げた。

僕は式典が始まる前に、ワールドトレードセンターを後にしたが、それでも既に沢山の人が弔問に訪れていた。

あれから既に5年が経った。

本当に時間が経つのは早いものだ。



2001年9月11日のあの日、僕はワールドトレードセンターから100メートルほど離れたビルにおり、あの惨劇の一部始終を目撃した。

僕の当時のアパートは、ワールドトレードセンターと目と鼻の先にあり、僕のアパートの壁にもひびが入り、当局がビルの安全性の確認検査を行い、安全性が確認されるまで、僕を含めビルの住人全員に退去命令がでた。
 
今でもあのビルの屋上から、当時の犠牲者の骨や遺留品が見つかる事がある。 

僕はあの日、丁度朝から大きな会議をしており、何人もの部下を連れてあの場所にいた。
 
彼らの殆どは対岸のニュージャージーから来ていたが、交通網は崩壊し、タクシーもいなくなってしまった。 

僕は彼らを束ねる人間として、彼らを無事に彼らの家族のもとに返さないといけないと思い、夕方まで状況を見守り、彼らをつれてハドソン川にあるフェリー乗り場まで歩いて彼らを連れて行った。

ハドソン川沿いには、僕らと同じようにニューヨークを脱出しようという人々が群れをなしてフェリー乗り場を目指していた。 

たくさんの人々が虚ろな表情のまま、ただフェリー乗り場を目指して夢遊病者のように列をなして歩いていた。 

その中には、ワールドトレードセンターを振り返り、跡形無く崩壊した後も、天高く巻き上がっている灰色の煙を見て泣いている人もいたが、多くの人はその驚きと絶望のあまり涙も出なかった。

ハドソン川には、ニューヨークから対岸に逃げて行く人を搬送するために、たくさんのボランティアが集まった。

すでにフェリーでの搬送は破綻しており、ゴミの運搬船、タグボート、豪華客船、ありとあらゆる船が、人々をニュージャージー側に搬送する為に集まって来た。

 

僕は自分の部下達をゴミの運搬船に乗せた。
 
そのうちの一人が僕の手を握り、涙を目に一杯ためながら、一緒にニュージャージーに退避してくれと言った。

既に、マンハッタンに入ってくる全ての交通手段が、軍の指示により閉鎖され、外部からマンハッタンに入って来る事はできないという噂が流れていた。

僕は彼らの他にも、無事を確認しないといけない人達がいたので、僕の手を握りしめる部下に、できるかぎりの笑みを浮かべて、早く家族のもとに帰るように諭し、彼の手を振りほどいて、彼らがのるゴミ運搬船が遠くになるまで、僕は手を振って彼らを見送った。

後で知ったのだが、僕の友達の数人がボストン発の飛行機に乗っていて犠牲になり、何人かの友達が、ワールドトレードセンターで命を落とした。

アリーの伯父さんも、ワールドトレードセンターで命を落としている。

その伯父さんには一人息子がいたが、小さい頃に病気になり、医者から余命何年と言われた。

彼はその後も生き続け、現在も生きているが病院を出る事はできず、声も出せず筆談でしか話しをすることはできず、延命装置によって今日も生かされている。

アリーはあの後に、教会や病院に設置された身元確認所をまわり、その伯父さんの消息を探し求めた。

しかし伯父さんを見つける事はできなかった。

伯父さんは、ベッドで植物人間のような生活を強いられている息子を残し、二度と帰ってこなかった。

今から考えても地獄のような一日だった。

空から死んだ人が沢山ふって来るのを見た。

沢山の体の破片がふって来るのを見た。

あれだけの死人を一日で見たのは初めてだった。

僕はコソボ紛争や東ヨーロッパの紛争に行き、戦争を経験しているので、目の前で人が殺されたことは何度でもある。

僕を守るために、僕の周りにいた兵隊が敵を殺したのも目の当たりにし、なんともいえぬ罪悪感に浸った経験もある。

だから、普通の人よりは死に対して覚悟があるはずだけれども、あの日の地獄に比べたら、僕が東ヨーロッパで経験した戦場の方が、まだましだったかもしれない。

 

あれから5年がたち、あの事件を題材にした映画まで、できるようになった。

僕は人々があの事件を題材にして映画を作ったり、音楽を作ったりすることは全く否定しない。

ただ、あれは僕に取っては生々しい事なので、僕自身が、今それらを見たり聞いたりする事はないと思う。

あの事件の後に知り合いの日本人から、アメリカも、長崎、広島に原爆を落としたわけだから、やっとこれで人の痛みがわかっただろうと言われた事がある。
 
僕はそういう考え方も否定はしない。

アメリカの独りよがりなグローバルスタンダードの考え方が、世界の歪みを大きくしている事も事実だからだ。

だけれども、僕は同時にそういった意見に賛成もしない。

僕は国や国の主導者達と言ったものと、一般の人々の個々の生活は別のものだと思っている。
 
そして僕がそういった意見を否定しないけれども、賛成もしないのは、僕自身が、一般の人々の個々の生活が、いつもその犠牲になるのをいろいろな場面で自分の目で見て、知っているからだと思う。

最近アメリカのドキュメンタリーで興味深いものを見た。 

イラク戦争を、立場の異なる3人の目から取材したドキュメンタリーだった。

一人は、使命感をもってイラク戦争に志願し、現地に行った20代のアメリカ人軍曹で、自爆テロにあい、全身に大やけどを負い、右手と左足を失って帰ってきて、自分の判断が正しかったのかどうか嘆きながら現在病院でリハビリをしている兵士とその家族の視点。

もう一人は、イラク戦争に連れて行かれたが、戦場で、この戦争の意義に疑問を抱き、軍を脱走してカナダに亡命したが、まだ政治亡命者としての認定がカナダ政府から受けられず、脱走兵として強制送還ー逮捕されるのではないかとおびえて暮らしている米脱走兵とその家族の視点。

そして最後は、家族を殺されたイラク人の若者の視点。 

 

それぞれが、それぞれの理由を持ち、それぞれが、その結果、抱えきれない程の代償を背負い込み、
そこに勝者はいない。

友達を失ったり自分の命を絶ったり、人との関係を壊したりする事は簡単だ。

一方、友達や愛する人を元気づけ鼓舞し、前向きに生きて行く事は非常に難しい。 

壊すのは一時だけれども、作り育むには、こつことと絶え間ない努力をしなければいけない。

9月11日の事件で多くの友達を失った僕は、今、愛する人を勇気づけるという小さな努力を毎日こつこつと積み重ねる作業に僕の全てをかけている。
 
その途方もない作業に一喜一憂し、自分の小ささを身にしみて感じ、あまりの力のなさに涙を流しながら、ただただ愛する人の為に、僕は毎日歩き続けている。

それがある意味で壊れてしまったものたちに対する、僕なりの供養なのではないかと感じている。

僕は5年前のあの日のことを色々考えながら、ハイウェイを北に、マンハッタンを目指して車を走らせた。

暫くするとマンハッタンの灯りが見え始めた。

ワールドトレードセンターがあった場所に、二本の白い光線が、天空高く照らし出されていた。

まるで昔の風景を見るように白い光線は、昔のワールドトレードセンタービルのように見えた。

また、それは、低い雲の中に吸い込まれて行く天国への階段のようにも見えた。

そのままその階段を上がって行けば、死んでしまった6人の友達にもう一度逢えそうな気がした。

ふと車をハイウェイの路肩に止めて、霧雨が降るなか路肩に立って、白い光線を眺めた。


2006年09月21日  闘うこと  

今朝は朝から良い天気だったが、僕の気持ちはちょっとブルーだ。

前に話したが、僕達が作った会社の社長をしていた十何年来の友達の山藤が背任行為を行い、僕達は彼を解雇した。 

その山藤が、不当解雇を理由に僕達を訴えた。

僕も被告として訴状を受け取り、送達された訴状に目を通した。

僕は仕事柄、人に訴えられる事は決して少なくないので、訴状を見たぐらいでは何とも思わないが、原告に、その友達の山藤の名前を見た時には、なんとも言えず寂しい気持ちになった。

人はここまで変わってしまうのだろうか?
 
お金ってそんなに人の気持ちをかえてしまうのだろうか? 

最初に会社を作った時にはもっと夢があって、夢の実現のために頑張ってきたのじゃなかったのか?

僕はお金を儲ける事が一番になっちゃいけないと思う。

お金じゃなくて、自分には夢があって、その夢にはちゃんと世の中に貢献できる目的があって、その結果、ご褒美としてお金が貰えるのであって、お金はあくまでも結果の一部で、一番の目的じゃないと思う。

山藤にはそのことが見えなくなってしまったんだろうか?

会社を作ったのは十年以上前の事だった。

色々な人を口説き落として、結局、一人数千万円ずつお金を出しあって8人で会社を作った。

資本金2億円ちょっとの小さな会社だった。

十年間、遮二無二働いて会社は波に乗り、年商数百億円の会社に成長した。

山藤は会社の株式公開をして上場をしたがった。

僕らは会社の使命や目的をはっきりさせておきたかったので、上場をして株価を上げる為に、会社の取るべき道を誤りたくなかったので、上場には反対した。
 
今から思えば、あの頃から歯車が狂いだしたのかもしれない。

大変だったけれども楽しかった時の思い出が、走馬灯のように浮かんでは消えた。

明日どうなるか全くわからないような中で、兎に角、自分達の夢を叶えようと頑張ったあの頃。

会社設立のための賛同者を集めるために、色々なところを回り、ホテル代を節約するために、場末のモーテルに泊まった事。

レンタカーを借りて街から街へ出かけたこと。

あの時にはこんな日が来るとは夢にも思わなかった。

僕達は一生を通じての友達であり盟友だろうと思っていた。

今、僕の手には山藤が原告の訴状が握られている。

 

僕だってこのまま引き下がるわけにはいかない。

売られた喧嘩は必ず買うし、山藤を叩き潰すために全身全霊を込めて戦う。

僕は山藤と一緒に叶えようとした夢をまだ追っているから。 

あの時に語り合った夢を、僕一人になっても実現しなければいけない。

今日は出だしからこのお陰で気分が悪く、色々厄介な問題が満載の一日だったけれど、アリーがバイト先に行く途中に、僕の仕事場に立ち寄ってくれたので、僕はほんの少し仕事場を抜け出し、6番街のジャンバジュースというスムージーを売っている店までアリーと出かけた。

昼食代わりにフルーツジュースを飲み、ほんの15分くらいだったけれども、アリーとジュースを飲みながら街を歩いた。

アリーは今日、血液検査の結果が出たのだが再検査になってしまい、また木曜日に病院にいくことになった。

でもアリーは、前のように弱気になったりしていなかった。

本当はきっと不安でたまらないのだろうけれども、アリーは、アリーなりに僕に心配をかけまいとして頑張っているのだろう。

僕と手を繋ぎながら、もう片方の手でジュースを大事そうに抱えているアリーを見て、信号待ちのチャンスにアリーを抱き寄せてキスをした。

アリーと別れて仕事場に戻り、また気の重くなるような仕事を続けた。

仕事場の僕の机の前では何人もの弁護士が口から泡を飛ばしながら議論をしている。

今夜は、アリーと僕は別行動だ。

僕は今夜は簡単には仕事を抜けられそうもないし、アリーはオフオフブロードウェイで女優をしている友達のショーを見に出かけた。

劇場に出かける前に、アリーから電話があった。

『アタシの事は、心配しないで良いから仕事をしてきてね』とアリーは言った。

アリーの健気な言葉にちょっと心が温かくなった。

電話を切り、また議論に戻った。
 
僕は自分の手で自分の友達と戦い、自分を守るために山藤を社会的に抹殺しなければならない。 

でも僕が仕掛けたわけではない。

そんな事を何度も何度も考え続けた。

ただいくら考え続けても、悔やんだり嘆いたりしたところで、時計の針を戻せるわけではない。 

僕は夢を守らなければならないし、売られた喧嘩に負けるわけにはいかない。

悲しい覚悟が、僕の心の中でだんだんと固まっていくのを感じた。

 

今日は遅くまで打ち合わせがあったので、アリーを起こしては可哀想だと思い、自分の家に帰って寝ようと思っていた。

仕事を切り上げる頃に、アリーから携帯にショートメッセージが入っていた。

『ちょっとだけでも良いから、仕事が終わったら家によって』と書いてあった。

遅かったのだが、仕事場を出て駐車場に向かいながらアリーに電話をしてみた。

アリーはまだ起きていたので、アリーの家に立ち寄る事にした。

駐車場に行くと、よく知っている黒人の大男の管理人が、小さいパイプ椅子から滑り落ちそうな格好で、テレビをつけっぱなしたまま眠っていた。 

僕の足音を聞いて、彼は冬眠から起きた熊のように目をこすって伸びをして僕に向かって微笑んで
『今日は遅いじゃないか。こっちは全く一日いいとこなしだ。あんたの一日も疲れたって顔してるぜ』と僕に鍵を渡しながら言った。

僕は彼に
『これから彼女を暖めに行くから、そうしたら元気になるよ』と答えて鍵を受け取り、彼に目配せをした。 

でも人に疲れてるって思われるようでは、僕もプロではないなとちょっと反省して、精一杯の目配せをしたのだが、彼はにっこり笑ったまま僕の肩を2度ほど叩いて、
『また明日』とだけ言った。

どうやら僕の精一杯の取り繕いも、僕の疲れた気持ちを隠す事はできなかったようだ。

車のエンジンをかけるとカーステレオからは、チェットベーカーの”No Problem”(ノープロブレム)が流れ出した。

これは”危険な関係”と言うフランス映画の主題曲で、原本はフランスでも発禁になった禁断の小説だ。 

氷のように冷たい青白い炎のような、チェットベーカーのトランペットの音色が、人気のいなくなったパークアヴェニュに吸い込まれていった。

人気のないストリートを滑るように、僕はアリーのアパートに車を走らせた。

 

アリーのアパートにつくと、アリーは青いバスローブを着てベッドの上に横になり、本を読んでいるところだった。

僕がドアを開けて入ってくると読んでいた本を脇に置き、美しい笑顔を見せてドアのところまでやってきて、僕を抱きしめキスをしてくれた。

僕はアリーを抱き上げ、病気のせいで随分軽くなってしまったなと内心悲しくなりながら、そんな気持ちはアリーに見せずに、アリーを抱きかかえてベッドまで歩いていった。

そのまま靴を脱いでアリーと一緒にベッドに横たわり、アリーを抱いたまま、お互いの一日について色々話をした。

アリーの友達が出演しているオフオフブロードウェイの演劇は、まずまずだったようだ。

その後に楽屋に友達を訪ね、近くのバーで友達と少し話をして帰ってきたそうだ。

それから、フロリダのお姉さんの家が突然の停電に見舞われてしまった話とか、その他の家族の話、自分の行っている病院では結局問題が解決されず、別の病院に移って精密検査を受ける事になった話とかを、アリーは僕の腕の中に抱かれながら色々話してくれた。

僕の方からも今日の一日について話をしたが、例の友達の山藤から訴えられた話はアリーにはしなかった。

僕自身がまだ消化しきれていない問題をアリーに話して、アリーを心配させたくなかったからだ。

僕はその日に起こった取りとめのない話や、可笑しかった話なんかをアリーに話して聞かせた。

暫く話をして話も途切れた頃に、アリーは僕の上に覆いかぶさってきて、アリーの下になった僕の目を見つめて
『いつも私に優しくしてくれて有難う。今夜は、私が貴方を癒してあげる番だから』と言って微笑んだ。

駐車場の管理人にも見破られたが、アリーにもお見通しだったようだ。

不惑の歳になりながら、迷いや疲れが顔に出るようでは、僕もまだ修行がたりないなと思ったが、一方で、アリーの気遣いが何よりも嬉しかった。

僕の上で、僕を覗き込んで微笑んでいるアリーのブロンドの髪を両手で掻きあげて、微笑みながら、アリーにゆっくりとキスをした。

少し開けられた窓から秋の夜の風が入り込み、赤いビロードのカーテンを揺らした。


2006年09月23日  市民権

今日は仕事を終えてから夜の8時過ぎに、アリーの大学にアリーを迎えに出かけた。

大学の正門の前に車を横付けにして、アリーが出てくるのを待った。
 
暫くして授業が終わり、たくさんの学生が正門から吐き出されてきた。

多くの学生がいたが、僕はすぐアリーを見つける事ができた。

僕がアリーを好きだからというのもあるのだけれど、やっぱりアリーは他の学生に比べて年齢が高いので、ちょっと見た感じでは生徒と一緒に先生が歩いているようにも見える。

アリーを正門の前でピックアップして、近くのレストランで食事をすることにした。

食事をしているの間、アリーは学校で学んだ事を色々僕に教えてくれる。

アリーは国際関係論をとっているが、昨日の授業で、初めてアメリカで市民権を取得される場合、エイズ患者だと特別の場合を除き、自動的に市民権の取得が拒否される事をしったようだった。 

僕は外人なので、市民権や永住権で、いかに外人が差別されているかは身をもってよく知っているし、僕自身も永住権の取得にあたってはエイズ検査を受け、兵隊への召集令状も一応貰った。

 

(召集令状は、形だけで、実際は僕の年齢が高いので、自動的に放棄されたが、若い人は今でも兵役の義務がある。)

アリーに、僕もエイズの検査受けさせられたよと言うと、アリーはびっくりした顔をして僕を見つめた。

もっとアリーを驚かせたのは、ほんの15年前まで、アメリカの市民権を得ようとする外人が、同性愛者であることがわかると、精神障害の一部と判断されて、市民権の請求が拒否されていた事だった。

 

アリーは、目に見える形で人の為にサービスをしたいと思って、大学に戻り勉強を始めたのだが、実際はこの国では、今でも沢山の障壁があるという現実を知ってショックだったようだ。

僕らは食事を終えてアリーのアパートに帰った。

アパートに帰ると、二人でテレビの前のソファに横になりTVを観た。

アリーはフロリダのお姉さんに電話をし、同じテレビ番組を観ていたお姉さんと、色々テレビのストーリーの話で盛り上がっていた。

なんか、そういう子供っぽいところも可愛いなあと思いながら、僕はアリーを後ろからそっと抱きしめた。

アリーは来週の月曜日に別の医者との面談があり、最近は医者をたらい回しにされている事もあり、ちょっと精神的に不安定になっている。
 
なかなかはっきりとした結果が分からず、医者をたらい回しにされるアリーの不安を考えると、僕としても何かしたいと思うが、ちょっと良いアイディアが浮かばず自分ながらもどかしい。

そんな中で僕ができる事は、アリーが望む限りアリーと一緒にいて、アリーの話を聞いてあげる事なのではないかと思っている。

アリーが眠りについた後、僕はウイスキーのボトルを抱いて、ビルの屋上に上り、雲に覆われた夜の空を見ながら、一人、ウイスキーを飲んだ。 

屋上に置き去りにされた古い木箱に腰を下ろし、ウイスキーをラッパ飲みし大きいため息をはいた。

 

僕の願いはただひとつ、アリーの幸せだけだ。
 
アリーの屈託のない笑顔を見る事ができさえすれば、僕は他のものはいらない。 

僕は木箱に座り、空を見上げウイスキーを片手に、独り言とも祈りともつかない調子で、僕の願いを神様に伝えようとしていた。 

頬をつたって落ちて来た涙を手の甲で拭うとウイスキーの味と重なり、ウイスキーが少し、しょっぱく感じた。



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