目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
感想&レビュー

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2006年 6月 ニューヨークの魅力

2006年06月3日  友達の背任行為

今日の朝はひどい雨だった。

車のワイパーの速度を最大限にあげて、フロントガラスに顔をつけるように車を運転して仕事場に向かった。

僕は昼間仕事をしている時には、だいたいストーンズの音楽をかけている。

基本的にアドレナリンを満タンにしていないと僕の仕事はもたないので、40代の老体に鞭をうって、強気に攻める時にはストーンズの曲が必要なのだ。

僕はストーンズを十代の時から聞いているが、一番懐かしいのは僕がNYに移り住んで暫くして、ちょうど94年のアメリカでのワールドカップサッカーの時に、久しぶりにストーンズがワールドツアーをした時だ。

当時、僕はアイルランド人の移民が多い地区に住んでおり、アイルランド系の友達がたくさんいた頃だった。

彼らと酒を飲みながら車のステレオの音をマックスにしてボストンまで車を飛ばしてストーンズを観に行った。

今でもそのことを思い出すと、一人でいても妙に頬が緩んでしまう楽しい思い出だ。

でも、その時一緒にボストンに行った仲間の何人かは、2001年9月11日の同時テロで死んでしまった。

ストーンズには語りきれない思い出が僕にはある。

今週、本当はカリフォルニアに仕事で行かなければいけなかったのだが、何となく行く気がしなかったので、代わりの人にカリフォルニアに行ってもらい、僕はニューヨークに残った。

お陰でアリーに毎日逢えるので文句はないのだが、行きたくなかった本当の理由は他にある。

本当の理由は、僕が十年来信頼していた友達の山藤が、背任行為を行ったので、任せていた会社から解雇しなければいけなかったからだ。

何もなかったところから皆で苦労をして一つの会社を創り上げ、山藤もリスクを取って安定していたそれまでの仕事を辞め、その新しい会社の社長になり一緒に会社を大きくして来た。

 

山藤が変わり始めたのはここ数年だったのだが、僕らはその間、山藤が背任行為を始めていた事に関して全く気がつかなかった。

ふとした事で山藤の背任行為が発覚し、今回の解雇という形に発展した。

金と権力は人をたまに変えてしまう。

僕は弁護士に手続きを頼み一人ニューヨークに残った。

僕のオフィスの壁には山藤と僕が、仕事で出かけたフィリピンのマニラのバーで取った写真がまだ飾ってある。

その写真を見て会社を立ち上げた当初、苦労をともにしていた頃の山藤との苦しかったけど楽しかった日々を思い出した。

あの時は二人とも若くて無垢だったなあと思いながら、白くなって来た自分の髭を触ってみた。

オフィスの中で仕事をしていると、大学の講義を終えて家に帰ったアリーから電話があった。

僕は仕事を片付け、アップタウンにあるアリーの家に向かった。

アリーはダウンタウンに自分のアパートを持っていたが、大学に戻るにあたって学費を捻出する為に、自分のアパートを人に貸し、家賃をアパートの返済にあて、自分はアップタウンの小さなアパートを借り、そこで新しい生活を始めたばかりだ。

アパートの建物は、第二次大戦前に建てられた古い石造りの為、夏場はかなり暑くなるような気がする。

そのため、そのアパートの住人はよく建物の玄関の階段に腰を下ろし、夏の風にあたって世間話をしている。

建物の玄関に人がたむろするのは、マンハッタンの夏の風物詩だ。

これがもう少し暑くなると、外にラジカセを持ち出し音楽をかけ、道端の消火栓を開き、道を水浸しにして暑さをしのぐようになる。

僕はアリーの家のアパートの前に車を止め、中に入って行った。

 

マンションの階段を一つ下りて右に回ると見慣れたドアがあり、ドアの隙間から部屋の明るい光がこぼれていた。

廊下が暗いのでドアを開けると、明るい光で一瞬目がくらみ、その光の中でアリーは微笑んでいた。

アリーの笑顔を見ると僕のくだらない一日のくだらない問題は、僕の頭から一時的になくなってしまう。

僕はこの笑顔を見るために一日一日を生きているような気がする。

アリーの家に僕の荷物を置いた後、二人で80丁目のイタリアンレストランに行き夕食を楽しんだ。

天気が怪しかったけれど、折角なので表通りに面したオープンテーブルに僕らは座った。

でも、やはり途中で雨が降りだしてきた。 

結構、アリーは強情なので、最後までテーブルを移るのを嫌がったのだが、大粒の雨が降り出したので、最後はアリーも諦めて室内のテーブルに移動した。

小さいテーブルを挟んで食事をしながら、アリーの一日の話を聞き、アリーの家族や友達の問題なんかに耳を傾ける。

話によってアリーは笑ったり表情を曇らせたり、鼻に皺をよせたりする。

僕はその話に相打ちをうちながらアリーの表情を見つめている。

僕にとっては一番癒される時間だ。

アリーと色々夏のプランについて、食事をしながら計画を練ったが、アリーの大学の講義の都合や試験などで、なかなかスケジュールを合わせるのが難しい。
 
どこかで休みをやりくりして、ロンドンとパリに遊びに行く予定なのだが、その日が試験だとか、その日は出張だとか色々話していると、急にアリーが僕の方を向いて、
『若い学生と付き合っているという実感が湧いて来て楽しいでしょ』と鼻に皺を寄せるアリーの独特の笑みで言われた。 

30過ぎのアリーに若い学生と言われるのは、こちらとしても言いたい事はあるが、それでも10歳近く歳が離れているのだから、あまり反論もできず
『大変嬉しいです』と答えた。

学校の事、先生の事、試験の事、自分の継母の仕事の事、アリーの姪っ子の事、今の仕事の事等を色々話し、雨が止んだのを見計らって家に帰る事にした。

 

家に帰りがてら僕はアリーに、
『願い事が一つ叶うなら、君を僕の立場に立たせてみたい』と言って笑った。
 
するとアリーは笑いながら、
『そうしたら、貴方は、私が貴方の事をどのくらい恋しいと思ったかわかるはず』と言ってキスをしてくれた。
 
それはこっちの台詞だぜと思ったが、僕は何も言わずにアリーにキスのお返しをした。

アリーの家に帰って、二人で裏庭に少しライトアップの飾り付けをした。

今度の週末には少し植木を入れたりして、裏庭を奇麗にするつもりだ。

庭で食事ができるようにテーブルとベンチをおき、大きめのグリルも買ったので、夏の間に庭を有効に使えるように計画をしている。

ニューヨークの夏は暑くて長い。

緯度的には北海道と同じくらいの緯度だと聞いた事があるが、真夏にはコンクリートの照り返しもあり、40度近くに気温が上がる事もある。
 
冬には体感気温がマイナス10度に落ち込む事もあり、人に優しい環境ではないが、僕はここで十何回目の夏を迎えようとしている。

僕は後どの位、季節の移り変わりをアリーと一緒に見る事ができるのだろうか?

明日の事は誰にもわからない。

車道の真ん中に、突然ガス抜きの煙突が突き出ているようなニューヨークでは、本当に一寸先は何が待っているのか全く予想がつかない。

そこがニューヨークの魅力でもあるんだけど。

アパートの裏庭に少しライトアップの飾り付けをしたあと、アリーは今度のテストの勉強を始めた。

僕は、なんとなく自分の居場所がなくなり、ビルの屋上に涼みに出かけた。

雨はやんだけど、どんよりとした天気だったので日没を見る事はできなかったが、曇り空が紫色っぽくなり、次第に黒くなっていく様を、僕はビールを片手にアパートの屋上で眺めていた。 

知らない間にアリーが屋上まであがって来たようで、後ろからアリーに優しく抱きしめられた。

僕はアリーに後ろから抱きしめられたまま、アリーの手を握って、二人で暫く空の色が変わるのを眺めてから、
『部屋に戻ろうか?』と言った。

今度の試験頑張ってね。

来週、僕は3日間ほどカリフォルニアに仕事に行かなければいけない。

ちょっと慌ただしいけれど、アリーと一緒にいる時は気持ちが癒されるので、多少強情で我侭でも文句は言えない。

 

僕の仕事のベースはニューヨークだが、東京とカリフォルニアにも会社を持っていて、ヨーロッパでも仕事があるので、月のうち3~5日を東京、3日をカリフォルニアで、残りをニューヨークで過ごし、2~3ヶ月に一度のペースでヨーロッパに行くようにしている。

カリフォルニアの会社を買ったのは2003年で、会社を買収した後、人員を整理したが、他の会社の乗っ取り屋がやるように買収した会社をバラバラにして売り飛ばすような事はせず、なんとか会社を解体せずにビジネスモデルを変更して、会社が再生するように努力をしてきた。

最初、買収をした時に社長をしていた人間と、その右腕だった副社長を信用して会社を任せようとしたが、結局二人には金目当てだけで苦しい時に裏切られ、その会社にいた右腕でもなんでもなかった男を社長にして、まさに地獄から這い上がる気持ちで毎日仕事をした。

 

社長になってもらった男の名前はビリー。

レバノン国籍のレバノン人だが、会社にかける気持ちは並大抵のものではなく、全身全霊を傾ける仕事の仕方が次第に会社のモラルを上げて行き、まだまだ会社は厳しい状態が続いてるが、ビリーの御陰で、ここまで会社を建て直す事ができた。

レバノン人と日本人は、気質的にも似ている所が多いようで、非常に頑固だが、義理にあつく自分の名誉、誇りを何よりも重んずるところが古き良き時代の日本人を彷彿させる。

カリフォルニアの会社も、一時の危ない状況から立ち直ったとはいえ、依然として厳しい状況が続いており、僕もカリフォルニアに出向いて陣頭指揮を取らなければいけない。

そんな中でもビリーは、彼が預かる40人の従業員と会社、買収をした際の僕らとの約束、そして自分の名誉を守る為に、一歩も逃げる事なく日々会社のきりもりに奔走している。

ビリー達は時代の波に押し流されながらも、なんとか自分が生き抜く為に、自分の存在意義を確かめる為に毎日を必死で生きている。

厳しい状況の中で必死に生きる人たちを見ていると、自分もいい加減な事はできない。
 
カリフォルニアの会社を買って、僕はまた人として勉強をさせられたなあと思う。 

そういった真剣な人達と互角にやって行く為には、自分も真剣にならないといけないし、そういう人達に信頼されるにはどうしたらよいのかな?と考えた結果、結局、自分のひとつひとつの行動をする時に、それが自分として本当に恥ずかしくない事なのかをしっかり考えて行動するという事を学んだ。

真摯な態度で人に接することは、一期一会みたいな日本の考え方と同じだし、僕もビリーのように誇りを持ち、名誉と約束を守る為に最後の最後まで頑張り続ける人間でありたい。

 

僕は今回のカリフォルニアでの仕事で、誇り高い人たちに囲まれて自分の限界に挑戦できることは、なんて幸せなんだろうとつくづく感じた。

 

 

 

 

3日間のカリフォルニアでの仕事を終えて、僕はニューヨークに帰ってきた。

 

飛行機の遅れでケネディ国際空港に着くのが夜中になってしまい、かなり疲れた。

 

空港は時間によって色々な顔を見せるが、夜遅くの空港は、一番人間の人間臭い表情を見せているような気がする。

疲れた表情で飛行機待ちをする人、仮眠を取っているカップル、既に寝てしまっている子供を抱えている片親。
 
皆一応に生活の疲れを表情に浮かばせているが、昼間の喧噪とは違い、なぜか僕の心に響く。

家に帰って真っ暗の家の電気もつけずに、冷蔵庫から飲み残しの白ワインを取り出し、ベッドに潜り込んで死んだように寝てしまった。

本当はずっと寝ていたかったけれども、寝る前にカーテンを閉め忘れたので、朝日があがる頃には太陽の光で目が覚めてしまい、冷たいシャワーを浴びて目を覚ませた。

 

ジムに行こうかと思ったが、それはやめて、濃いめの紅茶を飲み仕事に向かった。

気持ちがシャキッとしない時には、僕の車の音楽はストーンズと決まっている。

タバコをくわえてニコチンで脳を覚醒させながら、ストーンズの”Jumping Jack Flash”(ジャンピング・ジャック・フラッシュ)が徐々に僕の眠っていた体にアドレナリンを送り始める。 

一日なんとか仕事を乗り切り、夜の8時過ぎにアリーの仕事場にアリーを迎えに行った。

僕がバイト先に着いたと同時くらいにビルの回転ドアから、僕の愛しいアリーが、両手に一杯の荷物を抱えて外に出て来た。

仕事の道具に、大学での勉強道具に、やっぱり勤労学生は大変そうだ。
 
車の中に滑り込んで来た可愛い勤労学生にキスをして、車をダウンダウンに走らせた。

車の中ではまるで家庭教師と生徒のように、今度の試験問題の確認をした。

口をとがらせて予想問題への解答をする真剣なアリーの横顔を見ていると、あまりの真剣さに急に可笑しくなった。 

でも僕が笑うときっとアリーは怒るだろうと思ったので、笑いを隠す為に車を運転しながら、助手席のアリーの顔を僕の方向に向かせてキスでアリーの口を塞いだ。

するとアリーの方が笑い出した。

 

今日のデートの場所は、最近流行のミートパッキングディストリクトにできた新しいイタリアレストランだ。 

14丁目まで車を走らせ、ユニオンスクゥエアで右折をして、ハドソン川沿いまで行くとミートパッキングディストリクトに入って行く。

金曜日の夜という事もあり、周りのレストランは、どこもかしこもたくさんのお客さんで賑わっていた。

レストランの席についてアリーは、僕とテーブルを挟んで、ロウソクの光越しに僕を見て微笑んだ。
 
あの鼻に皺をよせて笑う独特の笑い顔を見て、仕事の忙しいにスケジュールもそれで報われた気がした。

3日間会っていなかったのでその間、アリーにあった色々な話、フロリダの家族の話、学校の授業の話等をたっぷり聞いた。

僕はアリーの話を聞いて相づちをうったり、コメントをしたり、頷いたりしているだけなのだが、アリーと一緒にいるだけで心の底から癒される。

アリーと付き合うようになってから、僕は随分出張を削り、できるだけニューヨークにいるように心掛けるようになった。

それでも、まだ色んなところに行かないといけないが、少なくともこの1年ぐらいは、僕の時間のかなりの部分をアリーの為に割くようになった。

本当は来週、ドイツのディッセルドルフで仕事があるのだけれども、他の人に頼んで行ってもらう事にした。

その分人を雇うコストもかかるのだけれども、お金は墓場に持って行く事はできなし、自分と自分が愛する人が幸せになるように、お金と時間を使いたいとようやく思うようになった。

レストランを出て家に帰る時に、朝かけていたストーンズがまた音楽を奏ではじめた。
 
ストーンズの”Wild Horses”(ワイルド・ホース)が、夜中を回った1番街をアップタウンに流す車の中に広がった。

 

僕のアパートのリビングは川を向いているが、仕事部屋の窓は坂に面しており、坂を上り下りする車の流れを見ながら仕事をしている。
 
昼間は様々な色の車が坂を上り下りし、夜になると、たくさんのフロントランプ、テールランプが、クリスマスツリーの灯りのようにキラキラと光る。

今日は日中ちょっと晴れたが夜遅くになり雨が降り、夜中零時をまわって人通りのすくなくなった坂は、雨のおかげで路面を光らせ、黄色に光るナトリウムライトの街灯が、坂の所々にできた水たまりに、ぼうっとしたオレンジ色の光を反射させている。 

たまに車が一台二台と行き交っている。

僕は夜中に仕事の合間、この坂の景色を見つめるのが好きだ。

雨に濡れナトリウムライトでオレンジ色に染まった坂道を、赤いテールランプを輝かせながら一台の車が上がって行く。

その車のドライバーは一人で運転しているのだろうか?

これから家路に帰るところなのだろうか?

家に帰ると家族が寝ているのだろうか?

それとも一人暮らしで灯りのついていない家に帰るのだろうか?

とか、どうでも良い事が次から次へと頭に浮かんでくる。

 

その見た事も無い、決して会う事も無い、通りすがりの一台の車を運転する人の生活をふと思い、その人が幸せだったら良いなと漠然と願うのは、おかしいと思うのだが、僕は仕事場の窓からこの坂を眺める時だけ、そういった見ず知らずの人の生きる哀しみを感じてしまい、そういう思いに駆られてしまう。

僕の人生も、一台の車で闇の中を走り続けているようなものに思える。

たまに助手席に人が乗っている事はあるが、基本的にはたった一人で、行き着けるかどうかも判らない行った事の無い場所を目指して、一人夜の道を運転しているような気がする。
 
頼りなげな赤いテールランプを灯しながら。

僕の灯すテールランプは人にどう映っているんだろう。

何杯目かのレッドワインのグラスを空け、まだ降り続ける雨に、キラキラと輝く星のような車のヘッドライト、テールライトを見つめていると、遠い昔の過去が蘇ってきた。

何とかして忘れよとしても決して忘れる事ができず、タンスにしまった昔の亡霊のように、こんな雨の日には必ず現れる過去の思い出。

その思い出を飲み干すように、僕は空になったワイングラスにまた赤ワインを注いだ。