目次
ユークリッド-Eukleides-
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ピエール・ド・フェルマー-Pierre de Fermat-
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ピタゴラス-Pythagoras-
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ルネ・デカルト-René Descartes-
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アルキメデス-Archimedes-
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レオナルド=フィリオ=ボナッチ-Leonardo Fibonacci-
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ブレーズ・パスカル-Blaise Pascal-
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ゴットフリート・ヴィルヘルム・ライプニッツ-Gottfried Wilhelm Leibniz-
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アブラーム・ド・モアブル(Abraham de Moivre
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ヤコブ・ベルヌーイ-Jakob Bernoulli-
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ジャン・ル・ロン・ダランベール-Jean Le Rond d'Alembert-
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ジョゼフ=ルイ・ラグランジュ-Joseph Louis Lagrange-
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ピエール=シモン・ラプラス-Pierre Simon Laplace-
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ジャン・バティスト・ジョゼフ・フーリエ-Jean Baptiste Joseph Fourier-
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ヨハン・カール・フリードリヒ・ガウス-Johann Carl Friedrich Gauss-
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ゲオルク・フリードリヒ・ベルンハルト・リーマン-Georg Friedrich Bernhard Riemann-
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アンドリュー・ワイルズ-Andrew John Wiles-
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ジュゼッペ・ペアノ-Giuseppe Peano-
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オーガスタス・ド・モルガン-Augustus de Morgan-
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ダフィット・ヒルベルト-David Hilbert-
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レオンハルト・オイラー-Leonhard Euler-
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最終定理-the Last Theorem-
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106

 降りたところは、昨日本屋を探して迷い込んだ繁華街だった。今日は昨日に増して人の数が多い。昨日と同じ人たちにいくらかかさ増ししてあるんじゃないか、と思えるほど顔ぶれに見覚えがあった。たぶんみんな休みの日にやることがなくて、ひたすら繁華街を練り歩いてひまをつぶしているんだろう。

「こっち。時間も微妙だから、走るわよ」駆けだしていく有里のあとを追っていった。

 鴨川にかかる橋を渡り、三条駅ビル交差点の信号を待っている間も有里はそわそわと勇み足を踏み続けていた。じつに滑稽な様子だったから、僕はあたかも他人を装い有里から距離をとった。「旅の恥は掻き捨て」なんていうけど、それは羞恥心を以前の旅で旅館に忘れてきてしまった人たちがいう妄言だ。

 信号が変わると有里は誰よりも早く駆けだしていった。そんなに急がなくても。

 行きかう人の隙間を縫うようにして、僕たちは駆けていく。なんとなく青春の香りがしたけど、じつにうそ臭く、人口の香りだったから僕はまったく感動しなかった。だけど有里とふたりで一緒に行動するというこのシチュエーションは悪くない。

 いくつか信号を越えて、その間有里から距離をとってという行程をくり返し、琵琶湖疏水にかかる橋を渡ると、平安神宮の鳥居の目の前に着いた。これで見るのは三度目だな。

 有里は左側の足元に近づいていって何かを確認している。僕は少し距離をとって有里の背中を見つめている。となりに並ぶ気には到底ならなかった。というのも、有里の行動は傍目から見たら、たちの悪いいたずらに見えるからだ。

「やっぱり開けたあとがない」とかなんとかしばらくぶつぶつ言ったあと、ふいに僕のほうを振り向いて有里はさけんだ。「ちょっと!」

「どうしたの」やる気を消費税分くらい含ませて僕は返事した。

「地図を手に入れて、それからどうしたの?」僕に詰め寄ってくる有里には威圧感があって、少し身じろいだ。

「いやどうもしなかったよ。鍵がいるみたいだったけど、面倒くさかったから」僕は正直に答えてすぐ後悔した。それは有里の顔を見れば誰でもそうなるだろう。

「老先生が正直なのをほめてたけど、私はほめてあげないわよ」とても冷たい声だった。

「いやだから何度も言ってるけどごめんって」

「謝られたのははじめてよ」

「まあとにかくさ、なんなの?」

 有里は僕の言葉を無視して図書館のほうへと歩いていく。あまりの理不尽さに、ちょっとだけかちんときてしまったけど、理性を総動員して感情を抑制する。

 図書館前の公園の自販機の前で有里は立ち止まり、僕が来るのを待っている。僕の素直さが息をひそめることを企み、かわりに意地悪さが表立って出てきたから、僕はわざとゆっくり有里のところまで歩いてやった。

 僕をじっと睨む有里の目を見据えて、できるだけ攻撃的な視線を送り返す。

 遊具の近くでエサを探していたハトたちが幼児に追い回されてぴょんぴょんと逃げ惑っている。その様子がおかしいのか、満面の笑みを浮かべる幼児が、僕たちの脇を通ってから、表情を変えて遠くへ離れていった。

 張り詰めた空気が漂っているのがわかった。原因は有里にもあるけど、僕にもあるだろう。片方を有里が引っ張って、もう片方を僕がぴんと引っ張っているわけだ。僕らがつくり出した空気といえる。

「何か言ってよ」有里が沈黙を破った。

「何を」冷たく突き放すように僕は言った。

「いいからしゃべりなさいよ」

「いいよ。僕らここに何しに来たの?」

「あんたが無視したものをとりに来たのよ」

「それいるの?」

「いるわよ」

「なんで」

「あんた今日誕生日なんでしょ」

 言葉に詰まった。

「ほら」有里は僕の手を引っ張って何かを握らせた。

「これが、そうなの」ちょっと苦労して言葉をひねり出す。

「早く行きなさいよ」

 話は終わった、とでも言うように、有里はぷいっとそっぽを向いてベンチに腰かけた。僕を見ないし、どこも見ていないようだった。


107

 僕は渡された鍵を持って鳥居の足元へと戻った。ぐるりと一周まわって確認し、昨日見つけた小さな扉の鍵穴を睨んだ。まるで中から何か漏れだしているんじゃないかとチェックするように。

 僕は鍵を差し込んで右に回した。重いごろりとした音が鳴って、鍵が外れたのがわかった。

 取っ手がないから扉のふちに指をかけて手前に開く。かがみこんで中を見る。内部は小さなコンクリート壁の部屋になっていて、中央にきれいにラッピングされた包みが置いてあった。

 僕は小部屋から顔をそらしてまわりの様子をうかがった。じつに奇妙なことに、行きかう人は誰も僕に気を留めない。絶対傍から見たらおかしな光景だと思うんだけど、誰ひとり、足を止めて僕を叱る人はいない。こんなことってあるんだろうか。

 いや絶対ない。

 有里が関わっていないかぎり。

 気づくと、有里が僕の背後に立って、僕を見下ろしていた。数歩進んで僕のとなりにかがみこむ。

「開けてみてよ」まるで知らない人の声みたいだった。それくらい優しく感じたんだ。

 部屋の中に両手を入れてみる。ひんやりと冷たい空気が収められていて、冷蔵庫みたいだった。これなら包みの中身が生ものでも大丈夫だろう。

 包みを取り出して、僕は地べたに正座してひざの上に置く。スカイブルーのリボンをひも解いて、白の下地に黒の幾何学模様の入った包みを破かないようにしながら中身を取り出した。

真っ白な本が出てきた。

 僕はとなりにいる有里の顔を見た。

 となりにいる有里の顔は、

 笑っていた。

「これって」思っていたより落ち着いた声が出て、自分で少し驚いた。

 有里の顔が近づいてくる。

 僕の耳元で有里は、

「誕生日おめでとう、正宗」

 と言った。

 それはとても甘く、ふんわりとしていた。

 その言葉は一瞬だったけど、間違いなく、その瞬間は、僕が座っているこの場所が、世界で一番優しい瞬間だったに違いない。

 有里は顔を離しても笑顔のままだった。頬にかすかに赤みが差している。

 僕は動揺も狼狽も感動もしなかった。

 ただ、優しさにくるまれて、暖かくて、素直に思ったことを口にした。

「ありがとう。これからもよろしく」


108

 帰り道。僕と有里はずっと話し続けた。三条のバス停までの道のり。信号待ち。人混みのバス停。車内でのふたりがけの座席。

 有里はすべて説明してくれた。はじめて校舎の屋上で会ったときのこと。巧との友情。手紙のこと。窓ガラスを割ったこと。神社で僕の焼き餅を食べたこと。おばあちゃんのこと。お父さんの仕事のこと。どこでプレゼントを買ったのか。どうやって鳥居に仕掛けをつくったのか。僕をどう思っているのか。ききたかったこと全部だ。

 レオンハルトの近くまで戻ってきたときには、あたりはとっぷりと夜に沈んで、静寂の海を漂う水泡のように、僕たちは歩いていた。

「ガラスを割ったのはそういう理由だったの。言ってくれたらよかったのに」

「誤解されたくなかったから」

「結果として、僕は命を救われたよ」

「そうなの? その点ではよかったわ。でもちょっとだけ反省してるの」

「それはとてもいいことだね。まあ事故みたいなもんでしょ。ただ精神的不安定だったのは有里の責任だけど」

「そこまで頭がまわるやつだとは思ってなかったからね」

「僕が授業を重ねて成長するのを待ってたってわけだね」

「そんな感じかな」

「手紙は面白かったよ。有里は理科の知識もあるんだね」

「あんなの簡単よ。洗剤とかレモン汁とかでいいんだから」

「有里は本当に魔法使いみたいだね」

「そうよ、私は魔法使い。魔女っ子なの」

「杖とかケープとかはいらないの?」

「そのかわりに呪文書を持ってるわよ」

「いつも読んでる本は呪文書だったの?」

「小説にはたくさんの呪文が載ってる。私はそれを読むといつも違う世界に引き込まれて、たくさん素敵な体験をするの」

「本が好きなのは、そういう理由なんだ」

「そうよ。楽しいから。楽しいこと以外、なんにもしたくないし、しなくてもいい」

 それはもっともだと僕は思った。また、これこそが、有里の正義の根源なんだと、このとき理解した。

「今も楽しい?」僕はちょっと意地悪くきいてみた。

「そうね」僕の顔を見てちょっと笑顔になり、そのあとすごく意地悪な顔をして有里は答えた。

「でも三人一緒のほうがもっと楽しいわね」

「それは、そうだね」心に小さな傷ができたけど、すごく小さな傷だし血も流れない。くすぐったいくらいの痛みだった。

「これからも三人一緒にいられるといいね」

 僕は本心からそう言った。


109

 レオンハルトの談話室に入ると、巧と老先生が座ってお茶を飲んでいた。

 巧が僕の肩に腕をまわして、「それで、何があったんだよ」と珍しくいやらしい顔をしながらしつこくきいてきたから、僕は全部話してやった。最後のところだけ有里の顔を確認して、視線からなんとなく同意の表明を感じたから、ありのまま話すと、巧はやや興奮して、

「お前も好きものだよなあ。そういうの、好事家っていうんだぜ」

とやっぱりいやらしい顔をして笑っていた。

 それから、いつか見た巧と有里のケンカがはじまって、僕は老先生のとなりに避難してお茶を飲んだ。「どこへ行っていた?」ときく老先生に、僕が「ちょっと青春しに」と答えると、「それはよきこと」と感心してくれた。


110

 三人からそれぞれ素敵なプレゼントをもらい、僕は家に帰った。笑顔で待っていた母さんのエプロン姿が印象的だった。

「それで?」母さんがきいた。「どうだったの?」

「楽しかったし、うれしかった」僕は感想を言った。

「それプレゼント? 何もらったの?」

 僕は有里の真っ白な本を母さんに見せた。「あら素敵ねえ。これどうするの?」

「これはね」

 僕はちょっと照れながら言った。

「僕たち三人で使うものなんだ」

 それは、有里と巧と僕、三人で決めたことだった。

 

おわり



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