目次
ユークリッド-Eukleides-
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ピエール・ド・フェルマー-Pierre de Fermat-
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ピタゴラス-Pythagoras-
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ルネ・デカルト-René Descartes-
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アルキメデス-Archimedes-
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レオナルド=フィリオ=ボナッチ-Leonardo Fibonacci-
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ブレーズ・パスカル-Blaise Pascal-
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ゴットフリート・ヴィルヘルム・ライプニッツ-Gottfried Wilhelm Leibniz-
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アブラーム・ド・モアブル(Abraham de Moivre
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ヤコブ・ベルヌーイ-Jakob Bernoulli-
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ジャン・ル・ロン・ダランベール-Jean Le Rond d'Alembert-
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ジョゼフ=ルイ・ラグランジュ-Joseph Louis Lagrange-
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ピエール=シモン・ラプラス-Pierre Simon Laplace-
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ジャン・バティスト・ジョゼフ・フーリエ-Jean Baptiste Joseph Fourier-
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ヨハン・カール・フリードリヒ・ガウス-Johann Carl Friedrich Gauss-
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ゲオルク・フリードリヒ・ベルンハルト・リーマン-Georg Friedrich Bernhard Riemann-
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アンドリュー・ワイルズ-Andrew John Wiles-
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ジュゼッペ・ペアノ-Giuseppe Peano-
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オーガスタス・ド・モルガン-Augustus de Morgan-
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ダフィット・ヒルベルト-David Hilbert-
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レオンハルト・オイラー-Leonhard Euler-
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最終定理-the Last Theorem-
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 夕陽差す川沿いの道を僕はとぼとぼ進む。まだ過去のトラウマが僕の心をちくちくと突いているけど、話を聞いた直後よりは冷静に受け止めるだけの心がまえが身についていた。それも若先生のおかげだ。

 僕はカバンのポケットに入っている若先生のお守りを取り出して目の前に持ってきてじっと眺めた。なんとなく心が落ち着く。帰ったら母さんに見つからないように試してみようと決意する。見つかったら母さんがわんわん泣いて近所迷惑だろうから、注意に注意を重ねて注意でぐるぐる巻きにするくらい気をつけよう。

 ふと思い立った。もしかしたら巧がもらったライターも何かのお守りなのかもしれない。そうすると、巧にも何か悩みがあって、それを若先生に話したということになる。巧に悩みなんかあるのかな。僕は目をくるくるとまわして思い当たることを探ってみたけど、何も思いつかなかった。

 カバンのポケットにお守りをそっとしまうと、屋上で見つけた封筒を入れっぱなしにしていたことに気づいた。まだ開封もしていない。見つけてからいろいろあったもんだから、すっかり忘れていたんだ。

 学校の北側にある大きな公園に入り、ブランコに座って封筒を調べた。何も書かれていないし、街灯にあてて中身を透かそうとしても、何も見えなかった。ただ紙が入っていることがわかったくらいだ。そりゃ何かは入っているだろう。

 これを拾ったときのことを思い出した。有里は屋上に僕を呼びだし、不思議で僕を魅了してガラスを割って現実に引き戻すという一連のイベントを起こしてくれた。封筒の中身を見てしまうと、またああいうイベントが起こるようになっているんだろうか。また有里はまた何か無茶をするんだろうか。僕は不思議を体験できる誘惑と有里に無茶をしてほしくない気持ちの間で揺れた。封筒を開ければめくるめく不思議と現実が錯綜する世界に、このままゴミ箱に捨てればアップダウンのない平坦な学校生活に。

 正直なところ、僕はどちらでもいいと思っていた。不思議に触れて自分の常識が揺り動かされるのは愉快だと思う。また平坦な道をきょろきょろしながらまっすぐ進んでいくのも嫌いじゃない。それなりに新発見もあるだろう。つまり両者にそれほど違いはない。じゃあなぜ僕は思いとどまっているのか。

 ああ、そうか。

 有里だ。

 これが有里の仕掛けた罠イベントであることは間違いない。首謀の有里は僕をこの手紙で誘導しながら物語を進めていくつもりだろう。どんな意図があるのか、何が目的なのかさっぱりわからない。だけど、こないだレオンハルトで問い詰めたときの笑顔が、有里がイベントに秘めている想いを物語っているのではないか、と僕は考えた。

つまり、有里は僕がイベントを進めることを期待している。

でも進めてしまうと、また有里が何かしら騒動を起こして自分を世間的に不利な立場に追い込んでしまうんじゃないか。問題を起こしてその理由を問い詰められても、こんな子供じみた傍から見たらいたずらにしか映らないことのために自分を犠牲にしてしまうんじゃないか。僕はそれがいやだった。

でも僕が進むのをやめてしまうと、それは有里の期待を裏切ることになる。何も理解できないまま進んでいるんだから、普通に考えたら僕が前向きに捉える必要なんてまったくないんだけど、やめてしまうと有里は悲しむんじゃないか。彼女を傷つけてしまうんじゃないか。僕はそれもいやだった。

封筒の封を切るのをためらっていたのは有里が原因だったんだ。


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 結局封筒は開けないまま、僕はまっすぐ家に帰った。前回の教訓をいかして母さんには相談しなかった。うっかり封筒を見せて「女の子との正しいつき合いについて」とかいって一席ぶたれてはかなわない。

 あと若先生のお守りも見つかるわけにはいかなかった。こっちはあまりにも言い訳が苦しいし、母さんのとり乱しぶりも容易に想像できるからだ。

「正宗くん、不良なの? 不良なのね? 不良に不良を重ねて不良でぐるぐる巻きにした不良なんでしょ? あの塾の先生にそそのかされたのね? あとたーくんにも? 私が今すぐ全部追い払ってあげるから! そんなに火が好きなら、やつらの家を含めて一切燃やしてやるから!」

 こんな感じだろう。母さんなら言いかねないし、もっとおそろしいのは本当にやりかねないところだ。僕の身辺でこれ以上の犯罪沙汰は勘弁してほしい。

 封筒とお守りに関しては、来週巧に相談してみよう。土日の間はカバンに封印して存在は一時忘れることにしよう。それが一番だ。最近いろいろありすぎてちょっと心が過労気味だから、今週末はゆっくり休むことにしよう。


41

 週末は家でのんびりしようと思っていたのに、母さんが我がままを言いだして聞かなかったため、結局外出を余儀なくされた。

 土曜日、僕は九時頃にのそのそとベッドから抜け出し、もたもたと朝の身じたくを終えた。キッチンで母さんの朝ごはんを用意してから牛乳を飲んでいると、母さんが部屋から出てきた。僕は思わず牛乳をぶっと噴き出した。

 なぜか異常にドレスアップしていた。年甲斐もなく真っ白なフリフリのドレスを着こんでいるものだから、玉手箱を開いたお姫様みたいな印象だった。それはいいすぎか。年増というほどでもないけど若くもない女性が気合を入れて着飾っているのは普通じゃないというのが、僕が思う一般的な見解だけど、「今日は結婚式なの」と言われたら普通の衣装に見えなくもない。もし母さんの役どころが花嫁だったら、の話だけど。ただ、今日は誰の結婚式でもないので、その点が不自然だ。

「どうしたの、その格好」

「えへへ、どう? 私もイケてるでしょ?」くるりと一回転してフリルのスカートを持ち上げながら、母さんは自分に酔っている。

「どこか行くの?」

「もう、正宗くん! 女の子が、どう?ってきいたら褒め称えるボキャブラリーのひとつでも身につけておかないとダメよ!」

「じゃあきれいだよ。どこか行くの?」

「じゃあって何よ! きれいで美しくて小六の子供なんか絶対いませんね、くらい言ってくれてもいいでしょ!」

「まず言葉が重複してるし、それじゃ僕が自分で自分の存在を否定してるみたいじゃない。それにボキャブラリーはひとつでいいんじゃないの?」

「もういいわよ! とにかくね、今日私はデートなの」

「それならもう少しシックでおとなしい服装のほうがよくない?」

「いいの! 相手が相手なんだから!」

「ふうん」僕は牛乳を飲みほしてグラスを洗った。テレビの電源を入れてバラエティなのかニュースなのかよくわからない番組にチャンネルを入れる。

 背後で床をどんどんする音が聞こえたので振り返ると、母さんが悲しそうな顔で地団太踏んでいた。「どうしたの?」と僕はきいた。

「なんで誰と行くのかきいてくれないの?」顔は悲しそうなのに足元は乱暴だから、感情が読みとれない。怒っているのかへこんでいるのか。

「いやあまり立ち入った質問もどうかと思って」

「私の人生に正宗くんはどんどん立ち入っていいの! 棲みついていいの! 親子なんだから!」

「わかったよ。誰と行くの?」

「正宗くんよ」

「そうなの? 聞いてなかったけど」

 突然母さんはシンクで蛇口をいっぱいにひねって、ザーっと水を流しながら「あー!」と叫んだ。蛇口の水は音消しかな。どうしたんだろう。気でもふれたんだろうか。

「正宗くん普通すぎ! もっと驚いて意外そうなリアクションが欲しいのに! それで急に言われても困るよ、勝手すぎるよ、あと僕と出かけるんならそんな服やめてよ、とかそういう文句を期待してたのに! 親子の衝突がほしいの!」

 なぜそんなものをほしがるのか理解できなかったけど、「その服は着替えてほしい」は、次の発言に用意していた言葉だった。

「そんな無意味な衝突したらすり減って傷ついちゃうよ。もっと穏やかに仲良くいこうよ。それに服のことなら言及するつもりだったよ。そんな服で朝ごはん食べて汚れたらたいへんだから着替えてって」

「あっそれもそうね。着替えてくる」母さんは自室に戻っていった。

 ともかく今日はゆっくりしていられないみたいだ。テレビでは、レポーターが京都の上賀茂神社でお菓子をおいしそうにほおばってコメントしていた。今度買いにいってみようと僕は思った。


42

 母さんの運転する車は危なっかしい。今まで事故を起こしたことはないけど、いつ事故が起こってもおかしくないほどに不安定な足運びだ。狭い道で対向車とすれ違うときはいつも「ひいっ」とひきつった声を上げるので、助手席に座る身としては、常に人生にやり残しがないように覚悟しながら乗車しなければいけない。

「で、どこに行くの?」僕は比較的母さんが落ち着いている頃合いを見計らって話しかけた。

「楽しいところ」まっすぐ前を向いたまま母さんは言った。服装は無難なものにかわっていた。暗色のカーディガンの下にはクリーム色のワンピースを着ている。家を出るときはパンプスを履いていたけど、今は車内に備えつけのスニーカーに履き替えている。

「天国じゃないといいけど」

「縁起でもないこと言わないで。今まで私が事故起こしたことなんてないでしょ」

「まあ今のところはね」

「今から行くところは楽しいんだから。久しぶりに私と一緒に出かけるんだから、少しはうれしそうにしてもいいでしょ。むかしは正宗くん連れていろんなところに行ったんだから」

「そんなに頻繁に出かけたっけ」

「行ったわよ。買い物にはもちろん連れていったし、ひまさえあれば公園とか河原とか森とかに遊びに行ったのよ。忘れちゃったの?」

「それいつの話?」

「正宗くんが手の平サイズに小さくて、まだ私のおなかにいたとき」

「もし僕が覚えていたら怪奇現象だね」

「だって生まれてからはこわくて車で出かけられなくなったんだもん」

「こわいって何が?」

 赤信号で止まり、母さんは心底安心したかのようにため息をつき、ギアをニュートラルに入れた。

「自動車事故の死亡率って助手席が一番高いっていうじゃない? そんなところに正宗くんを乗せるのがこわかったの。だから極力よほどの用事がないときは出かけるのを控えるようにしてたのよ」

「自分の運転スキルを正しく認識してるってことはいいことだよね」

 青信号にかわり、前の車が進みはじめた。母さんはなぜか急発進した。僕は一瞬肝を冷やしたけど、ここで余計なことを言って慌てさせるとかえって事態が悪化しかねないので黙っていた。

「正宗くんもね、大人になって免許をとればわかるわよ。運転がいかに神経をすり減らす厳しい修業なのかをね」

「そうかな」

「そうよ。私の子なんだから」

 そこは似たくないな、と思ったけど口にはしなかった。


43

 車は南に向かっている。次第にまわりがにぎやかな街並みになってきて、道路の幅が広くなった。でもそのぶん交通量が増加したから、母さんの緊張は維持されたままだ。ここまで南に来たことは市内に移ってからはじめてだったので、まわりの光景が僕には新鮮だった。北のほうに比べたらじつにやかましい印象で、道路にはあちこちにタクシーや市バスが走っていて、道路を挟む建物群には雑多な種類の店舗が立ち並んでいた。畑なんかどこを探しても見当たらない。農業に勤しむおじいさんのかわりに、スーツに身を包んで足早に歩くビジネスマンがたくさんいた。大学の街と言われるのもうなずけるように、大学生くらいの若者の割合が一番多いようで、みんなおしゃれというか、がんばっている印象を受けた。

車は丸太町通りを左に曲がって東に進んでいく。この通りは二車線しかないのに交通量が多い。母さんが時折「ひいぃ」「はひっ」と奇声を上げるので、ドライブ気分も台無しだ。この不安がエンターテイメントの要素を持ち合わせるという手法は、遊園地なんかでジェットコースターに利用されている。うっかりすると死ぬかもしれないゴンドラに乗って高速で走行するんだから、それは多分にこわいだろう。しかしその恐怖を一歩超えた先にある快楽に魅了されて何度も足を運ぶお客が遊園地を支えている。一方僕はジェットコースターよりも死亡する確率が高いのではと思われる自動車に乗せられ、恐怖ととなり合わせ、スピードが出ないので間違っても恐怖を超えて楽しくなったりしない。ひたすら恐怖ばかりだ。おそろしく損な乗り物に乗っていることに気づいて、僕はため息をついた。

鴨川に架かる丸太町橋からの眺めは、広々とした河流が見渡せてきれいだった。上流はあんなに川のあちこちに草が生い茂っているけど、こちらは水面を邪魔する水草も少なかった。川幅もこちらのほうがずっと広い。河川敷もきれいに整備されていてサイクリングやジョギングには最適だ。僕のいるところがいかに田舎なのか思い知らされた。

そのまま母さんの奇声を聞きながら進んでいくと、大きな鳥居のあるところに出た。こんなに大きな鳥居ははじめて見た。鳥居ってたしか神様の通る門だと聞いたことがある。この神社の神様ってこんなに大きいんだな。ところで、

「ここどこ?」

「え? えーと、あれよ」母さんはきょろきょろしながらとろとろ走行。何を探してるんだろう。「平安神宮よ。もう、駐車場どこよ!」

 信号のところにPの文字があったので教えてあげると、「あれね!」と言いながらかなり無茶な車線変更をした。うしろにいたタクシーが不満の声をあげたけど、母さんに悪気を抱いている様子はない。僕はタクシーに申し訳なく思った。



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