目次
(借景資料集)
【速報!】 第2回 「青い鳥文庫小説賞」
(第4稿)
(第4稿)as(最終稿)
(添付挨拶状)
(あらすじ) (2018年9月23日)
序章 《 朝日ヶ森 》
第1章 リツコ、異世界へ行く。
第2章 リツコ、異世界で目覚める。
第3章 リツコ、皇女様にあう。
第4章 リツコ、仲良しができる。
第5章 リツコ、旅に出る。
第6章 リツコ、旅をする。
第7章 リツコ、取材する。
第8章 リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第9章 リツコ、役に立つ。
終章 リツコ、地球に帰る。
(第3稿)
(第3稿)
(表紙)
(あらすじ) (2018年9月16日)
序章 朝日ヶ森 学園
第1章 リツコ、異世界へ行く。 (2018年9月16日)
第2章 リツコ、異世界で目覚める。 (2018年9月16日)
第3章 リツコ、皇女様にあう。
第4章 リツコ、仲良しができる。
第5章 リツコ、旅に出る。
第6章 リツコ、旅をする。
第7章 リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第8章 リツコ、戦う。
第9章 リツコ、地球に帰る。
(第2稿)
(第2稿)
(あらすじ) (2018年9月8日)
1-0-0.朝日ヶ森「学苑」(おもて)
1-0-1.朝日ヶ森(うら) (2018年9月8日)
1-1-0.リツコ、呼ばれる。 (2018年9月8日)
1-1-1. リツコ、出かける (2018年9月8日)
2-0-1.リツコ、異世界に着く。 (2018年9月9日)
2-0-2.リツコ、挨拶する。
2-1-1.リツコ、清峰鋭にあう。
2-1-2.リツコ、異世界の村へ行く (2018年9月9日)
2-1-3. リツコ、空を飛ぶ。 (2018年9月9日)
3-0-0. リツコ、悪夢をみる (2018年9月10日)(加筆)
3-0-1.リツコ、起こしてもらう。
3-0-2. リツコ、情報交換する
3-1-0.リツコ、朝寝坊する。
3-1-1.リツコ、右将軍にあう。
3-1-2.リツコ、皇女に会う
3-1-3.リツコ、マシカとあう。
3-1-4. リツコ、市場へ行く。
3-1-5. リツコ、天幕に泊まる。 (2018年9月11日)
4-0. リツコ、早起きする。
4-1. リツコ、パレードに参加する。
4-2. リツコ、誇大広告される。
5-1. リツコ、旅をする。
5-2. リツコ、記録する。 (2018年9月12日)
5-2. リツコ、話せるようになる。
6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第6章 リツコ、旅をする。
(第1稿)
(第1稿)
(あらすじ) (2018年8月17日)
( 目次 ) (2018年8月18日)
0-1.(おもて) (2018年8月18日)
0-2.(うら) (2018年8月18日)
1.リツコ、親善大使になる (2018年8月18日)
1-1. リツコ、出かける
2. リツコ、異世界へ行く。
2-1.リツコ、挨拶する。
2-2.リツコ、清峰鋭にあう。 (2018年8月19日)
2-3.リツコ、運ばれる。
3.リツコ、白王都へ着く。 (2018年8月22)
3-1-0.リツコ、寝坊する。 (2018年8月22日)
3-1-1.リツコ、皇女に会う (2018年8月22日)
3-1-2.リツコ、マシカにあう。 (2018年8月24日)
3-1-3. マシカ、市場へ行く。 (2018年8月24日)
3-1-4. マシカ、天幕に泊まる。 (2018年8月24日)
4-0. リツコ、目覚める。
4-1. リツコ、行列に参加する。
4-2. リツコ、センデンされる。
5-1. リツコ、記録する。
5-2. リツコ、観察する。
6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。 (2018年8月26日)()
6-2. リツコ、小鬼を救う。 (2018年8月26日)
7. リツコ、まきこまれる。 (2018年8月26日)
8-1. リツコ、魘される。
8-2. リツコ、龍にのる。
9. リツコ、会議にでる
10-1. リツコ、よばれる。
10-2. リツコ、地球にかえる。 (2018年8月26日)
(草稿&没原稿)
(草稿&没原稿)
(1) 朝日ヶ森 (2018年6月3日)
『 リツコへ。 第一日 』 (@中学……1年か2年?) 
(あらすじ) (プロット&目次)
(あらすじ) (プロット&目次)
【投稿用】プロットメモ (2018年7月22日)
400字~800字程度のあらすじ。 (2018年8月17日)
(設定資料集)
(設定資料集)
このコだ! 「鍵になるキャラ」…っ!www (2018年6月30日)
(( ことばよ、つうじよ! ))  (2018年8月9日)
(サ行前の雑談など)
(サ行前の雑談など)
【ぐれてる理由】。(--;)。 (2018年5月13日)
『 リツコ 冒険記 』 ~ 夏休み ・異世界旅行 ~ (1) (2018年6月3日)
(案の定【天中殺中】で頓挫している) (2018年7月22日)
…ちっ! …やっぱり…『落ちた』か…★ (2018年8月12日)
次ぃ征くぞ! 次っ! (2018年8月12日)
★ 【講談社 『 青い鳥文庫 』 の呪い!?】の謎。 ★
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3-0-2. リツコ、情報交換する

 3-0-2. リツコ、情報交換する

 

「………ふ~ぅ。おなかいっぱーい! …ごちそうさま!」
「おなか落ち着いたらもう一度眠るといいよ。まだ朝まで時間あるから。」
「…もしかしなくてもあたしのために起きててくれたの?」
「まぁやることも色々あったし。『夜中に寝ぼけますからよろしく』って、清瀬の律子さんからの手紙にも書いてあったし。」
「えぇ!?」(…はっずかし~っ!)

 …と、身もだえしてみせると、鋭はまたふふっと笑った。
「まぁフツウ組のひとが朝日ヶ森に保護されてるからには、何か事情があるとは思ってたけど」
「…鋭は、地球のジジョウについては、どれぐらい知ってるの?」
 リツコは思い切って聞いてみた。なにしろ知らないことだらけだ。
「う~ん。清瀬さんからは何も聞いてないの?」
「そんな暇なかったもん。初恋の人だ~ってノロケ始めちゃったし。」
「えぇ? それ初耳!」
「え、うそ? しまった!」
 リツコは慌てて口をふさいだ。遅いけど…
「…言っちゃったこと、内緒ね…?」横目で様子をうかがうと、
「う~ん、まぁ時効だし…? なにしろぼくはこんな見た目のまんまだけど、そっち時間だと五十年くらい経ってるし…。でも清瀬さんとはほんと喋ったこともあまり無かったんだよ? 数十年ぶりにやっと地球側と連絡がとれて、当代の朝日ヶ森の学園長が清瀬律子サンって署名してあっても、最初は同じ人だと思わなかったくらいで。」
「そうなんだ?」
「うん。…そもそもなんで彼女が朝日ヶ森にいるのさー?」
「え? 同級生だったんじゃないの?」
「その前にいた全く普通の地元の小学校でだよ。今のキミと同じ4年生の時にね。彼女転校生だったし。そのころ口がきけなくて筆談だったし」
「あ、それは聞いたことある。一族みんな死んじゃった時に、心因性ナントカってショックで子どもの頃しばらく喋れなかったって。」

「そうだったんだ…」

『一族』という単語が出た時点で何かしら納得してくれたらしく、英は話題を切り換えた。
「それで僕はIQ高かったんで《センター》に誘拐されて。」
「えぇ?」
「逃げ出して山ン中で往き斃れかけてたらマーシャに拾われて朝日ヶ森に保護されて…そしたら何故か清瀬さんも朝日ヶ森に保護されてて… まぁ色々あって僕は天才組だし彼女はフツウ組だし、結局その直後に僕こっち側に飛ばされちゃったから、詳しい事情を聞く暇もなくて、以来数十年? お互い音信不通。」
「…そうなんだー?」
 リツコはちょっと目を丸くして混乱した。話の全体像がよく解らない…けど。
「あたしはほんとにフツウなのー。お父さんお母さんがハンセイフってカツドウやってて目ぇつけられちゃって。緑衣隊が逮捕に来たから『逃げて!』って言ったけど遅くて。あたしだけ走って逃げて山ん中でサバイバルしてたら朝日ヶ森のひとが保護しに来てくれて。で、家族もみんな無事に救出されてたけど、先に西側に亡命しちゃってたんだ。で、次の亡命ルートが確保できるまで、朝日ヶ森で待ってなさいって。」
「…ほぼ僕と同じ状況らしいけど…。…それを『普通』って言っていいのかなぁ…。」
 鋭が苦笑して遠い目をする。
「それでか。『こっちとそっちの行き来を兼ねて、地球の別の場所に出られないか』って質問」
「え?」
「聞いてない? リツコこっちに来たあとまた朝日ヶ森に戻すか、もし可能なら、地球上の別の場所に戻してくれてもOKって。」
「そうなんだ…」

「日本から外に出れば、まだ比較的移動の自由はあるって? でもキミの今回の時差の問題の件もあるし、界間転移ルートは、まだほんと調査が足りてなくて、かなり不確実なんだ…。うっかり抜けたら下に受け止めるクッションがなかったとか、時代がズレて浦島太郎になっちゃったりとか、したら嫌でしょ?

ぜったい安全って確認できる扉が用意できるかどうか、もうちょっと待っててね。」
「…うん。わかった。」
 それからしばらくは主にリツコの方が、地球と日本の最近の事件をリツコに解る範囲内でだったけど色々と説明をして。うとうとしはじめたら鋭が抱っこしてくれて布団に入れてもらって。
 …最後にみた大きな満月が、地球より大きいな~と思ったところまでで、リツコの記憶は途切れた…。

 


3-1-0.リツコ、朝寝坊する。

 3-1-0.リツコ、朝寝坊する。

 再び目が覚めると、どうやらもうすっかり朝も遅い、という時間帯の雰囲気だった。大小色々いるらしい鳥の声が賑やかで、人の声や馬?のいななきとかのざわめきも遠くから聴こえる。
「…んんん……よっく寝た…? …あれ…???」
 あたりを見渡して知らない部屋だということを再確認して、昨日なぜか異世界とやらに来てしまったんだった…ということをぼんやり思い出し、
「…夢じゃなかった!」

 …と、正気にかえって、慌てて起き出した。鋭の姿はない。
 着ていたのは持参した寝間着で、鋭に寝床に入れてもらう前に、慌てて自分で着替えたのは覚えてる。
 慌てて昼用の動きやすい服に着替える。…そうだ。脱いだ服の洗濯は、どうしたらいいのかな…?
 昨日おしえてもらった場所でトイレと洗面とついでにちょっと冷たかったけど水浴びして髪も洗って、水はたっぷりあったし天気も良かったので、ついでだから置いてあった大きな盥でじゃぶじゃぶ洗濯もしてしまって、邪魔にならないかなー?と思いながら、土間のすみっこの植え込みの枝に紐をかけて勝手に干す。
 昨日と同じように卓の上に用意されていた、冷めても美味しい朝食らしいものを勝手にたいらげる。
「いただきます!………ごちそうさまでした!」
 3分でがつがつ平らげると、物音を聴きつけてやってきたのか、旅館の中居さんのような感じの動きやすそうな服装をした知らない人間の女のひとが、にっこり笑って立っていた。
「あによんまるにえん、えなら?」
「…あっ!おはようございますっ!ご あ ん勝手にいただきましたッ!」
 おもわずもごもごと噛んじゃいながら慌てて挨拶すると、にっこり笑って「えんえん。」と返事をしてくれた。
「まによ?」
 リツコの食べ終えた食器を手早くまとめてお盆ごと持って、「ついて来て?」という風に首をかしげるので、リツコは急いでリュックをひっかけて、あわててついていった。
 行った先には鋭がいた。
 大きな部屋で、同じような服装と髪型をした同じような雰囲気の、頭が良さそうで性格が穏やかそうなおとなの人たちが(ほとんど人間と毛皮つきタイプと両方)沢山いて、地図だの一覧表だのを広げて、慌ただしくも賑やかに楽しげに、何かの打ち合わせをしている感じ。

 真ん中の机の上には昨日リツコが渡した「お土産」のノギスと計算尺が置いてあって、みんなでその寸法を測ったり絵図に書き写したりしている。
「まるにえん。えーらんてーい。」
 案内してくれた女のひとが声をかけると、鋭が降り向いた。
「あるっくあーい。…あ、リツコ起きた? おはよう。」
「おはようございますっ。寝過ごしてごめんなさいっ!」
「い~よ~?」
 それから鋭は周りの人に声をかけ、自分の見ていた書類は簡単に片づけて、なんだか高級そうな上衣を手にとった。
「じゃ、行こうか。」
「どこへ?」
「皇女サマにご挨拶~。」
「えぇ!?」
「あれ、ゆうべ言わなかったっけ?ここの皇女サマって前は地球に亡命して朝日ヶ森に居たんだよ。『霧の校庭・運動会行方不明伝説』って、今じゃ学園七不思議になってるって聞いたけど。」
「え~っ? 何十年か前の、障害物競走の途中で生徒3人がイキナリ消えた謎?…あれ実話だったんだ…」
「そうそう。そん時に巻き込まれた僕がここに居るからねぇ。」
 …つくづくあの学校はフシギだらけだ…とリツコがあきれながら鋭と一緒に歩いて行くと、玄関らしき場所に出て、
「あっあたし靴っ?」
「だいじょうぶ、昨日ここで脱がせたから、ここにある。」
「あっそうなんだ~。」
 ほんとに鋭って気配りというか、用意がいい人だなぁ…と感心する。
 玄関先の気持ちの良い木立ちのなかの小径を歩いていくと、すぐに大きな道に出た。
「うわ…」
 市場だった。いや…大きな町?…商店街…?と、きょろきょろしてしまう。
「…とりあえず質問と観光は後にしてー。皇女サマは怒らせると怖いからー」
 見慣れない物だらけで呆然と立ち止まってしまったリツコの肩を押して鋭が苦笑する。
「それでなくてもキミきのう寝ちゃったからさ? 歓迎パーティーすっぽかしたんだよー」
「…きゃーーーーーっ! ごめんなさいっ!」
 リツコは恥ずかしくて悲鳴をあげた。

 


3-1-1.リツコ、右将軍にあう。

 3-1-1.リツコ、右将軍にあう。

 

 さらに歩いて行くと街並みが活気のある商店街から、高級そうな広い庭のお屋敷?が立ち並ぶ区画に変わって… 行き当たった大きな街道を右に曲がると、つきあたりに、開放的な感じの大きな門があって…
 特に検問とか見張りとかは何もなくて、行き交う人々や獣たちと一緒にひょいと無雑作にくぐると、入ってすぐのところに、大きな男の人が立っていた。
「おう鋭! 来たか! そのコか?」
「うん雄輝。この子だよ~、高原リツコ嬢。」
「あっこんにちわっ! タカハラですっ! よろしくお願いしますっ!」
「リツコ、これが『校庭行方不明事件』の三人のうちのもう一人。翼雄輝。」
「おう、よろしくな。リツコって何県のタカハラ家?」
 リツコは質問されてることに返事ができなかった。紹介された人の背中に大きな翼があったから。
「………羽根………!」

 昨日みた「ほぼぜんぶ鳥の人」とは違って、ほぼ人間な姿の、背中にだけ大きな両翼があるタイプだ。

「ん?珍しいか? 朝日ヶ森なら今も何人か居るんじゃないか?」
「居るけど… すごく怖くて、殆ど話せなかったし…」
「あ~、地球の天狗系のやつらは、気難しいからな~…」
 …そういう問題だっけ…
「おれは善野の鷹羽の一族の、元主家の翼一族の最後の一人。…って言って解る?」
「ごめんなさい。わかんないです。うちは一族ってずいぶん前に滅んじゃてて誰も残ってないので。

あたしたちは、分家の分家で。…大叔母様か、お父さんかお母さんなら、知ってるかもだけど…」

 地球には古くからの伝説とか神力とかを伝えて来たそれぞれの「一族」や「部族」に属する「古い人々」と、それとは別の「新しい人々」の区別があるという、漠然と話だけしか、リツコは知らない。
「あ~気にすんな、そんなもんそんなもん。」
 からからと笑って男の人はリツコの肩をぽんと叩いた。
「マダロ・シャサ!」
 ちょっと離れたところから大声で呼ばれたのは、その翼のある人の、こっちの世界での名前らしい。
「じゃな。マーシャ怒ってるからな~。せいぜい庇ってやれよ?」
「…うへぇ…」
 リツコには謎の言葉を聞いて、鋭が、ものすっごい嫌そうな声を出した…(リツコはびっくりした。)

 


3-1-2.リツコ、皇女に会う

 3-1-2.リツコ、皇女に会う

 心なしか少し足早になって歩いて行く。そこはかなり大きな広場で、馬?車や人が曳く荷車らしきものや、きのう乗せてもらったような鳥の人が運ぶ用のカゴと似たものが大量に並べられ、ひっきりなしに人や獣が荷物を運び込んできて、移し替えたり、整理して積み上げたり…何か同じようなものを観たことがある…とリツコが思い出してみると、前にテレビで見たシルクロードのキャラバンの準備風景に似ていた。
 どうやら大勢で旅に出る?仕度をしているらしかった。
 その前庭を抜けると両脇を綺麗に手入れされた植え込みで飾られた広い道に出て、少し伸びすぎた芝生のような、そこで昼寝したら気持ち良さそうだと思うような草の花壇?の脇を少し歩くと、正面に宮殿?らしいものがあった。
 リツコの知識でいうと一番似ているのが奈良とか日光とかにあるハチマンサマとかの女性的な寺院建築で…鮮やかな朱金と紅と緑の曲線的な飾り彫の細工で覆われた広壮な木造建築。ってところなんか、かなり似てると思う。
 鋭は案内も請わずにすたすたと宮殿の奥の奥の廊下にまで入っていくのでリツコも遅れないようにがんばって後を追う。
 通りすがりの役人らしい人たちが鋭を見るとみな頭を下げる。
「マウレィディア!」
「マウレィディア、リレク、エイセス!」
「マウレィディア。」

「アノエ、カイネ。」
 鋭はうなずくだけで軽く返して、どんどん歩いて行く。
「アウレクセス、マルニエン、エネ?」
 広間の入り口前の椅子に何かの順番待ちらしく並んで腰かけている人たちの先頭に、頭を下げて手刀で拝むようなしぐさをしながら声をかけると、
「マウレニエン、エネ、エネ!」
(どうぞお先に!)と言っているのだろう仕草で、相手の人は喜んで順番を譲った。
 広間で拝謁の最中だった人がそのやりとりの声にふりむいて、慌てて自分のいる場所を譲ろうとする。
「アウネ、ソノ!」
 若い女性の声が鋭く響いて、その人はちょっと困った顔で、また前に向かいなおした。
(構わない、続けて!…って言った?)
 リツコは推測する。
 どうやらそこが謁見の間…正面に座っているのが、これから挨拶する「皇女サマ」らしかった。
 若い女の人だ。さっきの男の人…翼雄輝…と同じくらいの年齢に見える。つまり、鋭よりは何歳か年上? 

 …まぁ地球人の時間の感覚で、だけど…
 碧緑色の豪華な巻き毛を肩のまわりにふわっと広げて、瞳の色も髪と同じ碧緑色だ。朱色と金色の華麗だけどすっきりと美しい衣装を身にまとい、色が白くて唇が真紅で、ものすごい美女だけどかなり性格がキツそうな顔立ちで、ちょっとかなり苛苛した感じで眉をしかめながら、前に座った人の報告を聴き、いくつか指示を出してその返事を得てから、仕種と声とで退出を命じる。
「…遅いわよ、あなた!」

 次にいきなり日本語で怒鳴られてリツコは飛びあがった。

「は、はいッ!…ごめんなさいッ!」
「昨夜は歓迎の宴を用意したのにすっぽかすし! 今日は私もう出かけなくちゃいけないのにいつまでも待たせるし!…それになに?チビな上にタダビト組なの?…なんで清瀬律子が自分で来なかったのかしら!」
 これはもう挨拶とか自己紹介とか、マトモにさせてもらえる状況ではない。
 リツコは震えあがり、涙目になりかけながら必死で言い訳をした。
「あのぅ…ゆうべと今朝はすいませんでした。あたし時差ボケで、寝ちゃって… それに大叔母様たちは今すごく忙しいんです。最近かなり大掛かりなテキハツがあって、大勢タイホされちゃったんで…」
「…あら、そう…」

 美人皇女は、素早く眉をしかめた。
「鋭、その報告は後で聞くわ。今はとにかく忙しいのよ。その御チビさんで大体揃ったし。明日もう出発するわよ! 正午発! あなたも準備急いで!」
「らじゃ。」
 鋭はちょっとふざけた感じで地球式の挙手の礼をすると、あわあわしているリツコの肩をさっきと反対側に押して、とっとと逃げ出そうとした…。

 


3-1-3.リツコ、マシカとあう。

 3-1-3.リツコ、マシカとあう。

 さっき順番を譲ってくれた先頭の人に軽く頭を下げてとっとと退出しようとした時、鋭は急に気がついておっと!と立ち止り、慌ててふり向いた。
「…マーシャ。今の。決定事項でいいんだよね?」
「え? あぁ。…日本語で言っちゃったわね。」
「伝令まわすよ?」
「えぇ。お願い。」
 鋭は部屋と廊下に並んでいる者たちみなに聴こえるように大声で呼ばわった。ぴんと張った声だ。
「アウレイメイ! ミウンテア! ソンナイ!」
 列をなしていた人たちの間にざわ!と波がはしる。
 鋭は繰り返して言った。
「アウレイメイ! ミウンテア! ソンナイ! …ディウンディアーイ!」
「アゥッ! ディエンディアーイ!」
 短く返事をして走り出していく、何かの制服を着て剣や槍を帯びている人たち。
 並んでいた列から慌てて離れて、宮殿の外へ急ぎ足で去って行く人たちも大勢。
「…いま、何て言ったの?」
 おそるおそる鋭に聞いてみると、
「マーシャが言ってたことだよ。出発は明日!正午!…伝令ッ!」
 それから鋭も今度はリツコの歩調を気遣いながらも、足早に歩き始めた。
「行こうか。…怖かったでしょう?」
 苦笑している。
「ううん。あたしこそごめんなさい。きのう寝ちゃったりしなければよかった。」
「いや~、彼女は最近ずっとあの調子だから。きみが悪いわけじゃないんだよ。」
「そうなの?」
「きみとは全然関係ない理由で機嫌が悪いんだ。八つ当たりされてるだけなのに、かばってあげられなくて、ごめんね?」
「ううん。それならいいけど…」
 やがて宮殿の外に出ると、先ほどの広場でごったがえしていた荷駄や人のざわめきが、さらにいっきに活性化していた。
「ミウンテア! ソンナイ! ディウンディ!」
「ミウンテア!」

「ミウンテア!」
 大声で伝達しながら駆けて行く複数の声がどんどん遠ざかり、周囲に復唱されてまた広がっていく。
「…ねぇ、もしかして鋭ってかなり偉い人なの?」
 いっせいに動きだした人々や動物たちの騒ぎをきょろきょろ眺めながら聞いてみる。
「なんでそう思った?」
「だって若いのに宮殿のみんなが膝を曲げてあいさつしてたし。順番もすぐに譲ってもらえたし。とってもエラそ~な、あのお姫さまのこと名前で呼んで、ため口きいてたし。」
「…うーん、そっか。いい観察力だね。」
 鋭はまた苦笑した。
「まぁ偉いっていうか…皇女サマの幼馴染の友人…というか、今は側近って立場かな?…ってことになってるし…最近じゃなんかヨーリア学派の…あ、さっき居たあの家の連中だけど、長っぽくなってるし…」
「…やっぱり、かなり偉いの?」
「うーんまぁ、さっき会った雄輝ほど有名人ではないよ。まぁぼくは、たんなる雑用係だねぇ…」
「そうなんだ?」
「そう。それで、明日出発ってことはぼくも準備しなくちゃで忙しくなっちゃったんで、旅のあいだキミの世話をしてくれる人のとこにこれから連れてくからね。」
「そうなの?」
 リツコは旅と聞いてもずっと鋭と一緒なのだろうと思って安心していたので、びっくりして目を丸くした。
「うんそう。だって昨日はもうしょうがなかったからぼくのとこに泊めたけど、旅のあいだずっと男のぼくの部屋に女のコのきみが同室ってわけにはいかないでしょ? ほんとは昨日からそっちに泊めてもらうはずだったんだけど… あ、いたいた!」
 広場の一角に妙にたくさんの生き物たちで混みあっている場所があって、鋭がかまわずまっすぐ突っ込んでいくと、小鳥たちや猛禽たちや小動物や四足獣や人間の子どもや大人が、一斉にわっと散って通路をあけてくれた。
「マシカ!」
「リレク!」
 呼ばれて振り向いて鋭の名前を嬉しそうに呼びかえしたのは、鋭と同じくらいの年齢に見える…大人に近いけどまだ少女というか…かなり若い女の人だった。
 秋の黄葉と紅葉をまだらにまぜたような華やかな色彩の長い巻き毛を首の後ろでぎゅっと結んで、緑と茶色の動きやすそうな服装に、歩きやすそうな柔らかい皮の靴。

 瞳の色は皇女サマと同じ碧だ。色が白くて額の広い、すっきりした美人なところもちょっと似ている。

 手には草の束?のようなものを持って、大きな黒馬の世話をしていた。
「動物たちの調子はどう?」
 鋭はそのまま日本語で話しかけ続けた。
「モンダイないわ。あしたシュッパツですって?」
 驚いたことにその人は、ちょっと発音が怪しかったけれども、なめらかな日本語で答えた。
「そう。で、この子が例の子。頼める?」
「わかったわ。よろしくね、リツコ? あたしは、マシカよ。」
「こんにちわ! びっくりした。日本語が話せるんですね!」
「リレクやマーシャたちからナラッタのよ。」
「そうなんだー!」
 リツコはほっとして笑った。さっきの怖い皇女サマと違ってだんぜん優しそうだし、異世界の人なのに、言葉が通じるなんて!
「マシカこれから時間ある? リツコを市場に連れて行って、着替えとか旅に必要なものを一式買ってあげてほしいんだ。これ予算。足りるかな? 諸侯会議にも出るからさ、ちょっと豪華っぽい正式な服も必要なんだけど。」
「えぇ。足りると思うわ。知り合いの店が安くしてくれるのよ」
 マシカは渡された袋の中身をかるく確認してにこっと笑った。
「あと例のあの、言葉の術のやつも頼める?」
「あら? マーシャに会いに行ったんじゃなかった?」
「ものっすごい機嫌が悪くてさー。頼むどころじゃなかった。」
「あらあら…」
 マシカも、よ~くワカッタ、という身内に特有の仕種で肩をすくめた。
「わかったわ。あたしの神力じゃ弱いけど。全然ないよりマシでしょ。」
「じゃ、ごめん、リツコ。また明日ね。もしぼくに用がある時はマシカにそう言ってくれれば、すぐに連絡がつくから。」
「うんわかった! ありがとう!」
 リツコが慌てて手を振るうちにも、鋭はどんどん歩いて行ってしまった。
 それを後ろから追いかけてきていた人たちが次々に群がって話しかけたり、書類らしいものを渡したり左印をもらったりしている。
 …やっぱり、本当は偉い人で、ほんとうに忙しかったらしい…
 リツコは、二日間もあたしみたいな子どもの世話なんかさせて、悪いことしたなー、と、

 ちょっと反省した。

 



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