目次
(借景資料集)
【速報!】 第2回 「青い鳥文庫小説賞」
(第4稿)
(第4稿)as(最終稿)
(添付挨拶状)
(あらすじ) (2018年9月23日)
序章 《 朝日ヶ森 》
第1章 リツコ、異世界へ行く。
第2章 リツコ、異世界で目覚める。
第3章 リツコ、皇女様にあう。
第4章 リツコ、仲良しができる。
第5章 リツコ、旅に出る。
第6章 リツコ、旅をする。
第7章 リツコ、取材する。
第8章 リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第9章 リツコ、役に立つ。
終章 リツコ、地球に帰る。
(第3稿)
(第3稿)
(表紙)
(あらすじ) (2018年9月16日)
序章 朝日ヶ森 学園
第1章 リツコ、異世界へ行く。 (2018年9月16日)
第2章 リツコ、異世界で目覚める。 (2018年9月16日)
第3章 リツコ、皇女様にあう。
第4章 リツコ、仲良しができる。
第5章 リツコ、旅に出る。
第6章 リツコ、旅をする。
第7章 リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第8章 リツコ、戦う。
第9章 リツコ、地球に帰る。
(第2稿)
(第2稿)
(あらすじ) (2018年9月8日)
1-0-0.朝日ヶ森「学苑」(おもて)
1-0-1.朝日ヶ森(うら) (2018年9月8日)
1-1-0.リツコ、呼ばれる。 (2018年9月8日)
1-1-1. リツコ、出かける (2018年9月8日)
2-0-1.リツコ、異世界に着く。 (2018年9月9日)
2-0-2.リツコ、挨拶する。
2-1-1.リツコ、清峰鋭にあう。
2-1-2.リツコ、異世界の村へ行く (2018年9月9日)
2-1-3. リツコ、空を飛ぶ。 (2018年9月9日)
3-0-0. リツコ、悪夢をみる (2018年9月10日)(加筆)
3-0-1.リツコ、起こしてもらう。
3-0-2. リツコ、情報交換する
3-1-0.リツコ、朝寝坊する。
3-1-1.リツコ、右将軍にあう。
3-1-2.リツコ、皇女に会う
3-1-3.リツコ、マシカとあう。
3-1-4. リツコ、市場へ行く。
3-1-5. リツコ、天幕に泊まる。 (2018年9月11日)
4-0. リツコ、早起きする。
4-1. リツコ、パレードに参加する。
4-2. リツコ、誇大広告される。
5-1. リツコ、旅をする。
5-2. リツコ、記録する。 (2018年9月12日)
5-2. リツコ、話せるようになる。
6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。
第6章 リツコ、旅をする。
(第1稿)
(第1稿)
(あらすじ) (2018年8月17日)
( 目次 ) (2018年8月18日)
0-1.(おもて) (2018年8月18日)
0-2.(うら) (2018年8月18日)
1.リツコ、親善大使になる (2018年8月18日)
1-1. リツコ、出かける
2. リツコ、異世界へ行く。
2-1.リツコ、挨拶する。
2-2.リツコ、清峰鋭にあう。 (2018年8月19日)
2-3.リツコ、運ばれる。
3.リツコ、白王都へ着く。 (2018年8月22)
3-1-0.リツコ、寝坊する。 (2018年8月22日)
3-1-1.リツコ、皇女に会う (2018年8月22日)
3-1-2.リツコ、マシカにあう。 (2018年8月24日)
3-1-3. マシカ、市場へ行く。 (2018年8月24日)
3-1-4. マシカ、天幕に泊まる。 (2018年8月24日)
4-0. リツコ、目覚める。
4-1. リツコ、行列に参加する。
4-2. リツコ、センデンされる。
5-1. リツコ、記録する。
5-2. リツコ、観察する。
6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。 (2018年8月26日)()
6-2. リツコ、小鬼を救う。 (2018年8月26日)
7. リツコ、まきこまれる。 (2018年8月26日)
8-1. リツコ、魘される。
8-2. リツコ、龍にのる。
9. リツコ、会議にでる
10-1. リツコ、よばれる。
10-2. リツコ、地球にかえる。 (2018年8月26日)
(草稿&没原稿)
(草稿&没原稿)
(1) 朝日ヶ森 (2018年6月3日)
『 リツコへ。 第一日 』 (@中学……1年か2年?) 
(あらすじ) (プロット&目次)
(あらすじ) (プロット&目次)
【投稿用】プロットメモ (2018年7月22日)
400字~800字程度のあらすじ。 (2018年8月17日)
(設定資料集)
(設定資料集)
このコだ! 「鍵になるキャラ」…っ!www (2018年6月30日)
(( ことばよ、つうじよ! ))  (2018年8月9日)
(サ行前の雑談など)
(サ行前の雑談など)
【ぐれてる理由】。(--;)。 (2018年5月13日)
『 リツコ 冒険記 』 ~ 夏休み ・異世界旅行 ~ (1) (2018年6月3日)
(案の定【天中殺中】で頓挫している) (2018年7月22日)
…ちっ! …やっぱり…『落ちた』か…★ (2018年8月12日)
次ぃ征くぞ! 次っ! (2018年8月12日)
★ 【講談社 『 青い鳥文庫 』 の呪い!?】の謎。 ★
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5-1. リツコ、記録する。

http://85358.diarynote.jp/201808252044381803/

 

5. リツコ、西へ旅する。

5-1. リツコ、記録する。

 そこからの旅の日々は最高だった!
 夜はマシカと一緒の天幕でぐっすり眠って、朝は鳥たちや動物たちの騒ぐ声で起こされ、身支度を済ませると《言葉の魔法》をかけてもらって、皆と挨拶をしながら大天幕でご飯を食べさせてもらい、えいやっと自分たちの天幕を畳んで荷物を荷馬車に乗せて、準備の出来た者から順に出発して、歩いたり荷馬車に便乗して昼寝したり馬の乗り方の練習をさせてもらったり、色々しながらとにかく西へ向かって白の街道を進み続けて、陽が傾いてきた頃に次の宿営地に辿り着く。
(お昼ご飯は各自で勝手に、停まって休憩したり荷馬車で進みながらだったりして、適当に食べた)。
 半日先行して街道沿いの警備がてら宿営地で食事の支度をして待ってくれている雄輝たちの隊とご飯は一緒に食べて(なぜかその夕飯の宴の間だけ皇女サマの機嫌がちょっとだけ良くなる?のを、リツコは興味津々で観察していた)
 その警備隊が日暮れ前にまた出発してしまうのでそれを見送って、残った面子は毎晩のように食後は飲んだり歌ったり踊ったりの楽しい宴会になるのでリツコも途中まではつきあって、《言葉の魔法》が切れる頃にマシカと一緒に天幕に引き上げて、あとは眠くなるまでお喋りして、色々なことを教えたり習ったりしあった。
 ただしマシカは旅団の《筆頭薬師》という役職だったらしいので、合間合間に朝から晩まで行列のすべての動物の健康状態をチェックしたり、具合の悪くなった人に薬草の調合をしたりしていた。時には沿道の寒村の人から往診の依頼があったりして、夜中でも大鹿にまたがって出かけたりするので、時々はリツコは取り残された。
 そんな時は鋭が自分の天幕に呼んでくれて、淋しくないように気を使ってくれた。
 ただし、しばしば皇女サマやその側近の人達の、気難しい話し合いに巻き込まれてしまったりするのが、厄介だったけど…。
 鋭は旅団の経理責任者?らしくて、人の出入りや体調に気を配っていて、しばしばマシカと一緒に怪我人や病人の治療にも当たってた。
 リツコはとにかく周りの人たちの仕事を出来る範囲で手伝いながら、暇さえあればマシカと鋭と(可能ならば雄輝と皇女様も!)質問攻めにしていた。

 そんな日々のなかで、やっと自分の置かれた状況が判ってきたので、とにかく戻ったら大叔母様に報告しようと、大学ノートの山に手書きでガリガリ書いて記録を残した。

 それはこんな風だった。


【この世界のこと。】

 名前はダレムアス。
 意味は《大地の国》。または《大地平界》。
 昔々、女神マライアヌ様と仲間の神様たちが創った。
 神様たちは沢山いたけど、戦争して滅んじゃった?らしい。
 今は人間がいちばん多くて、他の生き物もたくさんいる。

 同じ頃に別の神様たちが創った別の世界《ボルドム》と、
 最近まで戦争してた。
 戦争はガンバッテ闘ってなんとか勝ったけど、
 まだ色々と問題が残っている?らしい。


【ショコウ会議のこと】(※マシカは字が判らない。後で鋭に聞くこと!)

 戦争してたボルドムと話し合うのかと思ったら、そうじゃないみたい。

 ダレムアスの王さま?皇帝さま?
(皇女サマのお父さんとお母さん)が、

 前の戦争で殺されちゃって、今いないので、
 誰が後を継ぐかとか、そういう話し合いが必要?

(なんで皇女サマが継がないの?と聞いてみたら、なんだか難しかった。)

 あたしがなんでここに呼ばれたか?というと、

 ボルドムと戦争して終わって弱っているダレムアス世界に、
 今度は地球人が攻め込んでこないか?という心配があって、

「攻め込んで来ないように万全の手は打ってるから、安心してほしい」という
 ハッタリ?をかませることが、会議のコウショウのために必要。
(よくわかんない。)


【この世界と地球世界のこと】

 地球のことは《泥の球》って呼ばれてる。
 丸くて宇宙に浮かんでる。っていうのが「信じられない!」らしい。

 この《大地世界》はとにかく平らなんだって。
 そして果てとか終わりが無い。(と信じられている。)んだって。

 戻ったら、社会科の教科書の歴史の図版と見比べたいな。

 それで神話では地球と大地世界は「弟と姉」の関係なんだって。

 昔から行き来はあったけど、
 時差の関係?で地球では「大昔のこと」になっちゃって、
 記録が失われている、らしい。

 浦島太郎とかコチュウテンとか伝説があるでしょ?
 と鋭が言ってた。
 コチュウテンて何?


【魔法のこと】

 女神さまの子孫とかが特に使える。
 鋭は地球人だから全く使えない。(と言ってるけど、なんか怪しい?)

 皇女サマは特別チカラが強い。マシカは例外的に?マホウが巧い。


【翼とかのこと】

 雄輝が地球の「翼」家の人間だったり。
 昔から「地球に移住した人たちの子孫」とか、その逆とかが居たらしい。


【朝日ヶ森のこと】

 あの学園にいる「妖怪とか系」の人たちって、つまり、そーいうこと???



 そこまで書いて書きかけのまま寝てしまったリツコの肩に毛布をかけながら、
『諸侯会議』だと鋭は漢字を書き足した。

 


5-2. リツコ、観察する。

http://85358.diarynote.jp/201808252146433109/

 

5-2. リツコ、観察する。

 それにしても皇女サマはいつ見ても機嫌が悪かった。
 せっかく超のつく美人なのに、眉間にシワを寄せては誰かれなく睨みつけ、ちょっとしたことで色白な肌が真っ赤になるくらい怒ったり怒鳴ったり。いつもイライラしていて、「ヒステリー」としか言いようがないくらい。
 こんなんではいくら戦争が上手で敵に勝っても、平和になったら国民は誰もついて来ないんじゃないかしら。だから後継者問題でモメてるのかしら?とリツコは疑ってみたが、その割には鋭やマシカたちも含めて、部下たちからの信頼というか人望は、ものすごく厚いらしい。
(今日もまた機嫌が悪い―!という愚痴は毎日のように飛び交っていたが。)
 楽しい旅ぐらしの毎日の中でも、いつでも皇女サマの天幕まわりの侍従の人たちだけは、戦々恐々として、どよんと昏い空気が漂っていた。
 のだが…

 ある日。

 よく晴れた西の空に鳥や雲とは違う影がくっきりと視え始めた。
『…龍だ! フェルラダル様も居らっしゃる!』
 誰かが叫んだ。
『皇女殿下にご報告を!』
『聴こえたわ!』
 すごい勢いで皇女サマがすっ飛んできた。あれあれ?とリツコは見守った。
 空の影は一人は自分で飛んでる?らしい人間で、もう一つは、出発式の日に挨拶して西の空へ消えていった、伝令役の?あの白いほうの龍のように思える。
『お兄様! 伯父様!』
 びっくりしたことに大地世界の皇女殿下サマはいきなりふわりっと空に浮かんだ。
 そのまま文字通り「飛ぶように」すっとんでいって、空の真ん中で『お兄様』と『伯父様』を抱きしめる。
『遅くなって済まなかった。出立式の日までには戻りたかったのだが。』
 年齢からするとこちらが『伯父様』なのだろう凄い美形の年輩の男性が言いながら地面に降りてきた。
『フェルラダル様ッ!』
 もう一人、ものすごい勢いですっ飛んできたのは…マシカだ。
『御無事で!』
 飛びつくように抱きついて挨拶している。
 あれあれ…とリツコはすぐに解った。マシカが言ってた『一番好きな人』って…この人だ?

(たしかにちょっと…鋭に雰囲気とか見た目も…似てるかなー?)

『…マシカ…わたしも居るんだけどなー…』
『…あらごめんなさいミヤセル様? 御無事で何よりですわ?』
 …皇女サマから『お兄様』と呼ばれたということは、その人の名前はマリシアル皇子って言わなかったっけ…?
 リツコは聞きかじりの話とつなぎ合わせながら、興味津々に目を点にしながらなりゆきを見守った。
「あ~、また話が賑やかになった…」
 苦笑しながら、いつのまにか鋭がリツコの隣に立っていた。
「…さて、吉と出るか、凶と出るか…
 吉かな?」
 『兄上』と額を突き合わせるようにして何か話をしている皇女サマを鋭は静かに見守って、やがて笑った。
「…安心して、リツコ。これでマーシャの機嫌は直ったみたいだから…」

 話のとおり、その日の夕飯時に雄輝たちの先行班と合流した時の皇女サマは、これが昨日までのあの女性とほんとに同一人物?と目を疑うくらい、にこにこして、上機嫌で、頬なんかピンク色で、食欲も旺盛だった。
 側近の人たちがみんな後ろでこそこそと情報のやりとりをしていたが…
 鋭はあまり気にしていなかった。それから食後のお茶を呑み終わった皇女サマたち主賓席のところへリツコを連れて行った。
『お久しぶりです。御無事で何よりでした。フェルラダル様、マリシアル様。
 こちらが地球から来たリツコです。最近はマリーツ(地栗鼠)という愛称で呼ばれています。
 …で、マーシャ? 機嫌が直ったところで… いい加減、この子、喋れないと不便なんだけどな? 会議で挨拶だってするんだし…?』
『…………わぁかったわよ! もうッ!』
 皇女サマはなんとも可愛らしく、(リツコは目を点にした)
 ぷくっとふくれてすねた。

『ちょっと待っててリツコ。今まで八つ当たりしてたことは謝るわ。それで…』

 すらりと立ち上がってこちらへ来る。リツコは思わずびびって逃げかけた。
 その肩を遠慮なくがしっと捕まえて、
「だから謝るわ、って言ってるでしょう?」

 高飛車に言い切ると、それからすぅっと息を吸い、大地を抱えあげるような独特の舞のようなしぐさをして、謡うように唱えた。

『…マレッタ! れとけぃえる、せるかまろうでぃ、いええん!』

 それから急に、リツコがマシカのマホウで相手の言葉を理解できるようになっていたのと同じように、リツコが日本語でふつうに喋っている言葉を、聞いたダレムアス人はみんな意味が理解できるようになった。しかも半日とかの時間限定でもなかった。

「ありがとう!」と後からお礼を言いに行ったリツコに、
「だから、遅くなって悪かったわよッ!」と皇女サマはもう一度ふくれた。

 


6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。 (2018年8月26日)()

http://85358.diarynote.jp/201808261445484961/

 

6-1. リツコ、囚われてはいないお姫様にあう。

 なにしろリツコは元々かなりのおしゃべりの質問魔で、好奇心旺盛だ。今までは人が勝手に言ってくることを一生懸命聞きとるだけで、こちらから質問できる相手は主にマシカと鋭だけだった(日本語が通じるもう二人のうち雄輝は周辺警備の任務に就いていたので基本不在だったし、そのせいで?なのか、皇女サマは恐かった!)が、今度からは、自分が知りたいことについて、積極的に聞いて回れる!
 大喜びで鉛筆と鉛筆削りと沢山のノートを持って、キャラバン中を前から後ろまで、そして朝から晩まで、雑用があればちゃんと手伝いもしながらだが、すべての人を質問攻めにして歩く姿が、旅の名物のひとつになった。
 行列の順番は日によってかなり変化した。特にマシカたち薬師の一行はその日によって、病気や怪我の人間や獣がいれば看護を先にして半日遅れで追いかけたりもするし、先発して地元の村の広場に乗り入れて出張往診大会?的なものを開催したりもしていた。
 が、だいたい鋭たちヨーリア学派やその他の学者さんや役人さん?たちが普段から整理整頓が良くて身支度が簡単なせいか朝一番に出発することが多く、ほぼ同時に旅慣れていて気の短い皇女サマと侍女や侍従たちの一行が続き、続いて軍臣たちと重臣たちとその家臣と侍従たちが続き、それから何故か家柄のいいお嬢様たちらしい美人の集団が、いつもきゃあきゃあと賑やかに遅れがちに続き、その侍女たちと賑やかな掛け合いをしながら商人組合と職人組合の代表者たちや手伝いの見習いさんたちが続き、そのまた最後から列の後ろをゆっくりついてくるのが、その土地ごとに一日二日交代ぐらいで参加してくる応援の人たちが多くいる荷駄隊だった。
 さて。
 なぜこの旅に参加しているのかが不思議で尋ねると皆一様に、『さて、何故でしょうね?』と含み笑いをして答えをはぐらかす深窓の令嬢風な着飾った美姫たちの車列の前、重臣たちの車列との間に。
 いつもひっそりとついてくる、謎の馬車隊があるので、リツコはとても気になっていた。
 他の大地世界の学者や家臣や美女たちからは、なんだか距離を置かれている。
 リツコがそこへ話しかけに行こうとすると、なんだかやんわりと引きとめられたりもする。
「ねぇ鋭? あの馬車の中の人に話しかけてはダメなのかしら?」
 思い切って、リツコの行動の管理責任者、ということになっているらしい鋭に質問してみる。
「うーん。悪いってことは何もないよ?彼女も退屈しているだろうし…ただ。」
「ただ、なに?」
「ボルドムのね。敵国の御姫様なんで…見た目がちょっと。こっちの人たちには怖いらしくって。」
「…見た目ー? だってこっちの人って普通に、毛皮だったり四足だったり羽根が生えてたり…」
「まぁ、ぼくら地球人からすると、区別が判らないんだけどねー。」
 苦笑して、うんうんとうなずきながら、鋭がべつに話しかけに行っても誰からも怒られはしないと保証してくれたので、リツコは早速、昼ごはんが終わった頃合いらしくてゆっくり動き始めたばかりの馬車に、正面から訪問してみた。
「こんにちわー!」
 他の美女たちの馬車群とは違って、この馬車隊だけはキャラバン全体の護衛とは別に、皇女サマ直属隊の兵士たちが交代で護衛についている。侍女や従僕もみんな大地世界の人たちだけで、ボルドム人なのは客分の姫様ひとりだけ?らしい。
 取次を頼むと、
【だれか?】
 それまで聞いたことのないシュウっとした音の多い言葉で、馬車の奥から低めの女のひとの声がきこえた。
「リツコっていいますー! あのね、退屈じゃないかと思って、遊びに来たんですけど!」
【おや?あの地球人の子どもか?】
 声の感じはむしろ嬉しそうだった。
【マーライシャにでも言われたか? よければ上がっておいで。】
 リツコはむろん大喜びで豪華な箱馬車に上がり込む。
 どのくらい豪華かというと皇女サマのより手が込んだ細工で値段が高そうだ。
 お姫さまはそれまでは脱いでいたらしい大きな布をするりとかぶってリツコから視えないように姿を隠したところだった。
「えーと…見たらまずいのかしら?」
 リツコはちょっと遠慮しながら聞いてみる。
「あたしボルドムの人ってまだ見たことがなくて~」
【…大地世界人と同じで、焔洞界の者の姿も、千差万別なれど。】
 するりと布がはずされた。
【怖くなければ見るが良い。】
 七色に光る鱗に覆われて、縦長に切れた大きな瞳の、なんというか…巨大トカゲに似た感じの、だいたいは人型で黒髪の姫様だ。良の手の爪が長くてとがっていて、何て言うか…キラキラしたネイルアートがしてある。
 怖いと言えばその眼と爪は恐いかもだったが、同行者の中には横長に切れた山羊目の人だっているし、とんでもない爪飾りの人は、地球には多い。
「……………キラキラしてて、きれいなウロコね!」
 すなおにリツコは褒めた。
 こちらの世界での唯一の友人であるマーライシャの機嫌が悪くて話し相手に餓えていた敵国からの亡命姫さまは、すっかりリツコが気に入ってしまって、それから長い旅の間、しょっちゅう一緒におしゃべりをした。


6-2. リツコ、小鬼を救う。 (2018年8月26日)

http://85358.diarynote.jp/201808261541145181/

 

6-2. リツコ、小鬼を救う。

 長くゆるやかな下り坂が続いた山岳地帯を抜けて大平原の太湖を何艘かの大きな船に分かれて渡ると、対岸の都城には諸侯会議の開催地である《西皇国》からの使者と護衛隊が待っていた。
 どうも雰囲気が剣呑だ。和平交渉とか友好親善とか、そういう印象ではない。
 リツコが挨拶するとぎろりと睨まれたし、鋭も雄輝も『…地球人が!』とか、陰口をたたかれている。
「…俺ここで帰ろっかなー。」
 陰険な扱いに閉口したらしい雄輝が歓迎の宴から息抜きに逃げて来て半分本気でぼやく。
「おいおい。」鋭が顔をしかめる。
「まぁ約束通り、沙漠までは送るけどな。」
「とにかく逆に彼らにボルドム公女を暗殺されたら最悪なわけだから…」
(………暗殺?)
 目を丸くしてリツコが聞いていたのに気がついた鋭は慌てたように口をつぐんだ。
「…何でもないよ。心配ないから…」
「…でも一応、いつも鋭か俺かマシカのそばに居たほうがいいなー。」
「…うん解った。」
 リツコは慎重にうなづいた。
 天幕に戻ってからマシカに聞いてみる。
「あたしもよくは知らないのよ。まぁ元々、西皇家のかたがたは女神の血が薄い白皇家を見下しているそうだし、そもそも西皇子の誰かがマーシャと結婚するはずだったって話らしいし。」
「え、そうなの?」
「本人は小さかった時に、親同士が話し合ってたんですって」
「えー、そんなの無効!」
「でも戦争も終わったしそろそろ婚約の話を、とか今になって蒸し返されたらしいわ」
「でも皇女サマの好きな人って…」
「…どうもやっぱり、雄輝が本命みたいよねー?」
 最近もう誰の目にも明らかなので、実は婚約者がいたとか今頃になって急に言われたら、そりゃもうアノ不機嫌の謎にも説明がつく。
「…でも雄輝はたぶん、そうじゃないよねー??」
 とても気の毒な話で、さらに皇女サマは片想いというかフラレているらしい。
「それにしても会ったこともない人と結婚話って、ふつうダレムアスでは言わないし。…地球ではよくある話なんですって?」
「うーーん…昔はね? たぶん。」
 そんな話をした後、歓迎の宴には参加せずにひっそりと籠っているボルドム皇女の馬車へ、状況説明係として行く。
 その途中で、馬車のまわりで騒動が起こっているのに気がついた。
『こいつ!やはりボルドムの間者か!』
『えッ!…待って違うっ ………誰かー! 鋭ッ! 雄輝ッ!!』
 小鬼が公女の馬車にしのびこもうといていた。

 


7. リツコ、まきこまれる。 (2018年8月26日)

http://85358.diarynote.jp/201808261627285233/

 

7. リツコ、まきこまれる。

 驚くほどあっという間に、鋭と雄輝と、率いられた数人の部下たちが馬を駆っててやってきた。
『キサマやはり裏切者!皇女殿下をたぶらかし、地球人とボルドムと結託して大地世界を裏切るつもりであろう!』
 決めつけられて雄輝はげんなりする。
「ち~が~う~って。おれは文字通り背中のハネも自由に伸ばせない地球に戻るつもりはもうないの! こっちに帰化して骨をうずめるつもりなんだよ!…でもマーシャを嫁にもらう気はないけどな!」
「雄輝いまそれ言ってもこいつらには通じない!」
「あいつはおれにとっちゃ妹なんだよ!あくまでっ!」
 知ったことかという感じで敵が白刃を抜いて斬りかかり、金属音が鳴り響き、敵味方ともに剣を抜いて戦闘が始まった。
「マシカ、リツコを頼む!」
 反対側から来たマシカのほうにリツコを押しやって、鋭と部下の一人が公女の馬車の両脇の護衛につく。
 他の部下たちは雄輝にならって敵の群れに正面から突っ込んで行った。
『マルレエッタ! ボグン! エ! カ!』
 どうやら向こうの皇族関係者らしい人の何かの呪文が響く。
 激しい衝撃音がして何人かが馬ごと吹っ飛んだ。
 見たかんじ味方のほうが苦戦を強いられている?
 リツコはマシカの背中にかばわれながら焦った。
 『四軍神』の一人に数えられているマシカは短い弓を構えていて、たぶん戦列に加われば、もっと力になれるはず。
 …リツコがいるせいで見方が一人減ってるんだ…
 足手まといになっていることに気づいて、リツコは激しく落ち込んだ。
「…あたしを公女の馬車に入れて!そうしたらマシカも戦えるでしょう?」
【…良い案だが、少し無駄じゃな】
 そう言って、公女自身が中から箱馬車の扉を開いた。
【仔細が判らぬが、我も闘おう… カ!】
 彼女が気合をこめて念じると同時に、その右腕に巨大な武器が現われていた。
 そんな場合じゃない、と思いながらもリツコは目を丸くする。
【誰ぞ! 我の敵手を務めよ!】
 箱馬車や天幕の中ではいつもずっと膝を抱えるようにうずくまっていたけれども…外に出て背すじを伸ばすと、公女はとても長身なのだった…
 そう。馬に乗った大地世界人と、対等に、渡りあえるほどに…
『まぁびっくり。』
 リツコと同じく、知らなかったらしいマシカが呟いた。
 乱戦。
 敵の動きをおちついて観察すると、明らかに「殺すつもり」で襲われているのはボルドム公女と地球人マダロ・シャサの二人だけで、大地世界人には手加減している。
 とはいえ敵のほうが魔力がある分、絶対に優勢だった。
 しかも…
「雄輝!危ない!」
 敵の一人が手近の樹に登り、短矢に何かを塗りつけた上で、雄輝に向かって弓を構えた。
 雄輝は敵隊長と激しく斬りあっていて、リツコの声には気がつかない。
 リツコはウェストバッグからパチンコを取り出した…
 枝が邪魔で、狙撃兵を狙えない。
 後ろの樹上に身軽に駆けあがった。
 銀玉をこめて狙う。撃つ!
『キサマぁッ!』
 戦闘員と見なして、敵が下から突き上げてきた。
『リツコ!』
 斬られて真っ逆さまに墜ちるリツコを見てマシカと鋭が悲鳴を上げる。
『…そこまで!』
 マーライシャの気勢の籠った制止の声が響いた。
『双方、剣を引きなさい! 何の騒ぎなの、これはッ!』
『…リツコ! リツコ! …大変!』

 …マシカの悲鳴を聴きながら、リツコは、気を失った…

 



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