目次
第1章  パドルビー
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第2章  動物語
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第3章  またお金の問題
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第4章  アフリカからの便り
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第5章  大旅行
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第6章  ポリネシアと王様
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第7章  サルの橋
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第8章  ライオン総長
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第9章  サルの会議
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第10章 この世でもっとも珍しい動物
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第11章 キモメン王子
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第12章 医学と魔法
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第13章 赤い帆と青い翼
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第14章 ネズミの警告
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第15章 バーバリー・ドラゴン
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第16章 ホーホーは耳のプロ
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第17章 海の情報屋
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第18章 におい
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第19章 岩
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第20章 小さな漁村
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最終章  ふたたび、わが家へ
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しかし、すべての帆がマストに張られ、風をはらんでも、海賊船にくらべると、話にならないスピードしかでません。
どんどん追いつかれます。

ブタのブウブウがわめきます。

「この船、ダメじゃん。あのダメ王子。一番おそいのを見つけてきたんだな。こんなボロいオモチャみたいなので逃げられっこないよ。バケツレースかよお! うえーん……ブヒブヒー!」

先生がアヒルに命じます。

「ダブダブ! 海賊が高速船で追いかけてくる。どうしたらいいか、ツバメに聞いてきてくれ」

「わかりました!」

ツバメの代表が降りてきました。

「先生、長いロープをほぐして、たくさんの細いヒモを作ってください。できるだけ早く!」

「わかった」

ほぐしたヒモを船の先に結びつけると、ツバメはそのヒモを自分たちの足にくくりつけ、飛び上がりました。
すべてのツバメで船を引っ張るという作戦です。

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個々のツバメはそれほど強い鳥ではありません。
しかし、これほどの数のツバメがいっせいにとなると話はちがいます。

いま、先生の船には千本以上ものヒモがのび、その1本1本を2千羽のツバメが引いているのです。

恐ろしいほどの速さになりました。

あっというまに、スピードがあがります。

先生は、帽子を両手でおさえました。
海面が泡立ち、荒れ狂う波のあいまを進む船は、まるで空を飛んでいるようです。

猛スピードの船の上で、動物はみんな笑えてきて、踊っています。

ふり返ると、海賊の船はどんどん小さくなっていきます。
赤い帆は遠くに消え去り、見えなくなってしまいました。

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第14章 ネズミの警告

船を引いて海を走るのは大変な作業です。

2、3時間もすると、羽根がつかれ、息も切れ、ツバメはしばらく休憩したいと先生にいってきました。
近くの島に移動して、息がもどるまで入り江の奥に船をかくしておくというのです。

やがて、ツバメのいう島がみえてきました。
島の真ん中には、とてもきれいな、緑にあふれた高い山がありました。

船はゆっくりと入り江にはいりました。
ここなら外海からは見つかりません。

「わしはちょっと、水を探しにいってくる。もう、船の中のは切れてきたからな」

先生はそういって、船をおりました。

「みんなもどうだ? 外に出て、草の上で転がったり、足をのばしたら?」

それを聞いて、みんなが外に出ようとすると……。

「おや、なんじゃ?」

たくさんのドブネズミが船底から階段を上がってきて、船から出ていくではありませんか。

「ヒャホッー! ネズミだ、ネズミだ! まてまてー」

イヌのジップが大よろこびで、ドブネズミを追いかけ回しました。
こうやってドブネズミを追いかけて遊ぶのが、イヌにはたまらないのです。

しかし、先生はジップをしかりました。

「こら、やめんか! ジップ!」

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ドブネズミの中に、とても大きく黒いのがいました。
先生に何かいいたそうです。
横目でジップを見ながら、船の手すりをオドオドと伝ってきます。
神経質そうに2,3度セキをすると、ひげをととのえ、口をぬぐって先生に話しかけました。

「えーと……先生、知ってっるすか? 『船にはぜったいネズミがいる』って。どうすか?」

「もちろん」

「じゃ、これは? 『ネズミは沈む船からはぜったい出て行く』」

「それも聞いたことがある」

「で、いつもいわれるんだよなあ。『卑怯者。恥を知れ』とかあ!」

「うむ……」

「でも、それって、ひどくねーすか? だれが沈む船に残るっすか? 下りたきゃ下りれるんすよ?」

「いやまったく。当然のことだ。当然だよ。よくわかる……えーと、で? なにがいいたい?」

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「いえね。ほかでもないっす。オレたちはこの船から出ていくっす。でも、その前に先生に伝えておこーと思って……。この船、ボロ船っす。危険っす。船の横が弱ってて、腐ってるっす。明日の晩には海の底に沈むっすよ」

「なんでわかる?」

「わかるんすよ、ネズミには! シッポの先っぽが、こう、ビリビリッと……足がしびれたみたいになるんすよ。今朝、6時に朝メシ食ってたら、いきなりビリビリッときたんで、最初は、リューマチがぶり返したかなって。で、オレのおばさんに……先生、おぼえてます? オレのおばさん。白と黒のまだらでガリッガリのネズミで、去年の春に黄疸になったんで、先生にみてもらいにパドルビーに行ってるんすけど?」

「ああ! おぼえとるよ。そうか、あのネズミの……」

「そのおばさんに聞いたら、やっぱおばさんも、いつもみたくビリッビリにきてたんす。それでもうまちがいない。この船は2日もたないって……。だから、どこでも船がついたら、みんなですぐに逃げようって決めてたんすよ。これ、ボロ船っすよ、先生。これ以上乗ったらダメっす。終わりっす……というわけで、おさらばっす! この島で、どっか住めるとこ、探すっす」

「ああ、さようなら! それから、ありがとうよ。わざわざ教えてくれてなあ。気をつかってくれて、ほんとにありがとうよ! おばさんにもよろしくな。……こら、ネズミをかまうのはやめんか、ジップ! こっちに来て、おすわり!」


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