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 この世界には、科学では説明できない不思議なものたちが数多く存在してる。彼らの多くは、滅多に人前に姿を現すことはない。ひと気のない森、淋しい道端の薮、朽ちかけた空き家の陰、そんな場所に彼らは潜み、頃合いを伺っている。そうして、ハロウィンの日、一気にその姿を現すのだ。さあ、彼らを紹介しよう。

ようこそ、妖精と怪物たちの世界へ!



ヨーロッパの妖精とふしぎの国の妖怪たち


 ヨーロッパの国々には、昔から、たくさんの妖精たちが目撃されている。妖精とは、森や川や草花など、自然のものにやどってる精霊(すべてのものにやどっている魂のこと)たちのことで、その種類はとても多い。

 妖精の姿や名前はさまざまだが、その性格は大きく分けて、いたずら好きの悪い妖精と、おとなしくてやさしい良い妖精の二つに分かれる。悪い妖精は、小さないたずらをするものがほとんどだが、人を殺したり、おおケガを負わせるやつらもいる。良い妖精は、ふだんは、ほとんど姿を見せずに静かにくらしているが、ときどき、人間たちの手伝いをすることもある。さらにヨーロッパには、アンデルセン童話やグリム童話、ガリバー旅行紀やふしぎの国のアリスなど、昔から語り継がれてきた物語の中には、ふしぎな妖精や怪物たちが数多く登場する。たとえば、グリム童話のように、いろんな国の民話を集めたものには、伝説の妖精や怪物たちが登場し、ガリバー旅行記のように作者がつくりだした空想の物語には、作者自信が考え出した動物や妖怪たちが登場する。その中には、おそろしいものもいれば、やさしい妖怪や、なんだかよくわからない正体不明のものまでいて、どれも魅力的なものばかり。物語によっては主人公よりも目立ったりしている。



●ブラウニー

 スコットランドやイングランドにあらわれる妖精。身長は60~90センチほどで、汚い服を着ていて、みにくい顔をしているが、人間に危害を加えるようなことはしない。

 人の家に住みつき、その家の洗濯や掃除などの残り仕事をよろこんでする。お礼として家の片隅に、質のよい牛乳とクリーム、大麦で作ったバノックという堅パンを置いておくと、次の日も手伝ってくれる。ただし、お礼を忘れたりすると機嫌が悪くなって、夜中にその家の人間の体をつねったり、部屋の中をわざと散らかしたりする。

 ブラウニーの呼び名は地域によって、ブカ、フェノゼリー、ボダッハなどと呼ばれている。


●ピクシー

 イングランド南西地域の、いろんな場所にあらわれる妖精。旅人を迷子にするいたずらが大好きだが、気に入った人間は手助けをする。服、特に緑色の服をプレゼントされると、大変喜ぶらしい。

 ふだんは手のひらに乗るほど小さいが、人間くらいの大きさにもなれる。踊り好きで、夜中に仲間と集まって踊ったりする。

 ピクシーは、ときどき、ハリネズミの姿であらわれるので、ハリネズミという意味の方言で、アーチンとも呼ばれている。

 イラストでピクシーたちが踊っている場所は妖精の環と呼ばれるもの。妖精たちが夜に集まっておどったあとに生えてくるキノコの環には、ふしぎな力があって、満月の夜に環の中に入って願い事をすると、叶うといわれている。しかし、悪い人間が環の中に入ると、妖精の国へひきずりこまれ、罰をうけるという。

 この妖精の環と同じ力を持つ輪を、ピクシーは作り出すことができる。夜中に盗み出した馬に乗ってぐるぐると回り、ガリトラップとよばれる輪を作り出すのだ。ガリトラップは、その輪の中に人間が足を踏み入れると、必ず捕まってしまう。ピクシーに気に入られた人間なら脱出できるが、悪い人間ならば、助かる可能性はほとんどないという。


●ジミー・スクウェアフット

 イギリス(グレートブリテン島)とアイルランドの間のアイリッシュ海に、マン島という小さな島が浮かんでいる。そこは、他所にはみられない、多種多用な妖精伝説に満ちあふれ、今でも様々な妖精たちが棲んでいるという。このジミー・スクウェアフットもその一つ。マン島だけに棲む妖精といわれている。 かつて、マン島にはフォールと呼ばれる巨人たちが棲んでいたという。ジミー・スクウェアフットは、その巨人たちに乗りものとして飼われていた家畜の、後の姿だといわれていてる。家畜として飼われていた頃は大きなブタの姿をしていたが、やがて巨人にすてられ、さまよい歩いているうちに、人間のように二本足で歩くようになり、今の姿になったという。

 イノシシのような大きな牙を持っているため、しばしば、人食いの怪物と間違われることがあるが、人間には無害の妖精であるらしい。



●シーオーク

 アイルランドでは、妖精のことをシー、またはシーオークと呼ぶ。イラストの妖精は、一般的なシーオーク。イバラの茂みなどに棲んでおり、人間の手のひらに軽々と乗せられるほど小さい。蝶やトンボのような羽を持ち、踊るように宙を舞う。

 小さなシーオークたちは、人間に危害を加えるようなことはほとんどないが、まれに、近づいて来た人間を、クノックと呼ばれる妖精たちの国に引きずり込むことがあるという。

 クノックは、人間が滅多に立ち入ることのない神聖な場所の地下にあって、シーオークたちは満月の夜になると、そこに集まり、一晩中踊り続けるという。クノックの入り口は、普段は人間の目に見えないが、満月の夜、クノックのある場所を三回巡ると、入り口が現れ、中で踊るシーオークたちの姿を見ることができるといわれている。


●ノーム

 ヨーロッパやスカンジナビアなどに棲む小人で、人間の手に乗せることができるほど小さい。寿命は400歳と、とても長い。男のノームは長いあごひげを生やしているが、女のノームも、300歳を越えたあたりから、ひげが生えてくるらしい。

 ノームたちは、地下に穴をほって家をつくり、赤いとんがり帽子をかぶって、家族で生活している。地域によっては、地下の宝物を守っているともいわれている。頭がよくて、はたらきものだが、他の妖精たちとは関わりを持とうとはせず、ノーム族だけで静かに暮らすことを望んでいる。しかし、たびたび、トロールから一方的に嫌がらせを受けることがあるため、トロールが近くに現れたら、臨戦態勢をとって警戒する。


●トロール

北欧の国々の森や古い塚などの地下に棲む妖精。みにくい姿をしているが、いろんな動物や美しい人間に変身することができるため、人間の住む場所へ、容易に入り込むことができる。

 大半のトロールは、くいしんぼうで力持ちのくせに、カミナリをとっても怖がる臆病な性格だが、中には、違う性格や能力をもつトロールも存在する。他の妖精たちへ執拗にいたずらを繰り返す、ひねくれもののトロールもいれば、おとなしくて優しいトロールもいる。また、太陽の光を浴びると、石になってしまう夜行性のトロールもいる。



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