閉じる


<<最初から読む

9 / 11ページ


●フェニックス

 世界にたった一羽しか存在していないとされる伝説の鳥。フェニックスという名は、ギリシャ語の深紅の鳥という意味の「ポイニクス」からきており、日本では不死鳥、または火の鳥と訳される。幸運を運んでくる鳥として、昔から世界中の人々にあがめられている。また、飛ぶ姿を目撃すると幸せになれるとか、フェニックスの灰を飲むと、不死の力を得られるとか、何かと人間にとっては縁起の良い鳥である。

 大きさは鷲ほどで、寿命は五百年以上もあり、太陽の熱をエサとし、アラビアを生息地としているという。寿命が近づくと、自ら火の中に飛び込んで焼け死に、その灰の中から、ふたたび新しいフェニックスを誕生させるという。灰からは、一羽のフェニックスしか誕生しないため、生きているフェニックスは、世界に一羽しか存在しないとされている。

 フェニックスの死と誕生にまつわる説には他にもあって、死ぬときは香りの良い枝を集めて巣を作り、そこに横たわって静かに死に、やがてその死骸にわいたウジ虫が成長し、それが新たなフェニックスになるのだという説や、アラビアで死んだフェニックスの死骸から生まれた新たなフェニックスが、その死骸を、古代エジプトのへリオポリスという都市があった地へ運ぶのだという説などがある。


●ユニコーン

 頭に細長い一本の角がはえた白い馬の姿をした聖獣で、日本では一角獣とも呼ばれる。ユニコーンの角には、どんな病気をも直し、どんな毒をも中和させる不思議な力があると信じられているため、昔から、その角を狙ってユニコーンを探し求める人間が後を絶たなかった。しかし、ユニコーンは警戒心が強く、滅多に人間の前に姿を現すことはない。角の効力で一儲けしようと企む人間たちには、その気配さえ感じさせない。唯一、処女だけには心を許して姿を現し、その膝の上で眠ることがあるという。


●フランケンシュタインの怪物

 イギリスの作家、メアリー・シェリーによって1818年に発表された小説に登場する人造人間。天才青年科学者、ヴィクター・フランケンシュタインが、いくつもの死体の中から新鮮な部分をつぎはぎにして、新たな生命を吹き込んで造り出した。強靭な肉体と、優しい心を持った人造人間として誕生したにもかかわらず、あまりにも醜い姿をしていたため、人間たちから凶暴な怪物と見なされてしまった。やがて、自分を造り出したフランケンシュタインを憎むようになって、本物の凶暴な怪物と化してしまう。



●吸血鬼ドラキュラ

 人間の生き血を吸う魔物として、昔から恐れられている吸血鬼ドラキュラは、夜になると人里をさまよい、手頃な人間にねらいを定めて首すじにかみつき、その生き血を吸う。生き血を吸われた人間は、やがて原因不明の病気にかかって死んでしまう。しかし、やっかいなのはその後で、ドラキュラによって血を吸われた人間は、死んでからしばらくすると吸血鬼として復活し、ドラキュラと同じように、人間の生き血をもとめて闇をさまよい歩く。そうやって、吸血鬼は次々と増えていく。うっかりすると、世界中が吸血鬼だらけになってしまいかねない。さらに、ドラキュラには霧に姿を変える能力があって、どんなに用心していても、わずかなすき間から人の家に入りこんでしまう。ニンニクや清められた水、十字架、塩、バラの花などを家の入り口に置いておく、という防御方法が知られているが、一時的な効果しかない。一旦狙われたら、ドラキュラから身を守るのは、かなり難しい。

 ドラキュラは、ルーマニアのトランシルバニア地方にある、古い城に棲んでいる。そこで何百年もの間、人間の生き血を吸い続けている。血を吸うたびに若返るので、年をとることも、力が衰えることもない。こんなきわめて危険な魔物は、一刻も早く退治しておかなければならないところだが、どんなに強力な武器を使って退治したつもりでも、ドラキュラはすぐに復活してしまう。退治するには、たった一つの方法しかない。ドラキュラは夜明けから日没までの間は、暗い地下室の棺の中で眠っている。その時、木や鉄でできた杭を体に打ちこみ、すばやく首を切り落とし、太陽の光にさらす。すると、ドラキュラの体は灰となって消滅する。


●チェシャ猫

 イギリスの作家、ルイス・キャロルによって1865年に発表された小説「ふしぎの国のアリス」に登場する猫。木の枝に座っていて、いつもニヤニヤ笑っている。姿を消したり、体の大きさを自由に変えることができる。消える時はゆっくりと消えるため、ニヤニヤ笑いだけがその場に残る。見た目はぶきみだが、人間に危害は加えない。

 この不思議な猫の名前は、イギリスのチェシャー地方に由来しているらしい。かつてチェシャー地方は、他の地方より飼い猫が笑うほど人々の生活が豊で、そこで作られていたチーズが、猫の形をしていたから、と言われている。

●セルキー

 イギリス、グレートブリテン島の北東に浮かぶオークニー諸島や、シェットランド諸島週辺の海底に棲むアザラシの妖精。水中を移動する時はアザラシの姿だが、海底で生活している時や、陸に上がる時は人間と同じ姿をしていると言われている。

 元々は天使だったが、天国から追放されて妖精になったとか、罪を犯した人間が罰を受けてアザラシになり、陸に上がる時だけは人間に戻ることを許されたもの、という説がある。また、女のセルキーが陸に上がるときは、アザラシの皮をぬいで美しい娘の姿になったり、男のセルキーは、マーマンと同じように嵐を引き起こし、船をひっくりかえすことがあるので、人魚の仲間ではないかという説もある。


解説文の執筆には、次の素晴らしい書籍の数々を参考文献とさせていただきました。


●アンデルセン童話集1・2/山室静 訳/偕成社文庫

●イメージの博物誌⑬龍とドラゴン/フランシス・ハックスリー 著/中野美代子 訳/平凡社

●ヴァンバイア吸血鬼伝説の系譜/森野たくみ 著/新紀元社

●英国=妖精と伝説の旅/森田じみい 著/東京書籍

●鏡の国のアリス/ルイス・キャロル 著/中山知子 訳/フォア文庫・岩崎書店

●ガリヴァー旅行記/スウィフト 著/平井正穂 訳/岩波文庫

●完訳アンデルセン童話集1~7/大畑末吉 訳/岩波文庫

●完訳版グリム童話集1~5/矢崎源九郎、大畑末吉、植田敏郎、山室静、国松孝二 訳/偕成社文庫

●吸血鬼カーミラ/レ・ファニュ 著/平井呈一 訳/創元推理文庫

●吸血鬼伝説「知の再発見」双書38/ジャン・マリー 著/池上俊一 監修/創元社

●吸血鬼ドラキュラ/ブラム・ストーカー 著/平井呈一 訳/創元推理文庫

●ギリシア神話 英雄物語/C・キングズレイ 著/船木裕 訳/ちくま文庫

●ケルト幻想物語/W・B・イエイツ 編/井村君江 編訳/ちくま文庫

●幻獣ドラゴン/苑崎透 著/新紀元社

●幻想世界の住人たち/健部伸明と怪兵隊 著/新紀元社

●幻想世界の住人たち㈼/健部伸明と怪兵隊 著/新紀元社

●幻想の国に棲む動物たち/ジョン・チェリー 編著/別宮貞徳 訳/東洋書林

●地獄/草野巧 著/新紀元社

●図説 世界未確認生物事典/笹間良彦 著/柏書房

●スラブ吸血鬼伝説考/栗原成郎 著/河出書房新社

●世界の神話がわかる/吉田敦彦 監修/高橋清一、和田義浩、山本和信、高橋雅子、鰆木周見夫 著/日本文芸社

●世界の怪物・神獣事典/キャロル・ローズ 著/松村一男 監訳/原書房

●人魚伝説「知の再発見」双書32/ヴィック・ド・ドンデ 著/荒俣宏 監修/創元社

●秘密のノーム/ヴィル・ヒュイゲン 文/リーン・ポールトフリート 絵/遠藤周作、山崎陽子、寺地伍一 訳/サンリオ

●フェアリー/アラン・リー 文/ブライアン・フロウド 絵/山室静 訳/サンリオ

●不思議の国のアリス/ルイス・キャロル 著/柳瀬尚紀 訳/ちくま文庫

●フランケンシュタイン/メアリ・シェリー 著/森下弓子 訳/創元推理文庫

●魔女狩り「知の再発見」双書16/ジャン-ミシェル・サルマン 著/池上俊一 監修/創元社

●魔女と魔術の事典/ローズマリ・エレン・グィリー 著/荒木正純+松田英 監訳/原書房

●水木しげるの世界妖怪事典/水木しげる 著/東京堂出版

●ムー謎シリーズ 世界の神々と神話の謎/学研

●悠久なる魔術/真野隆也 著/新紀元社

●妖精事典/キャサリン・ブリッグズ 編著/平野敬一、井村君江、三宅忠明、吉田新一 共著/冨山房


この本の内容は以上です。


読者登録

そのやまかりんさんの更新情報・新作情報をメールで受取りますか?(読者登録について