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愚かなボグスワフと可哀想なシャーロット1

 ウマい話には裏がある。

 

「おはようございます、お養父さま」

 わたしの言葉に、お養父さまは渋い顔をしたまま一つ頷いた。

「おはようございます、お養母さま」

「おはよう、シャーロット」

 お養母さまは優しく微笑んだ。

「おはようございます、シャーロットおねえさま!」

 明るい声でアンジェラが言う。とん、っとわたしの腰に体当たりし、しがみつく。

「おはよう、アンジェラ」

 言いながら、アンジェラの頭を撫でた。アンジェラは明るい蜂蜜色の髪を揺らし、満足そうに微笑む。

 朝食の席につく。パンとスープ、サラダ、紅茶。お養父さまの趣味。

 リネンの部屋着は着心地がいい。これはお養母さまの趣味。

「アンジェラ、野菜を残しては駄目ですよ」

 お養母さまに窘められて、頬を膨らませるアンジェラ。五歳年下の可愛い妹。

 黙々と食事を続ける養父さま。

 部屋の隅で微笑んだまま、優しげにわたしたちを見つめる執事のヴィクター。

 美味しい食事。暖かい部屋、洋服。優しい家族。足りないものは何もない。

 血のつながり以外は。

 

 わたしがこの屋敷にきたのは、今から三年前。小さいけれども立派な領土を持つお養父さまが、孤児のわたしを引き取ってくださった。

 孤児院の先生からその話を最初聞いた時、住み込みの小間使いなのだろうと思った。それで構わなかった。それでも十分だった。

 けれども、実際のところ、わたしは家族として受け入れられた。

 お養母さまは、アンジェラを産んだ際に生死の境を彷徨い、二度と跡継ぎが産めない体になった。けれども、アンジェラが一人っ子では可哀想だと、兄弟が居た方が良いと、わたしがもらわれた。幼いアンジェラの面倒を見るために、少し年上の子どもがもらわれた。

 料理長のサイモンをはじめ、料理人のみんなが作るご飯はどれもとても美味しい。お養父さまの方針で、貴族にしてはとても質素な食事だけれども、孤児院での堅いパンに慣れたわたしにとっては、なにものにも代え難いご馳走だ。

 お養母さまの趣味で少し質素な洋服は、着心地が重視されている。なにより、繕う必要がない。

 部屋で凍えることもない。

 お養父さまは素っ気ないけれども、見た目怖いけれども、それはただぶっきらぼうな性格なだけ。実はとても、わたしやアンジェラのことを気にかけてくださっている。

 お養母さまはとても優しくて、たまに少し厳しい。それでも、わたしとアンジェラを区別することなく、接してくださる。

 アンジェラは、可愛い妹。まるで天使のような子だ。わたしのことを本当の姉だと思っている。彼女はなにも知らない。ねえさま、ねえさま、とあとをついてくるのが、とても愛おしい。

 執事のヴィクターはいつも優しく微笑んで、やはりわたしのことも、アンジェラやお養父さまたちの家族として扱ってくれている。

 これ以上、何を望めば良いのか。このうえなく幸せな話だ。

 だから、三年前、この屋敷にきた当初は怖かったのだ。これから何が起きるのかと。どうやって、わたしは不幸のどん底に落ちるのかと。

 ウマい話には裏がある。

 きっとそうだと信じていたし、実際、そうだった。

 

「おねえさまは、おばあさまの別荘にいかないのー?」

 アンジェラが柔らかい髪を揺らして首を傾げる。

 アンジェラの後ろで、お養母さまが困った顔をしている。

 わたしは、お養母さまを安心させるために笑顔を作る。

「おねえさまは駄目よ。おねえさまが塔から出られないのを、アンジェラだって知っているでしょう?」

「まだ、お体悪いの?」

 心配そうな顔をする、アンジェラ。

 その髪を、そっと撫でる。

「ええ、ごめんね」

「うー、わかったー、お土産買ってくるねー」

 アンジェラが笑う。可愛い妹。

 お養母さまが安心と後ろめたさの混在したような顔でわたしを見る。わたしはただ、微笑む。

 

 ウマい話には裏がある。

 自室としてあてがわれている、塔の一番上へと向かう。

 わたしは、屋敷とこの塔から出ることは出来ない。

 そういう、約束なのだ。

 

「よう、おかえり。あと、おはよう」

 部屋のドアを開けると、窓辺に腰掛けた少年が笑う。白髪に赤い瞳。小柄な、十代に見える少年。今日もいつもと同じ、黒い衣服に身を包んでいる。

「ボグスワフ、おはよう」

 後ろ手でドアを閉めながら、わたしは微笑んだ。

 彼は、ボグスワフ。この塔に住み着いている。

 ボグスワフが一つ伸びをすると、尻尾がちらりと現れる。黒い、長い、爬虫類のような尻尾。

 それから、背中に生えた、蝙蝠のような羽根。

 彼は、ボグスワフ。この塔に住み着いている、自称悪魔だ。

 どうみても、ただの少年だけど。

「家族ごっこは楽しいかい?」

 ボグスワフが笑う。嫌な笑い方。こちらを見透かすような、バカにするような。

「家族ごっこなどした覚えはないわ」

 ふかふかのソファーに身を沈める。

 塔の一室といえども、最高の住環境を保っている。

「へぇ」

 ボグスワフが笑う。本当に、嫌な笑い方。

 彼は窓の外を見下ろす。

「本物のお嬢様はお出かけのようだが」

 きっと、窓の外ではアンジェラとお養母さまを乗せた馬車が出て行ったところなのだろう。

「おばあさまの別荘にいくらしいわよ」

「へー、じゃあ」

 ボグスワフが笑う。大きくて赤い唇を歪める。

「今生の別れだ、可愛い妹ちゃんとの」

 わたしはうんざりして、わざとらしくため息をついてみせた。

「ボグスワフ、くだらないことを言わないで」

「違うのか?」

「違わないけれども」

 ソファーの上で膝を抱える。

 可愛いアンジェラ。さよならも言えなかった、なんて。

 可愛いアンジェラ。せっかくお土産を買ってきてくれても、わたしはここにはいない。

 可愛いアンジェラ、可哀想なアンジェラ。帰ってきて、わたしが居なかったら、あなたはきっと泣くでしょう。可愛いアンジェラ、可哀想なアンジェラ。

 可愛いアンジェラ。それから、

「可哀想なシャーロット」

 ボグスワフが揶揄するように言った。

 本当に、嫌なやつ。


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バベルの塔が倒れる前に1

 その日、私は学校の階段から落ちた。雑巾を置きっぱなしにした人、名乗りでなさい。

 体がふわっと浮く。

 それはやけにゆっくりとした時間だった。誰かの悲鳴が聞こえる。

 ぱぁっと産まれてから十六年、ここまでの出来事が蘇る。これが噂の走馬灯……。

 ああ、短いけれども、辛いこともあったけれども、楽しい人生でした。お父さん、お母さん、いままでありがとう。ごめんなさい。お兄ちゃん、昨日シュークリーム食べたこと、絶対に許さない。

 そうして体が地面に叩き付けられた。

 

 はずだった。

「起きたかえ?」

 声がしてゆっくりと目を開ける。意外と体が痛くない。

「ひぃっ」

 但し、目の前に白塗り厚化粧の小さな婆様がいた。なにこれ。あ、もしかしてこれ、地獄? 地獄なの?

 辺りを見回す。質素な山小屋、といった印象の部屋だ。

「ローラン」

 婆様が言うと、

「あ、おはようございます」

 奥の方から褐色の肌の青年がやって来た。素朴、という一言に尽きる温和な笑みを浮かべて、

「どうも、こんにちは、救世主様」

 意味不明なことを言った。

「はぁ?」

 

 白塗りの婆様は巫女様と呼ばれているらしい。名前はないそうだ。

 褐色の青年はローラン。

 彼らの話をまとめるとこうだ。この世界は私がいた日本とは全く別の世界だ。俗に異世界とか呼ばれるものらしい。

 この場所は、ランドー国のヴィラゴ村。ただし話を聞いている限り、村という名称でも都道府県ぐらいの扱いのようだ。

 この世界では、異世界の存在は当たり前のように認識されている。お告げがあったとき、巫女に伝わる秘技を使って、異世界から救世主様を召喚するそうだ。そうすることにより、今後ふりかかる災いから身を守るらしい。

「……魔王を倒すとか?」

「いやだなぁ、魔王なんてそんなお伽噺みたいなもの、いるわけないじゃないですか」

 十分、お伽噺のようなことを言ったあとでローランはそうやって愉快そうに笑った。

「こちらにはなくて、そちらの世界にはある知識などで助けてもらうんです。かつては海を渡る術を救世主様に頂きました」

 ローランがにこにこ微笑んで言う。

 彼らにとってみたら、異世界からの救世主様は、外国からのエンジニアぐらいの意味合いでしかないようだ。

 それから、異世界なのになんで言語が通じているかというと、それもまた巫女様のパワーらしい。まあたしかに、わざわざ救世主を呼んでも言葉が通じないと意味ないもんな。

 そして、現状、私がなんの為に呼び出されたのかは定かではない。何も困ったことは起きていないが、お告げがあったから呼び出したそうだ。なんて迷惑な。さらには、救世主としての役割を果たさないと帰れないらしい。どこまでも迷惑な!

「……ゲームみたいねー」

 かろうじて呟いた。今日日、異世界召喚型なんて流行らないと思うけど。

「よろしくお願いしますね」

 ローランがにこにこ笑う。

 彼はとても優しそうだ、とは思う。彼を救世主の世話係に任命した、巫女様の判断は間違っていないとも思う。

 しかし、しかしだ。こういうときは普通、王子様が迎えにきてくれるもんじゃないだろうか。なんでこんな普通の青年なんだろうか。


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魔法の森の首だけ・首なし1

 ディタート国の王様は、傲慢で我が侭でした。生まれついての独裁者でした。

 そしてその娘である、ナコーレ姫もまた、父によく似た性格の持ち主でした。

 高い税金、相次ぐ飢饉、流行る病。一方、きらびやかな王族達。

 それらに耐えられなくなった国民達は、クーデターを起こし、国は生まれ変わることになりました。

 古い悪王は、断頭台へ。王族達は断頭台へ。

 それは、ナコーレ姫も変わりありません。

 そんなのってないわっ! と姫は思いました。私はただ、渡されたものを、あるものを欲していただけなのに。たくさんのドレス、美味しい料理、あまぁいケーキ、煌めく宝石。それらがあるからもらったの。それの、何が悪いの? 私はもっと楽しいことがしたいのに。恋愛だってしたいのに。まだまだ生きていたいのにっ!

 姫の思いは、断頭台へ近づくごとに強くなっていきました。

 首が落とされるその瞬間まで、姫は強く思っていました。その強い思いが、どこかに届いたのでしょうか。

「あ、首が」

 切り落とされた首は、地面に落ちることなく、ぽーんっと跳ね上がり、

「カラス!」

 通りかかったカラスに掴まれると、そのままどこかに運ばれて行きました。

 そして、とある森のカラスの巣にまで運ばれました。

 

 一方、隣国、バタール国のセヴァロは騎士でした。百戦錬磨の騎士で、常にバタール国に勝利をもたらす、強い騎士でした。

 しかし、ならず者であることでも有名でした。騎士道精神の欠片も持ち合わせていない彼に泣かされた人は大勢いました。

 そんな彼の弱点はお酒でした。お酒にめっぽう弱い彼ですが、お酒がめっぽう大好きでした。その日も、昼間から大量のお酒を一気に飲み干し、浮かれた気分で外にでて、道ばたで熟睡してしまいました。

 そこにとおりかかったのが、彼に酷い目に何度も合わされた、農家の息子でした。自分は苦しい目にあっているのに、のうのうと昼寝をしている彼を見て、怒りが押さえ切れなくなりました。息子は、持っていた鉈を一振り。セヴァロの首と胴体は、すぱっと切り離されました。しかしそれでも怒りが収まらない息子は、首を蹴り飛ばしました。首はよく飛んで、どこかへ消えて行きました。

 我にかえった息子が、怖くなって逃げ出す足音で、セヴァロの強靭な肉体と、鍛え抜かれた本能が目を覚ましました。

「まてぇぇ、俺の首を、返しやがれぇぇ! どこだぁぁ」

 セヴァロはそのまま、駆けて行きました。

 そうしてその姿は、森の中へ消えました。

 

 目を覚ましたナコーレ姫は、巣から逃げ出すと、ふわふわと宙を浮きながら森の中を彷徨いました。

 セヴァロは、首! 首! 叫びながら森の中を走り回っていました。

 かくして、首だけの姫君と、首なしの騎士は森で運命的な出会いを果たしたのです。

「いやぁぁぁ、化け物っ!」

「うぎゃああ、怪物っ!」    


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魔法仕掛けのアイドル1

 憧れていた。子どものころから、ずっと、ずっと。

 テレビの向こうでキラキラしている、アイドルたちに。

 

 眠る前、自室の小さな窓から空を眺めるのは、十年続いている習慣だ。五歳の時、アイドルというものをちゃんと認識して、憧れたあの日からの。

 一戸建ての並ぶ住宅街。三階にある私の部屋からは、空がよく見える。

 ダンスのレッスンは、ずっと続けている。歌だって。

 体重が増えないように気をつけている。友達とスィーツ食べに行くのを断って、付き合い悪いよね、なんて陰口叩かれても耐えている。

 最近のアイドルには何か個性が必要、という記事を見て以来、ずっと手品を練習している。

 美少女、っていえるような顔じゃないのはわかっている。だからせめて、と笑顔の練習をしている。にっこり。窓に向かって微笑んだ私の顔は、少なくとも愛嬌がある、とは言われるはずだ。

 なのに、もうずっと、長いことオーディションに受からない。

 最初は協力的だった両親も、積み重なる交通費とか洋服代にうんざりしているのがわかる。

「今回だけ、あと一回だけ、これで駄目なら諦めるから、お願い」

 何度、そう言っただろうか。

 そろそろ、本当にとめられてしまいそう。

「大人になって、自分でお金稼ぐようになってからにしなさい」

 ママはそう言うけれど、それじゃ駄目。それじゃ駄目なんだ。

 私がなりたいのは、ただの芸能人じゃない。アイドルなんだから。ティーンエイジャーにしか、アイドルになれないんだから。

 だから私は、毎晩、夜空にお願いする。月に祈る。

「アイドルになれますように」

 最初は、純粋なお願いとして。

 今は、真摯な祈りとして。

 何か足りないあと一歩の後押し、神頼み。

「どうか、どうか、アイドルになれますように」

 どうか、神様。

「その願い、叶えてやろうか」

 聞こえた声に、祈りのために閉じていた瞳をあける。

「神では、ないがな」

 私の目の前、窓のすぐ外に声の主はいた。ここは、三階なのに。宙に、浮いている?

「悪魔でもいいのなら、手を貸してやろう」

 真っ黒な服を着て、真っ黒な髪をした少年が、赤い唇でニヤリ、と笑った。

「……悪魔?」

 小さく呟くと、少年は一つ頷いた。

「神様はお忙しいからな。あんたら人間の私利私欲にまみれたお願いなんて、叶えている暇がないんだ。悪魔でよければ、条件次第で叶えてやるぜ?」

 ふてぶてしい、言い方。

 宙にあぐらをかくようにして浮いている。でも、それ自体は驚くところではない。何かトリックがあるのかもしれない。手品、かも。私の得意な。

 でも、そんなこと、どうでもいい。

「私のお願い、叶えてくれるの?」

 トリックを用いて、私を騙そうとしているのかもしれない。常識的に考えれば、そちらの可能性の方が高い。本物の悪魔だ、なんてことよりも。

 でも、そんなことで疑って、もしも本物だったら? 本当に、私のお願いを叶えてくれるというのならば?

「ああ、条件付きだがな」

 悪魔が頷く。

 なら、迷うことはない。

「お願い、叶えて!」

 差し出された手を、掴むだけ。

「疑わないのか? 怪しまないのか?」

「疑っているし、怪しんでいるけれども、そんなことよりも、私はアイドルになりたい」

 憧れていたのだ。ずっと、ずっと。テレビの向こうでキラキラ歌ったり、踊ったりしているアイドル達に。ずっと、ずっと。

 ふふっと楽しそうに悪魔が笑う。

「十年ずっと、願っているもんな」

「……知っていたの?」

「ああ。十年ずっと一つのことを願うやつは珍しい。そういうやつは、嫌いじゃない」

 だから、と彼は続けた。

「十年ずっと続けたならば、叶えてやろうと思っていたんだ。気づいてたか? 丁度十年前の今日、あんたは祈りはじめたんだ」

「……ああ」

 小さく口からもれた言葉は、ようやく願いが叶う安堵か、歓喜か。十年もかかってしまった悲しみなのか。自分でもわからない。

 なんでもいい。叶うのならば。

「よし、じゃあ、取引な」

 悪魔は一度、軽く手を叩くと言った。

「俺からの条件は二つ」

 右手の指を二本たてる、ピースサイン。

「一つは、寿命十年分の提供」

「……悪魔の契約、ね」

 命を欲するなんて、漫画にでてくる悪魔みたい。

「だろう? ただ働きをしないのが俺の信条でね。だが、報酬をもらう分、しっかり仕事はするさ」

「なら、構わない」

 躊躇わず答えた。

 アイドルで居られるのは、ティーンエイジャーの時だけだ。それ以降、年を取った私が生きていく期間が短くなるなんてこと、どうでもいい。

 もしも、私の寿命が二十五歳までで、この寿命をあげることで今ここで死んでしまうのならば、それでもいい。アイドルになれないのならば、夢を叶えられないのならば、生きていても仕方ない。

 潔いねぇ、と悪魔が笑った。

「もう一つは、恋をしないこと」

「……恋を?」

 悪魔の口からでた、似つかわしくない言葉に首を傾げる。

「ああ。俺のかける魔法でアイドルにすることはできる。けれども、あんたが恋をしたら、その魔法はとける。あんたは二度と、人を愛することができない、それでもいいか?」

 ああ、何を簡単なことを。

「勿論」

 私は頷く。躊躇わず。だって、

「アイドルは恋愛が禁止だって、昔から決まっているでしょう?」

 恋愛騒動で揉める現役アイドルを見る度に思っていたのだ。せっかくアイドルになれたのに、なんで自分からその地位を棒に振るようなことをするのだろう、と。勿体ない。バカみたい。

「なら、契約成立だな」

 悪魔が右手を伸ばす。

 その手は、窓ガラスを突き抜けて部屋に入っていた。

 人差し指で私の額に触れる。

「改めて、俺の名前はデジーロ。よろしくな、月原夢(つきはらゆめ)」

 ああ、私の名前、知っているのか。さすが悪魔。

 そんなことを思った瞬間、ぴりりと額に痛みが走る。電流のような。

 そうして、私の意識はブラックアウトした。


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奥付


pigment blue28


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著者 : 小高まあな
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