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六神司院の命令

 リーミルが宮殿に呼び戻されたのは、六神司院ロゲルスリンが発した詔のせいである。シュレーブから二日遅れて到着した。その内容はシュレーブ国に当てた物と同じく、「フローイ国はシュレーブと共に、反乱国のルージとルージに荷担する二カ国を討て」という詔である。

 

 国王ボルススは国の主だった者を館の会議室に招集した。王は普段は男ばかりの会議に、孫娘リーミルを加えたのである。

「いかがしたものか」

 ボルススは居並ぶ諸侯に意見を問う素振りを見せたが、その心の底では既に次の行動を決めているのかも知れない。

神帝スーインを殺害したのは、あのザイラスという男なの?」

 リーミルはそう尋ねた。父親がルージ王リダルに殺された復讐にフローイに内通していた男という記憶があった。ただ、あの男は妙に冷静で律儀で、復讐の動機になる怒りを外に出さない男だった。その男が、リダル王、或いはアトラスの手先として神帝スーインを殺害するというのは想像がつかない。リダルにたいしてあれほどの敵意を持った男なら、暗殺計画を知れば、その手先として荷担するどころか、リダルを反逆者として六神司院ロゲルスリンに告発し彼を破滅に追い込むことを選ぶだろう。  そして、リーミルは虚飾のない素直なアトラスと接していた。ひょっとしたら、この時期の本当のアトラスの姿を知っているのは、彼女だけかも知れない。素のアトラスもまた神帝スーイン殺害を企む人物ではないと思った。

「その詔、信じられない」

 リーミルの言葉に、某臣マッドケウスは頷いた。

「確かに、ここは腰を据えて考える必要があります」

「さすればどうする?」

「シリャードには弔問の使者を差し遣わして、様子を探らせましょう」

「弔問とな」

「左様です。我らは、シュレーブから迎えた大事な姫子と、グライス様との婚礼の儀がございます」

「なるほど。しかし、この詔を無視することになりはすまいか」

神帝スーイン崩御の後は、各国国王がシリャードに参集するのが決めごとのはず。その決まりを破って我らに密使を出すなど、後ろめたいことでもあるのでしょう」

「さすれば、グライスと姫子の婚礼を盛大に執り行うとするか」

「御意」

 マッドケウスはボルススの言葉に頷いた。リーミルの弟のグライスは、自分の婚礼の事ながら、いつものように、王の命令には全て従うとでも言うように、王の言葉に無言で耳を傾けていただけである。

 グライスが未だ出会ったこともない将来の妻フェミナは、侍女団を連れて行列を仕立てて王都カイーキにやってくる。次の王の婚礼ということで数日にわたる壮麗な結婚式をする準備は出来ているが、男たちの時間稼ぎのために式典の基幹は更に長く伸びるだろう。

 

 グライスがちらりと姉のリーミルを眺める視線に、婚礼ではなく、戦への決意がこもっていた。ここにおいて、アテナイ軍ではなく、アトランティス人同士が争う状況が整ったのである。


エピローグ

「ロユラス。船はフェイルムの港に。ここの山の中は早く抜けねば」

 市場を気ままにうろついていて好奇心を満たして帰途についていたロユラスに、そんな声をかける者があった。ロユラスは幼なじみの言葉に笑った。

「お前と俺が居る。それで何が物騒なのだ」

 腕の立つ二人がいれば、どんな敵が襲ってこようと撃退してみせるというのである。確かに、フローイ国の都カイーキから北に延びてフェイルムの港に至る道は両側を切り立った崖に挟まれて大勢の兵を動かせる場所ではない。少数の敵なら二人で何とかなるだろう。

「ここいらは、反乱を起こした半蛮族ジェタレヴォーどもの巣窟だ。いつ山賊に襲われるか」

 そう言いかけたミドルが口ごもったので、ロユラスが脣を歪めて苦笑いをした。ミドルが口ごもったのは、ロユラスの前でジェ・タレヴォーという差別的な呼称を使ったことである。タレヴォーとはアトランティナ(アトランティス人)以外の異邦人を意味する蔑称である。このフローイには銀鉱山や良質な石切場が数多くあり、過去の遠征で連れてこられた数多くの捕虜たちが奴隷として長年働いている。その奴隷とアトランティナ(アトランティス人)との間に出来た子どもを半蛮族ジェタレヴォーと呼んで蔑視しているのである。ただ、異邦人との混血という意味では、ロユラスも半蛮族ジェタレヴォーに違いない。ミドルはそれに気づいて口ごもったのである。

「しかし、興味深い。ずいぶん蛮族タレヴォー半蛮族ジェタレヴォーの多い土地だ」

 彼はその理由を見抜いている。フローイは奴隷や半蛮族ジェタレヴォーの安価な労働力があれば、鉱山から価値のある鉱物を採掘することが出来、労働力が多いほど産出量も増えて、鉱山の持ち主や国は富む。対照的なのは彼が生まれたルージ国で、資源と言えば南部のザイガル山で産出する硫黄ぐらいのもので、人々は漁業と農業で身を立てている。奴隷がいたとしても、奴隷を養ってあまりある収穫が得られるわけではないから、ルージでは誰かに所有される奴隷身分の者などほとんど存在しないのである。

 

 ロユラスという青年の面白さは、この時代に軍事や経済の仕組みに興味を持って居ると言うことである。彼はアトランティス各地を旅しながら、人や土地に接して好奇心を満たしていたのである。

「ふぅーん。この地で半蛮族ジェタレヴォーどもをまとめあげて、乱を起こすのも面白いかもしれぬ」

 この辺りの地形は、攻め込んできた大軍を防ぐのに防ぐのに丁度良く、その故に、いくつかの砦に少数の兵が配備されているだけである。この少数の兵が守る砦を3つばかり破りさえすれば、フローイの都に直接攻め込めるのではないかと考えたのである。

「一度、半蛮族ジェタレヴォーどもの首領と会ってみたいものだ」

「何をいうか、危険にもほどがある」

 幸いにも山賊の襲撃にも遭わず、二人は港町フェイルムにたどり着いた。海を眺める二人の目が輝いていた。海に生活の場を求める二人に、陸地は狭すぎる。五日の航海で彼らは故郷のルージに帰る。

 

 ミドルの脳裏に浮かぶのは、ロユラスに思いを寄せる妹のタリアの顔である。ただ、親友でありながらどこか本心を隠しているロユラスの横顔を眺めたときに首をかしげざるを得ないのである。ロユラスが思い描いているもの何だろう。ロユラスは口元に笑みを浮かべていた。

 実のところ、ロユラス自身は具体的な展望やイメージがあるわけではない。ただ、アトランティス各地で眺めた光景が混じり合って、自らの運命が大きく動き出しそうな興味がわき上がってきている。

 この時、このロユラスがアトランティスの命運を最も感じ取っていたかも知れない。人々の運命は急激に動き始めていた。

 

                           第一部 了

 

 

以下、まだ連載途中ですが、よろしければ続きをお楽しみください。

「反逆児アトラス 第二部 戦乱の大地」

 

 http://ncode.syosetu.com/n1223cb/

 


あとがき

 作品を最後まで読んでいただいて、本当にありがとうございました。

この作品は、携帯小説サイト「魔法のiらんど」、ライトノベルが中心の「小説家になろう」のサイトを経て、読んでいただける方を求めてこちらのサイトへ移動したものです。

 

 

「小説家になろう」では、第二部の連載中です。第二部も完結と同時にパブーへと移すつもりですが、それまでの間、よろしければ次のリンクでお読みください。第一部の登場人物たちを巡って、アトランティスの大地に大きな戦乱が吹き荒れます。

「反逆児アトラス 第二部 戦乱の大地」

 http://ncode.syosetu.com/n1223cb/

 

また、アトランティスと同じく海に沈んだムウ大陸を舞台にした作品も公開しています。運命に抗いながら生きるアトラスと、過酷な運命を受け入れながら生き抜くルシュウ。主人公はこの物語と違った人々の姿を見せてくれると思います。

「ムウの残照/沈みゆく大陸  第一部ルシュウ登場」

http://ncode.syosetu.com/n8437dg/ 


奥付



反逆児アトラス 第一部:運命の若者たち


http://p.booklog.jp/book/113968


著者 : 塚越広治
著者プロフィール:http://p.booklog.jp/users/ken19570420/profile


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この本の内容は以上です。


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