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水城合戦 1

水城合戦

 

 毛利家からの後詰である尼子勢四千が丸一日かけて芦屋にあげられた時、大友家はそれを妨害する事ができなかった。

 いや、しようとしていたのだ。

 問題は、その妨害行動が戦略行動ではなく、国人衆達の自衛行動から発していたという所で、そあいう経緯から偶発的に発生した猫城合戦は大友軍の敗北に終った。

 この合戦にまだ一部しか上陸していなかった尼子軍は、山中幸盛が先頭に立ち猫城の後詰に動き、九州の諸将にその武勇を見せ付けることに成功していた。

 その後、妨害を排除した尼子勢は宗像領の本拠である岳山城に入り、毛利の旗を掲げて彼らの軍勢千と共に立花家との最前線にあたる許斐岳城に移った時にその報告は飛び込んできた。

「立花家にて謀反発生!

立花家は毛利につき宗像家に後詰を求めています!」

 水際で防ぐ事を期待されていた立花山城の立花鑑載が重臣である安武鑑政と藤木和泉守の謀反によって殺されるという突発事態が発生したのである。

 間の悪い事に、この時大友軍は原田了栄が篭る高祖城を攻めており、この謀反で大友軍は城攻めを中止して撤退に追い込まれていた。

 かくして、毛利軍五千は犬鳴峠と見坂峠を守っていた立花軍と合流して、立花山城に入城したのだった。

 この入城を持って、博多は毛利の手に落ちたと言っていいだろう。

 なぜなら、博多の大友勢力は立花山城陥落時の想定に基づいて二日市に退避を終了しており、後を任された博多町衆は大友勢力が居ない事と、毛利軍に逆らわない事を約束して博多を戦火から守ったのである。

 この町衆の中に中州遊郭の島井茂勝の姿もあった。

 毛利軍の中には、珠姫の牙城である中州遊郭そのものを焼き払えという声もあったが、神屋紹策の仲介に宗像氏貞の妹であり中州遊郭主となったお色太夫(太夫の名乗りはったりだったが、後に珠姫が正式に追認した)の嘆願に策源地となった宗像家からも配慮の声が出た為に、実行に移されることはなかった。

 とはいえ、その代償に兵糧の提供と遊女達の奉仕を突きつけられ、お色太夫をはじめとした大友女達は服を着る暇もなく男の上で腰を振り続ける羽目になった。

 その凄惨な陵辱に、府内のとある姫(妊婦)は、

「なんてうらやま……げふんげふん。

けしからん!」

という一言を残したという。


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水城合戦 2

 話がそれた。

 現在博多に集結している毛利軍の内訳は以下の通りである。

 

 尼子勢  三千  山中幸盛 他

 旧大内勢 千   秋穂盛光 吉田興種

 宗像勢  千   占部尚安

 立花勢  四千  安武鑑政 藤木和泉守

 原田勢  五百  原田了栄

 合計   九千五百

 

 彼らが博多掌握後に目をつけたのが、博多近郊の大友勢力の最大の拠点である二日市遊郭と太宰府であり、それを守る宝満城であった。

 

 日田鎮台 二千  田北鑑重

      五百  問駐所鎮連   

 筑後衆  五百  豊饒鎮連

 御社衆  千五百 怒留湯融泉

 筑前衆  五百  筑紫広門

 竜造寺勢 二千  鍋島信生

 合計   七千

 

 兵力では勝っており、一合戦で完全に博多を支配するのも夢ではない。

「兵で勝ち、勢いも我等の方にある。

 宝満城を落とせば、大友軍は容易に博多に攻められなくなる。

 直ちに兵を出して、宝満城を攻め取るべし!」

 今まで散々押されていた分、立花山城での軍議に参加している原田了栄は鼻息荒く攻撃を主張する。

 が、安武鑑政が岩屋城近隣の大友軍の詳細を告げる。

 家中の掌握のために立花家においては総動員がかけられていたが、謀反のためにそれを十分に使えるとは言いがたいのは口にしなかった。

 だが、先ごろまで大友側だっただけに、大友軍の配置も全て漏れていた。

「糸島半島を抑える臼杵鎮続は、府内からの指示によって城に篭っている模様。

 こちらが糸島に兵を向けたら、宝満城からの後詰が背後から襲う手筈になっております」

 原田了栄は糸島半島を巡って臼杵鎮続と何度か争っていた。


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水城合戦 3

 もちろん、この機会に糸島半島を手に入れたいという下心はあるが、即座にそれを主張するほど視野が狭いわけではない。 

 安武鑑政はそんな原田了栄の内心など気にすること無く話を続ける。

宝満城の城主は筑前方分にして加判衆である田北鑑重

 彼が八千の兵と共に宝満城とその周囲に篭っています。

二日市と太宰府には中洲遊郭から逃げ出した女共が居る模様」

 散々苦しめられた鬱憤を中州遊郭で晴らした原田了栄が下卑た冗談を言う。

「彼女らは、宝満城落城の際に褒美として兵たちにくれてやろう。

 もちろん、われらが先に味見した後で」

 冗談で評定の席が笑いに包まれるが、それに参加しないのが宗像家から来た筆頭家老の占部尚安(うらべ なおやす)。

 何しろ、宗像家の祟りを払った珠姫に恩はあれど敵意はないからだ。

 それでも、毛利家についているのは、毛利家にはそれ以上の恩があるからに過ぎない。

 そんな彼ら宗像兵にとって、中州遊郭であられの無い姿を晒して情けを請うお色姫を見たらどう思うのか?

 それに気づいていたのは山中幸盛しかおらず、彼も積極的に口を開こうともしない。

「で、宝満城を落とすならば、岩屋城を落とさないといけない。

 その岩屋城を落とすためには、水城を抜かないといけない訳だが?」

 場の空気を戒めたのは、大内家旧臣の秋穂盛光。

 隣に座っていた吉田興種も黙って頷く。

 彼ら大内家旧臣は元々筑前を支配していたからその土地感を忘れてはいない。

 太宰府の奥地にある宝満城の手前に、岩屋城という支城が存在していた。

 更に、古に築かれ元寇時に太宰府を守った水城が岩屋城の西側に位置して相互に守れる形になっていたのである。

 古の元寇になぞらえるならば、元軍が毛利軍で大友軍が日本軍である。

 ついでに言うと、大友家のこの元寇に参戦し功績を挙げている家だったりするから歴史というのは面白い。

「平地にあるただの土塁ごとき、抜くのは容易い事。

 何しろ我等にも大筒はある」

 安武鑑政が余裕の評定で言い放つ。

 大筒は高価なものであるが、珠姫が買いあさりそれを使用した戦果を上げていた事もあって、九州の大友勢力を中心に購入を始めた勢力が出て来たのだった。

 そして、立花家は博多という大筒が買える経済力と大筒を入手できる場所を持っていた事もあり、二門だが大筒を保有していた。


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水城合戦 4

「岩屋城の守将は、太刀洗合戦で不覚をとった怒留湯融泉。

水城が落ちれば、かの御仁ならば宝満城に逃げるやもしれぬ

藤木和泉守が地図を見ながら、大友軍の防衛体制を説明する。

相手側に漏れているとはいえ、変更するとかえってろくでもない事になるのが大軍というものである。

「水城を守っているのは、鍋島信生と筑紫広門の二名のはずだ。

このうち鍋島信生率いる竜造寺勢は高祖城攻めから命からがら逃れたから士気は低かろう

「つまり、水城を落とし、岩屋城を落とした上での宝満城攻めか。

 そして、こちらが大筒を持っている事は、向こうも知っている。

 二日市も太宰府も防御に向いていない以上、大友は全力で水城を守りにくるだろうよ」

 山中幸盛は、はじめてこの戦評定で口を開く。

 その声は飢えた餓狼を諸将に想像させた。

「戸次鑑連はどうする?」

 続けて発せられた山中幸盛の質問に一同黙り込む。

 戸次鑑連はまるでこうなる事が分かっていたかのように、原鶴遊郭に六千の兵を率いて留まっている。

 原鶴遊郭から二日市遊郭まで無理すれば一日。

 二日市遊郭の前には水城がある。

 博多から出陣し水城を攻めるにも一日かかる。

 つまり、こちらの出陣が分かれば、最適の時間で戸次鑑連の後詰が襲い掛かる事を意味していた。

「私に任せてもらおう。

秋月にて一揆を起こさせる」

 評定の場に入ってきたのは、豊後から逃れてきた秋月種実。

 この面子の中で最も大友を恨み、かつ痛い目に合わされた彼だからこそ、この場の空気が危うい事を察したのである。

「一揆?

 起こせるのか?」

 原田了栄が怪訝そうな声を出す。

 彼は旧秋月領で大友家が善政を敷いている事を知っていたからだ。

「そのあたりは心配無用。

 原鶴の大友軍を引きつけてみせよう。

 その上で尋ねるが、水城の大友軍を叩けるのか?」


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水城合戦 5


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水城合戦 6

 その質問に、さも当然という顔で山中幸盛が答えた。

「叩かねば話にならぬ。

 出来ねば、毛利の後詰が来る前に、我らは屍を晒すことになるからな」

 

 毛利軍の水城攻めは博多制圧から一週間後に始められた。

 その間に秋月種実が旧領にて蜂起し、田原親宏の手勢と交戦を始めた事が博多に伝わった上での出陣である。

 先陣は山中幸盛率いる尼子勢三千、次に秋穂盛光と吉田興種と原田了栄と占部尚安が率いる二千五百、本陣は藤木和泉守・安武鑑政が率いる立花勢二千の七千五百で立花山城を出陣した。

 立花山城守備に残した二千を除いた総力出撃に近い。

 水城攻めは本隊が引っ張っている大筒で行うため、尼子勢は本陣が水城に展開するまで、大筒を狙っていくるであろう大友軍をあしらうのが仕事となる。

「何で先陣を申し出た?

 尼子再興の為にも、兵の消耗は避けた方がいいと思うのだが?」

 戦前にそう問いかけたのが尼子勢の副将である横道正光(よこじ まさみつ)。

 他に彼は高光・高宗(たかみつ・たかむね)の弟を連れてきており、部隊運用面における実質的な大将として山中幸盛を傍で支えていたのである。

 その彼の問いかけに、山中幸盛は肩をすくめてため息をついてみせる。

「あの連中で勝てると思うのか?」

 それは、今回の戦の総大将となっている藤木和泉守・安武鑑政の二人の事を指していると横道正光は気づく。

「そこまでひどいか?」

「ああ、大将がいない。

 大将格から考えれば原田了栄だろうが、彼では兵はついてこないだろうよ」

 毛利軍の内情は寄せ集めの集団であるが、それを統率する大将をついに決めるができなかったのである。

 この手の寄せ集めの大将は、大名の一門か譜代の武将がつくのが普通である。

 だが、そんな一門なり譜代武将を毛利家はまだ九州に派遣していなかった。

 本来ならば、この戦に相応しい一門が九州に居たのだ。

 毛利元鎮である。

 珠姫を誘拐し、毛利鎮元が毛利の大将として振る舞えば、豊前と筑前に走る動揺は今以上のものになっていただろう。

 その二人のキーパーソンはついに大友家の本拠である府内から動くことはなかった。

 それが、現在の状況に繋がっている。


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水城合戦 7

 次善の策として、寄せ集めから大将を用意する場合、現地の一家一城の主が最低条件となる。

 それを満たしているのが、原田了栄と秋月種実しか居なかった。

 この二人では寡兵過ぎて山中幸盛をはじめとした諸将が言う事を聞くとは思えない。

 更に、謀反が発生した立花家において、まだ次期当主が決まっていなかった。

 立花鑑載とその一族を粛清した結果、正当な後継者が払底していた上に、唯一生き残った庶子である立花親善が姿を隠しており、立花家内部の動揺が収まっていなかったのである。

 このため、安武鑑政は自身が動かせる兵を最大限持ってくるしかなかった。

 つまり、彼が動かせる兵は千でしかない。

 それは藤木和泉守も同じで、二人が率いる本陣の二千というのは両方の最大兵力であり、両隊に一門ずつ大筒も配備していた。

 立花家の兵は四千

 あと二千の兵は率いる大将がいないので立花山城に篭らせているというていたらくである。

 何しろ、この戦の前に珠姫によって薦野宗鎮・米多比知直という二人の重臣を引き抜かれ、今回の謀反で当主である立花鑑載を殺しているので大将が不足していたのだ。

 それならば原田了栄や秋月種実に兵を分ければいいのだが、分けた兵を自分の物にされるのを二人は恐れていた。

 何の事はない、大友家およびその友好勢力がやらかした大失敗である、『軍勢の意思統一』がここでも図られていないのであった。

 そして、月山富田篭城戦で意思統一に失敗して軍勢が崩壊するのを、山中幸盛はその目で見ていたのである。

「俺たちの仕事は本陣が出張るまでの露払いだ。

 で、俺が敵将なら、俺らを叩くとも思えんがな。

 水城に篭っている竜造寺の大将が分かった」

 山中幸盛が陣中で得た竜造寺家の大将の名前を横道正光に教える。

「鍋島信生。

 太刀洗合戦で大友を手玉に取った、竜造寺隆信の懐刀。

 毛利が掴んでいる太刀洗合戦の詳報が本物なら、多分あの二人では勝てない」

 はっきりと山中幸盛が断言する事によって、横道正光もうっすらと彼が何を考えているか分かってきた。

「立花勢が壊滅し、あの二人が討ち取られたら必然的に毛利側から大将が来ない限り、立花山城を守るのは兵数の多い我等となる訳だ」

「城に篭るのならば、知らぬ者の指揮で篭りたくはないだろう?」

「悪党め」


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水城合戦 8

 二人して意地の悪い笑みを浮かべてた時、尼子勢で一隊を率いている、秋上久家(あきあげ・ひさいえ)がこちらに駆けてくるのが見える。

「おい、女之介はもう向こうに行ったのか?」

「ああ、この書状を渡して二日市遊郭に潜り込んでもらっている」

 井筒女之介(いづつ・おんなのすけ)。

 蜂屋衆の一人で、山中幸盛が横道正光に渡した書状を持ってきた間者であり、女装の達人である。

 珠姫の駄目言葉を使えば、一言で彼の容姿が分かるのであえて言わしてもらう。

「お、男の娘ですってぇぇぇぇぇぇっ!」

 本当にありがとうございました。

 話がそれた。

 秋上久家が潜り込ませた間者が気になった山中幸盛が彼に尋ねる。

「女之介がどうかしたのか?」

「気になる噂を耳にした。

 中洲遊郭があるだろ。

 立花謀反の後、我々に城門と股を開いたが、開く前にあそこから船で糸島に逃れた連中がいる。

 博多のお色太夫の手引きで逃がしたらしいが、大友珠姫直属のお色太夫が手引して逃がしたのは誰か気にならないか?」

 秋上久家の説明で、それが異常な事である事が分かる。

 九州に君臨する超大大名である大友家の筆頭後継者候補であり、最高意思決定機関である加判衆に参加し、二十万石以上の収入を持つ大友家の最重要人物の一人である珠姫。

 その珠姫に直属で仕える姫巫女衆の遊女、特に太夫と名のついた各遊郭の長はそんじょそこらの国衆なんかより遥かに影響力を持つ重要人物である。

 おまけに、今の遊郭の主であるお色太夫はこちら側に兵を出している宗像家の姫である。

 そんな重要人物が立花謀反という緊急事態において、中洲遊郭より誰かを船で糸島半島に逃がしたとくれば怪しい事この上ない。

 そのあたりの追求は口を閉ざして股を開いたお色太夫と、その陵辱に不快感を表明した占部尚安によって中途半端に終わっていた。

「怪しいな。

 ここから水城まで三里程度だ。

 馬で走れば逃れられる可能性は高いだろうに」

 横道正光が疑問を口にすると、その後に山中幸盛が顎に手を当てて呟く。

「つまり、確実に逃したい人物が乗っていた」


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水城合戦 9

 そこまで言えば、秋上久家が言いたい事を山中幸盛も横道正光を察した。

「立花鑑載の隠し子か?」

「案外、お色太夫が母親だったりしてな。

 今、お色太夫を殺せば宗像がどう動くかわからんぞ」

「その可能性は低いが、隠し子だとしたら、まずいぞ。

 立花鑑載とその血族は皆始末したそうだが、隠し種が残っていたなんて事がばれたら立花家中に動揺が走るのは間違いない。

 あの二人が負けた後だと特に」

 この時の三人の推測は半分ほど的中していた。

 珠姫は立花鑑載の謀反の可能性と立花家の粛清を考えており、その後釜に立花の血を引く都合の良い子を欲していたのである。

 で、立花鑑載を篭絡できるだけの女も博多に置いていた事もあり、色仕掛けをしかけた。

 この色仕掛けはお色太夫が宗像家の姫という素性を立花鑑載が知っていた為に失敗するが、商人たちの情報と共に彼が謀反を思いとどまり立花親善を逃がす一因になる。

だが、それを知っているのはお色太夫しかいない。

「水城前方に大友軍!

 その数は約二千!!

 十二日足の旗印!

 竜造寺家です!!」

 伝令の敵発見によって、三人は現実に戻る。

 横道正光が前に出張る竜造寺の旗を見つめて口笛を吹く。

「やはり大筒を警戒して、水城には近づけさせぬか。

 防がせるが、お前はどうする?」

 横道正光は山中幸盛にわざと尋ねる。

 尼子勢の総大将をしているが、彼とてまだ若武者。

 軍を率いるより、己の武勇を誇りたい年頃である。

「ふん。

 後ろが崩壊するまで、竜造寺と遊んでいるさ。

 久家、後詰として待機してくれ。

 岩屋城から打って出るだろう守備兵への押さえを頼みたい。

 後ろが崩れたら、見捨てて引くぞ」

「承知。

 お気をつけなされ。

 竜造寺には、敵方である珠姫より特別に武勇を称された五虎将がいるとか」


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水城合戦 10

 秋上久家の言葉に山中幸盛は心底楽しそうに笑う。

 これぞ、彼が求めていた戦であった。

「頼むから、女との逢瀬に行く様な顔をしてくれるな。

 今更行っても仕方ないが」

 横道正光はこれ見よがしにため息をついた。

 それを気にする事も無いように、山中幸盛は馬に一あてして前方に単機で駆け出す。

「すまぬ。

 少し手合わせしてくる」

「ほどほどにして帰って来い。

 一応、お前が大将なんだからな」

 秋上久家が言葉を投げかけるが、既に山中幸盛は駆けていてそれを聞いていない。

 かくして、水城合戦は山中幸盛一騎駆けという、源平合戦さながらの戦作法ではじまったのだった。

 

 煌びやかな武具を身にまとい、馬上一騎駆ける山中幸盛。

 前にそびえるは、太古から防人を守りし緑の城壁である水城。

 杏葉・日足・寄り掛目結の旗下の将兵達に彼は馬上から弓を見せ相手を求める。

 その出で立ちは古の鎌倉武士のごとく、双方の将兵を魅了する。

 そんな姿に見せられたのは、竜造寺軍の若武者達。

 太刀洗で勝っての出陣ゆえ彼らの鼻息も荒く、彼らの眼前に出向いた山中幸盛と手合わせしたいと願う気持ちなど抑えられるはすがなかった。

「弓鉄砲を放つな!

 武士の一騎駆けに飛び道具は卑怯なり!!」

 味方の足軽が弓鉄砲で狙っている事を知って、慌てて大声で江里口信常が叫んで弓鉄砲を下げさせる。

 見ると、山中幸盛がにやりと笑っている。

 その笑みで誘っているのだ。

「誰が出る?」

 と。

「俺が出るぞ。

 馬引けい!」

 と、己の馬を持ってこらせようとした江里口信常を成松信勝が引き止める。


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水城合戦 11

「待て。

 おぬし、御大将からここを預かっているのだろう!

 お前が出て行ってどうする?」

 成松信勝の掴んだ手を引き離そうとして、江里口信常も悟った。

 こいつも出たいのだと。

「いやいや。

 あのような挑発は若武者の仕事ゆえ、ぜひ成松殿はここで隊を率いて……」

「普通、年配者に譲るものだろう。

 若輩者は、ここで見て先達から学ぶべきなのだ」

 互いが互いの手を掴んで穏やかな声なのに、周りの空気がどんどん冷え込んでゆく。

 そんな二人の横を一騎の騎馬武者が駆けていった後で、

「先駆け御免!」

 の捨て台詞が二人に届く。

「戸田殿!」

「抜け駆けとは卑怯な!!」

 何の事は無い。

 二人の敗因は馬を足軽に持ってこらせようとしたからで、戸田(百武)賢兼は自ら馬を取りに行ってこの二人に巻き込まれなかったのである。

 もちろん、戸田賢兼も成松信勝や江里口信常と同じく、ここで隊を率いている身だったりする。

 二人が罵るが、既に戸田賢兼は山中幸盛の前に馬を進めていたのだった。

 戸田賢兼は弓を持ち出し、馬を走らせて山中幸盛の正面に立ち、先に進ませぬと弓を構える。

 双方の陣からは太鼓や法螺貝が鳴らされ、足軽達の歓声があたりに響く。

 戦国の世だからこそ、こんな馬鹿げた一騎討ちという浪漫を皆求めていたのだろう。

「我は竜造寺五虎将が一人、戸田賢兼!

 家を失いし、落ち武者風情にこの先は進ませぬ!」

 言上と共に構えた矢を山中幸盛に向けて放つ。

 それを馬の向きを変える事で、山中幸盛はその矢をかわした。

「ほう。

 太刀洗で勝ったのに膝を折った竜造寺の虎は吠える事はできるらしい。

 牙もあれば我らと轡を並べたものを」

「ほざけ!」

 戸田賢兼は山中幸盛に次の矢を放とうとするが、山中幸盛の矢の方が早かった。


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水城合戦 12

 流れるように弓を構え張り詰めた弦が澄んだ音を鳴らして、戸田賢兼の正面に矢を向かわせる。

 馬の向きを変えるのでは遅いと悟った戸田賢兼は、体をずらしてかろうじて矢をそらす。

 その頬にはうっすらと紅色の線ができ、朱色の雫がたれようとしていた。

「やってくれたな……」

 憤怒の凶相で山中幸盛を睨み付ける戸田賢兼は、そのまま馬を山中幸盛の方に向けて走らせる。

 体が崩れた状態で弓は放てないので、組み討ちで山中幸盛を狙う事に変更したのだった。

 だが、戸田賢兼が近づくまでに山中幸盛の第二射が戸田賢兼を襲う。

「なんのっ!」

 持っていた弓を使って矢をはじく。

 乾いた音と共に弓が折れるが、それを投げ捨てた時には、山中幸盛の姿は既に目前にある。

 鎧と鎧が当たり、鈍い音は二人にしか聞こえない。

 最初の組み討ちは互いに馬から落とす事はできず、一度間合いを取ろうとした時に合戦の喚声が二人の横から聞こえてきた。

「牛頸方面で筑紫勢と原田勢が交戦しています!」

 その伝令は尼子・竜造寺双方ともほぼ同時に届き、源平武者の世界を戦国色に戻してゆく。

「ふん。

 抜け駆けとは面白くないな」

 山中幸盛が吐き捨てる。

 第二陣の大内・宗像・原田勢は尼子勢の後詰の位置づけだったはずである。

 それが尼子勢を迂回して側面の筑紫勢が守る牛頸方面で戦端を開いたのだから、面白いはすが無い。

 

「左様。

 これでは我らが道化ではないか」

 面白くないのは戸田賢兼も同じである。

 攻勢正面である水城を守るという事は、自分達が今回の戦の主戦力であると認められたからこそ。

 おまけに、尼子の勇将である山中幸盛との一騎討ちを邪魔したのだから、怒りは戸田賢兼の方が大きい。

 だからといって双方とも兵を率いる大将である以上、そろそろ自陣に戻らねばならぬ事は理解していた。



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